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‘Gold and the Gods’ abre janela para governantes da antiga Núbia

‘Gold and the Gods’ abre janela para governantes da antiga Núbia

O rei Piankhi, também conhecido como Piye, foi o primeiro dos grandes reis núbios que reinou sobre o Egito por três quartos de século na década de 25 º Dinastia. O rei Piankhi e os chamados faraós negros emergiram de uma poderosa civilização africana, que floresceu na margem sul do Nilo por 2.500 anos, para reunificar um Egito esfarrapado e preencher sua paisagem com monumentos magníficos, trazendo o Egito de volta a uma vida dourada era. Agora, a opulência e a grandeza da realeza núbia estão sendo trazidas de volta à vida na exposição "Gold and the Gods" no Museu de Belas Artes de Boston, que abre uma janela para a vida de uma cultura que recebeu comparativamente pouca atenção apesar de seu papel imensamente significativo na história.

O rei Piankhi foi um rei kushita que governou a cidade de Napata, localizada nas profundezas da Núbia, o atual Sudão. Em 730 aC, ele se aproveitou das disputas dos governantes do Egito, expandindo o poder de Núbia além de Tebas para o Baixo Egito. Ele então marchou para o norte e conquistou as cidades de Hermapolis e Memphis, entre outras, e recebeu a submissão dos reis do Delta do Nilo. Satisfeito com sua vitória, Piankhi voltou para sua terra natal na Núbia para nunca mais voltar ao Egito.

Piankhi de Kush por Omar Buckley / Ramomar

Em 716 aC, o rei Piankhi morreu após um reinado de mais de trinta anos. Ele foi enterrado a leste de sua pirâmide em el-Kurru, perto de Jebel Barkal, onde hoje é o norte do Sudão. Descendo uma escada de 19 degraus que se abria para o leste, sua câmara mortuária foi escavada na rocha e coberta com um telhado de alvenaria com mísulas. Seu corpo havia sido colocado em uma cama que repousava no meio da câmara em um banco de pedra.

A pirâmide do Faraó Pankhi em El-Kurru, ao sul de Jebel Barkal, Sudão do Norte. Fonte da imagem: Wikipedia

Ao lado da pirâmide (o primeiro faraó a receber tal sepultura em mais de 500 anos) seus quatro cavalos favoritos foram enterrados, e ao lado dele estavam as joias elaboradas de suas quatro rainhas, incluindo um pingente de prata retratando Hathor, deusa da maternidade e feminina amor, cuidar de uma rainha e amuletos de ouro, prata, vidro e lápis-lazúli para afastar o perigo.

Amuleto de Hathor cuidando de uma rainha 743-712 aC. Crédito: Museu de Belas Artes de Boston

Entre os outros artefatos núbios espetaculares recuperados no início dos anos 20 º século é a máscara de prata dourada da rainha da Núbia Malakaye (664-653 aC), um intrincado brinco de ouro representando duas cabeças de Hathor abaixo de uma flor de lótus decorada com uma incrustação de esmalte e um colar de 3.500 anos com um arranjo simétrico de contas de várias cores e minerais, com uma caixa de amuleto cilíndrica que poderia conter um texto mágico.

Máscara da Rainha Malakaye 664-653 AC. Crédito: Expedição do Museu de Belas Artes

As joias da Núbia, incluindo amuletos, colares, pulseiras, anéis, broches e muito mais, eram feitas à mão por ourives e joalheiros da Núbia, considerados os mais habilidosos do mundo antigo. Mas as peças decorativas não foram projetadas apenas para exibir riqueza e status, mas também para garantir a ressurreição, repelir espíritos malévolos e colocar os usuários sob a proteção dos deuses.

Pulseira com imagem de Hathor 100 a.C. Ouro, esmalte * Expedição do Museu de Belas Artes de Boston * Fotografia ¬ © Museu de Belas Artes de Boston

A exposição ‘Gold and the Gods’, organizada por Yvonne Markowitz e Denise M. Doxey, leva os visitantes aos palácios, oficinas e túmulos da antiga Núbia através de objetos de rara e espetacular beleza.

