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Marechal-de-campo Herbert Plumer

Marechal-de-campo Herbert Plumer

O marechal de campo Herbert Plumer era comandante dos 2nd Exército no Ypres Salient entre 1915 e 1917. Plumer foi o principal planejador por trás do ataque de grande sucesso a Messines Ridge em junho de 1917. Como oficial que subira nas fileiras da infantaria, Plumer simpatizava com a situação da frente. tropas de linha sob seu comando. Ele era popular entre os homens que o apelidaram de 'Old Plum and Apple' ou 'Daddy Plumer'.

Herbert Plumer nasceu em Torquay em 13 de marçoº 1857. Educado em Eton e Sandhurst, recebeu sua comissão em 1876 quando ingressou no 65º Pé (depois o 1st Batalhão, York e Regimento de Lancaster). Plumer viu o serviço no Sudão em El Teb em 1884. De 1885 a 1887, Plumer fez o Curso de Estado-Maior e lutou na África do Sul durante a Guerra dos Bôeres, onde liderou a coluna de ajuda a Mafeking. Plumer tornou-se popular entre seus homens principalmente como ele comandava de frente. Enquanto ele era famoso por ser um disciplinador estrito, Plumer também era um homem que tinha senso de humor.

Após a Guerra dos Bôeres, Plumer subiu rapidamente pelas fileiras. Em 1902, tornou-se comandante dos 4º Brigada dentro de 1 Corpo do Exército e foi feito Companheiro da Ordem do Banho. Um ano depois, Plumer foi promovido a Oficial Geral Comandante 10º Divisão dentro do IV Corpo de Exército. Em 1904, tornou-se intendente-geral das Forças e, em 1906, Plumer foi o general comandante 5º Divisão dentro do Comando Irlandês, bem como um Cavaleiro do Reino. Em 1911, Plumer foi encarregado do Comando do Norte.

Em maio de 1915, Plumer recebeu o comando do Segundo Exército, baseado no Ypres Salient. Uma vez dado o comando do Segundo Exército, ele retirou o Salient o que podia em termos de homens e equipamentos do Salient como tal e baseou-se a si e a seus homens nas imediações de Ypres. Entre maio de 1915 e junho de 1917, Plumer testemunhou a guerra de trincheira estática e todas as dificuldades associadas a ela. No entanto, ao recuar, ele deixara o cume de Messines elevado para os alemães, e esse cume lhes dava uma grande vantagem sobre Plumer. Ele estava disposto a entender todas as idéias que quebrariam o impasse da guerra de trincheiras e a ocupação alemã de Messines Ridge.

Por seu planejado ataque a Messines Ridge, a sudeste de Ypres, ele queria coordenar o uso de táticas de artilharia, infantaria e engenharia. Os engenheiros construíam túneis sob as linhas alemãs fortemente defendidas em Messines Ridge, enquanto as unidades de artilharia e infantaria se combinavam para o ataque real à cordilheira usando uma barragem rasteira. Plumer tinha suas palavras de ordem, que eram 'Confiança, Treinamento e Profundidade', e isso apareceu no ataque final a Messines Ridge.

O ataque a Messines Ridge, em forte contraste com a Batalha de Somme, onze meses antes, foi um grande sucesso. Os alemães perderam o terreno elevado ao redor de Ypres, que lhes dera uma vantagem sobre os Aliados. 7.000 prisioneiros alemães foram presos enquanto os Aliados perderam apenas 3.538 mortos e pouco mais de 20.000 feridos ou desaparecidos. “Plumer é um dos poucos comandantes que saíram da Grande Guerra com uma reputação aprimorada.” Robin Neillands em 'Os Grandes Generais de Guerra'.

Em 1918, Plumer foi nomeado comandante do exército britânico do Reno. Um ano depois, ele se tornou governador de Malta. Sua nomeação final final foi como Alto Comissário da Palestina - cargo que ocupou por três anos.

Herbert Plumer morreu em 16 de julhoº 1932 e está enterrado na Abadia de Westminster, em Londres.

Plumer nunca escreveu sobre suas experiências, então seus pensamentos sobre o que ele experimentou na Primeira Guerra Mundial foram perdidos para a História. O primeiro livro que saiu sobre ele foi em 1935 e foi escrito pelo general Sir Charles Harrington. No entanto, Harrington tinha pouco a seguir, pois Plumer queimou todos os seus documentos particulares antes de sua morte. Portanto, não sabemos o que Plumer achou da estratégia geral da campanha dos Aliados na Primeira Guerra Mundial e não há registro de nenhum comentário que ele possa ter feito aos ex-colegas depois de se aposentar.


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