Imagem em destaque: Nubian King conduz suas rainhas por uma multidão durante um festival (Arte de Gregory Manchess) Fonte da imagem .

Leia mais sobre os Reis e Rainhas da Núbia:

Os Faraós Negros - National Geographic

A subjugação do Egito pelo Sudão - Nok

Piankhi - armas e guerra

Piye - por Anneke Bart


Como as civilizações se perdem

April Holloway é jornalista e escritora profissional. Ela é a editora-chefe e cofundadora da Ancient-origins.net e uma escritora colaboradora do Epoch Times

A antiga civilização Nabta Playa é frequentemente considerada a precursora das civilizações antigas, indiscutivelmente mais conhecidas e famosas, do Egito Antigo. Embora os historiadores conheçam muitas informações sobre a antiga civilização egípcia que gerou os grandes locais de Memphis e Gizé, muitos detalhes sobre a civilização que influenciou fortemente e possivelmente deu origem às dinastias posteriores do Nilo foram perdidos nas areias. Neste artigo, Holloway analisa muitos aspectos das civilizações de Nabta Playa, tanto os que são únicos quanto aqueles que podem ser encontrados no Egito Antigo. Holloway também explora alguns dos vários mistérios que cercam a civilização, pois há muitas coisas que permanecem um mistério para os historiadores. Um desses mistérios é o desaparecimento do povo de Nabta Playa. Com a mudança do clima, o lago oásis do qual a civilização dependia secou. A maioria dos historiadores concorda que a mudança do clima é o que causou o colapso da civilização, mas a questão permanece como onde os habitantes de Nabta Playa seguiram com sua cultura. Holloway analisa esse mistério e explora a possibilidade de que os habitantes de Nabta Playa migraram e fundaram a antiga civilização egípcia ao longo do Nilo.

Nabta Playa é um local notável composto por centenas de túmulos pré-históricos, estelas e estruturas megalíticas localizadas no deserto da Núbia, aproximadamente 100 quilômetros a oeste de Abu Simbel, no sul do Egito. Eles são o resultado de uma comunidade urbana avançada que surgiu há cerca de 11.000 anos e deixou para trás uma enorme montagem de pedras.

Os megálitos podem ser encontrados em vários aglomerados separados, dispostos em uma direção aproximadamente norte-sul. Na parte mais ao norte do local, existe um grupo de cerca de dez túmulos (montes de terra e pedras erguidas sobre uma sepultura), que são feitos de arenito e foram encontrados para conter restos de gado.


Os nomes da Núbia

Nubia é um nome que começou a ser usado no período romano

A origem do nome Nubia é obscura. Alguns o associaram a nwb, a antiga palavra egípcia para ouro. Outros relacionam-no com o termo Noubades, o nome grego para pessoas que se mudaram para o norte da Núbia em algum momento do século 4 DC.

Nubia era conhecida como Kush por 2.000 anos

Durante grande parte da antiguidade, a região ao sul da 1ª catarata do Nilo era chamada de Kush. O nome é conhecido por textos egípcios, clássicos e bíblicos antigos. Não se sabe se reflete um termo indígena. Os Kushitas desenvolveram reinos poderosos. O primeiro foi centrado em Kerma (2000–1650 aC). O reino posterior teve capitais em Napata (800–270 AC) e Meroe (270 AC – 370 DC).

Algumas culturas da Núbia são conhecidas por nomes arqueológicos

Grupo A, Grupo C, Grupo X e Kerma (o nome de uma cidade moderna próxima ao sítio arqueológico do antigo reino Kushita) são nomes que os arqueólogos atribuíram às culturas que escavaram na Núbia.


O papel das mulheres na Núbia Antiga

Na história da Núbia, assim como em muitas outras culturas africanas, as mulheres foram de grande importância, especialmente as mulheres reais da Núbia, que eram extremamente poderosas. As rainhas às vezes governavam a própria Núbia. Além disso, o rei foi escolhido não por ser filho de reis anteriores, mas por ser filho da mãe ou irmã do rei. De acordo com (Simon, Spottswood, 9), em 750 aC, quando Núbia governava o Egito, os reis desenvolveram uma cultura de nomear suas filhas como & ldquoGod & rsquos esposa de Amun & rdquo para representar seus interesses de linhagem no sul do Egito. Eles serviram como administradores de grandes domínios econômicos que pertenciam ao deus de Amun (Instituto oriental da Universidade de Chicago). Isso apenas ilustra como as mulheres eram tidas em alta estima na antiga Núbia.

O reinado era divino na antiga Núbia. Os reis agiam como mediadores entre os deuses e o povo devido à divindade do cargo. Portanto, as mulheres intimamente associadas ao rei, como a mãe e a esposa do rei, também assumiram papéis importantes. As filhas do rei também podiam se qualificar para serem rainhas, mas careciam da relação iconográfica que as mães e esposas tinham (Stacie e Josef, 14). Portanto, pode-se ver que as mulheres, assim como os homens na Núbia Antiga, eram indispensáveis, embora adquirissem sua fama atrelada a seus maridos ou filhos superiores. As mulheres desempenharam esses papéis principais na liderança na antiga Núbia. Eles governaram com punho de ferro com o interesse da sociedade no coração, assim como os reis faziam. Eles impuseram o respeito que mereciam e ganharam.

As antigas mulheres da Núbia lutaram para defender os interesses de seu império. Estas eram rainhas guerreiras. A adoração da rainha de todas as deusas chamadas Ísis era obrigatória. O culto associado a Ísis era a religião mais reconhecida na Núbia, na medida em que existia Rá era o deus do sol. Muitos governantes homenagearam Ísis por ser considerada a & ldquoQueen de todos os deuses, deusas e mulheres & rdquo. E como os governantes eram considerados nascidos de deuses, era lógico que a mãe devesse receber tal respeito. O fato de que grandes governantes, homens e mulheres incluídos, pudessem prestar homenagem a uma deusa aliada às mulheres é outra indicação de que as mulheres tinham uma voz poderosa na vida diária e nos assuntos da antiga sociedade núbia. Havia outros cultos para os deuses Hórus, Osíris e seith, mas Ísis era o melhor deles e, portanto, tornou-se o culto mais popular na antiga Núbia (Milner, 9).

Por causa da poderosa influência das figuras femininas na religião, várias rainhas fortes surgiram na antiga Núbia. Para ser mais específico, dez rainhas governantes soberanas são reconhecidas e outras seis que governaram com seus maridos são consideradas influentes na história da Núbia. As rainhas soberanas governavam por si mesmas apenas como reis simplesmente porque eram a mãe ou esposa do rei e, portanto, herdaram o trono. Essas rainhas eram referidas como gore para implicar governante e kandake para significar rainha-mãe. Kandake foi corrompido para a forma inglesa de Candace. Rainhas que governavam com seus maridos obtinham os poderes de governar em virtude das posições de seus maridos. Enquanto as rainhas soberanas governam por elas sem a presença de um personagem masculino que são os reis. Ambos os tipos de rainhas foram igualmente influentes na antiga sociedade núbia (Olson, 14).

A rainha também desempenhou um papel importante na política, visto a partir da antiga tradição kushite. Os poderes reais foram passados ​​para as rainhas, assim expandindo os poderes da rainha como a Rainha Amanirenas. Ela liderou uma batalha e derrotou três coortes romanas. A Candace também desfigurou uma estátua do Imperador Augusto Ceaser e enterrou-a como um sinal de grande desrespeito (Kennedy, 4). Uma guerra liderada por uma mulher para defender seu território é muito significativa considerando o fato de que as mulheres são vistas como fracas. Isso também justifica o fato de que as mulheres foram incumbidas de uma enorme responsabilidade de garantir a segurança. Candace teve a coragem e a audácia de lutar e até desfigurar a estátua do Imperador Augusto Ceaser. Para uma mulher receber tal responsabilidade significa que a sociedade confia nela.

As rainhas da Núbia também receberam distinção especial de assumir o sacerdócio na sucessão divina dos reis, enquanto em outras sociedades da época não havia espaço para a figura materna nos procedimentos de sucessão. As rainhas eram mais comumente retratadas em nascimentos divinos, por exemplo, a Rainha Amanishakheto aparecendo diante de Amon. Esta rainha é retratada com uma deusa da fertilidade vestindo uma pele de pantera para simbolizar seu papel sacerdotal no nascimento do sucessor do rei (Robert e Georg, 121).

De acordo com Gerald, (22), na vigésima quinta dinastia do Egito, a rainha recebeu o papel adicional de sacerdotisa de Nut, uma deusa. Isso retratava a rainha como uma serva de confiança da deusa chamada de mãe eterna. Nut é a mãe de Ísis, Osíris, Néftis e conjunto. A estreita ligação entre a rainha e esta figura é de grande significado porque é dessa deusa Nut que todas as deusas e deuses atuais se originaram e desempenham o papel de iniciadoras femininas. A confiança das mulheres como sacerdotisas a uma deusa poderosa como Nut eleva ainda mais seu status na sociedade e ganha grande respeito e honra.

Quase ao mesmo tempo, a rainha começou a ser representada na arte real com a concha de cauri que era usada principalmente para moeda e comércio. A concha foi levada para simbolizar a vulva e a comunicação verbal. A concha de cauri era reservada para as mulheres e seus ornamentos. Em essência, isso simbolizava a comunicação verbal com as rainhas governantes e outras mulheres importantes da época. Esse simbolismo ilustra ainda mais como as mulheres eram vocais na liderança da antiga sociedade núbia e a influência que elas tinham (Budge, 16).

As mulheres foram autorizadas a se envolver em negócios, por exemplo, elas podiam administrar, possuir e vender propriedades, incluindo resolver questões legais. Isso simplesmente significa que as mulheres tiveram o direito e o privilégio de serem suas próprias gerentes e chefes de seus próprios negócios e de não depender dos homens para tudo. As mulheres eram independentes e autossuficientes porque, se alguém fosse dono de uma propriedade, a dependência deixaria de existir. Isso significa que uma mulher tinha direito a uma ação judicial caso sentisse que seus direitos estavam sendo violados ou espezinhados. Ela também tinha o direito ao divórcio (Adams, 187).

Este artigo revelou que as mulheres na antiga Núbia eram mais representadas na liderança e reconhecidas em comparação com outras sociedades antigas como a Grécia e Atenas, onde as mulheres estavam lá para serem vistas e não ouvidas. O fato de as mulheres poderem ascender a posições de liderança como rainhas na Núbia antiga em virtude de sua linhagem era muito significativo. Comparada a outras sociedades antigas, as mulheres reais da Núbia podiam ser associadas a deuses e deusas. Isso realmente elevou a posição das mulheres nesta sociedade (Diop, 143). Diz-se que o rei era o sinal de liderança, enquanto a rainha era o símbolo. Isso significa que havia uma diferença muito pequena entre os homens e mulheres da antiga Núbia. As mulheres nesta sociedade gozavam de privilégios como aquelas que assumem a realeza apenas porque eram a mãe ou esposa do rei. A estrutura desta sociedade favorecia enormemente as mulheres e especialmente as mulheres reais.

Adams, William. & quotDúvidas sobre os & # 39Lost Pharaohs & # 39. & quot Journal of Near Eastern Studies. Volume 4: julho de 1985, 185-192. Página 190.

Budge, Wallis. A History of Ethiopia, Nubia & amp Abyssinia. Oosterhout N.B., Holanda: Publicações Antropológicas, 1970. Página 16.

Diop, Anta. A Origem Africana da Civilização. Chicago, Illinois: Lawrence Hill Books, 1974. Página 143.

Fernea, Robert e Georg Gerster. Núbios no Egito. Austin: University of Texas Press, 1973. Página 121.

Kennedy, John. Vida cerimonial núbia. Nova York: The University of California Press, 1978. Página 4.

Olson, Stacie e Josef Wegner. Guia educacional: Núbia Antiga. Filadélfia: University Museum Education Department, 1992. Página 14.

Olson, Stacie. Guia educacional: Núbia Antiga. Filadélfia: University Museum Education Department, 1992, pg 14.

Schueler, Gerald. Vindo para a luz. St. Paul: Llewellyn Publications, 1989. Página 22.

Simon, Milner. & ldquoAfrican King in Confederate Capital. & rdquo Negro History Bulletin. Vol. 46, não. 1 1983 pág. 9.

Simon, Spottswood. & quotAfrican King in Confederate Capital. & quot Negro History Bulletin. Volume 46, Número 1: janeiro, fevereiro, março de 1983, 9-10. Página 9.


'Gold & amp The Gods: Jewels of Ancient Nubia' estreia em 19 de julho de 2014 no Museu de Belas Artes de Boston

Peitoral Ísis alado (538-519 aC). Harvard University - Boston Museum of Fine Arts Expedition. Fotografia © Museu de Belas Artes, Boston. Usado com permissão.

por Angela Magnotti Andrews

Este ornamento peitoral dourado deve ser uma das peças mais espetaculares da próxima exposição do Museu de Belas Artes (MFA) de Boston Ouro e os deuses: joias da Núbia Antiga. Encontrada em 1916, perto das pirâmides da Núbia no atual Sudão, no túmulo de Amaninatakelebte, em um cemitério de Nuri, esta joia de ouro primorosamente entalhada apresenta a deusa alada Ísis ajoelhada com os braços estendidos.

Ela segura um ankh na mão direita e na esquerda o que parece ser o hieróglifo de uma vela. O ankh representa 'vida' e a vela representa 'o sopro da vida'. Na cabeça, ela usa uma coroa em forma de trono, o símbolo de seu nome hieroglífico. A deusa Ísis parece ter debutado como uma deusa núbia, que também era adorada no Egito e nas terras helenéticas. Ela era mais reverenciada como a deusa da maternidade e da fertilidade, conhecida por curar e conferir sabedoria a seus devotos.

Esta relíquia da Núbia Antiga é um excelente exemplo das quase 100 joias da Núbia que estarão em exibição em Ouro e os Deuses, que abre em 19 de julho de 2014. Cada um desses artefatos foi descoberto por arqueólogos em expedições lideradas por uma parceria conjunta entre o MFA e a Universidade de Harvard de 1905-1942.

Esta expedição se estendeu das margens do Nilo à costa do Mediterrâneo e ao Sudão, e a maioria das centenas de artefatos trazidos dessas importantes escavações estão alojados nas coleções egípcias e núbios do museu. Esta exposição particular de artefatos núbios apresentará uma série de peças importadas estrangeiras (adquiridas pela realeza núbia por meio de rotas comerciais estabelecidas entre os povos da África central, Mediterrâneo e Mar Vermelho), bem como uma série de peças núbios verdadeiramente exclusivas feitas com técnicas avançadas de ourivesaria, beadwork e esmaltação.

De acordo com a co-curadora da mostra, Denise Doxey, que é curadora da Arte do Antigo Egipto, da Núbia e do Oriente Próximo no MFA, a cultura núbia "altamente sofisticada e dinâmica" produziu artistas núbios que projetaram e fabricaram "joias espetaculares [que] demonstram [sua] habilidade técnica e sensibilidade estética. "

Como esse corpo específico de artefatos abrange 2.000 anos de civilização núbia (1700 aC a 300 dC), os visitantes terão a oportunidade de testemunhar a evolução das muitas técnicas altamente qualificadas usadas pelos artesãos núbios. Muitas dessas técnicas, incluindo granulação, repousse e esmaltação champlevé, continuam a ser usadas por artesãos de joalheria modernos. No entanto, dadas as ferramentas rudimentares usadas na antiga Núbia e seus métodos primitivos de controle de temperaturas com fogo, os resultados que alcançaram são absolutamente surpreendentes.

Os curadores do museu, Denise Doxey e Yvonne Markowitz (Rita J. Kaplan e Susan B. Kaplan curadora de joias do MFA), acreditam que os visitantes "descobrirão as maravilhas" desta cultura milenar que só agora está começando a ocupar seu lugar na linha do tempo da história antiga. Eles também esperam que os joalheiros visitantes sejam inspirados a incorporar motivos e técnicas núbios em suas próprias peças.

Se você está planejando estar em Boston no final do verão, não vai querer perder esta exposição incrível. Convidamos você a visitar o site do MFA para obter mais informações.


Reino de Axum

O reino africano de Axum (também Aksum) estava localizado na extremidade norte da zona montanhosa da costa do Mar Vermelho, logo acima do chifre da África. Foi fundada no século I dC, floresceu do século III a VI dC, e então sobreviveu como uma entidade política muito menor até o século 8 dC.

O território outrora controlado por Axum está hoje ocupado pelos estados da Etiópia, Eritreia, Djibouti, Somália e Somalilândia. Prosperando graças à agricultura, ao pastoreio de gado e ao controle das rotas comerciais que viam ouro e marfim trocados por produtos de luxo estrangeiros, o reino e sua capital, Axum, construíram monumentos de pedra duradouros e conquistaram várias conquistas. Foi o primeiro estado da África Subsaariana a cunhar sua própria moeda e, por volta de 350 EC, o primeiro a adotar oficialmente o Cristianismo. Axum até criou seu próprio script, Ge'ez, que ainda é usado na Etiópia hoje. O reino entrou em declínio a partir do século 7 dC devido ao aumento da competição de comerciantes árabes muçulmanos e à ascensão de povos locais rivais, como os Bedja. Sobrevivendo como um território muito menor ao sul, os remanescentes do outrora grande reino de Axum acabariam se erguendo novamente e formariam o grande reino da Abissínia no século 13 EC.

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Nome e Fundação

O nome Axum, ou Akshum como às vezes é referido, pode derivar de uma combinação de duas palavras das línguas locais - a palavra Agew para água e a palavra Ge'ez para oficial, shum. A referência hídrica deve-se provavelmente à presença de grandes cisternas de pedra antigas na área da capital em Axum.

A região certamente foi ocupada por comunidades agrárias semelhantes em cultura àquelas no sul da Arábia desde a Idade da Pedra, mas o antigo reino de Axum começou a prosperar a partir do século I dC graças às suas ricas terras agrícolas, chuvas de monção de verão confiáveis ​​e controle do comércio regional. Essa rede de comércio incluía ligações com o Egito ao norte e, a leste, ao longo da costa da África Oriental e do sul da Arábia. Trigo, cevada, painço e teff (um grão de alto rendimento) foram cultivados com sucesso na região pelo menos já no primeiro milênio AC, enquanto o pastoreio de gado remonta ao segundo milênio AC, um esforço auxiliado pelos vastos pastos savana do planalto etíope. Cabras e ovelhas também eram pastoreadas e uma vantagem adicional para todos era a ausência de doenças parasitárias tropicais que afetaram outras partes da África Subsaariana. Riqueza adquirida por meio do comércio e do poderio militar foi adicionada a essa próspera base agrícola e, assim, no final do século I dC, um único rei substituiu uma confederação de chefes e forjou um reino unido que dominaria as terras altas da Etiópia pelos próximos seis séculos. Nascia o reino de Axum, um dos maiores do mundo naquela época.

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Expansão

O reino de Axum realmente começou a decolar por volta de 350 CE. Axum já havia estabelecido alguma forma de domínio sobre o Iêmen (então chamado de Himyar) no sul da Arábia, bem como na Somália no sudeste e várias tribos menores no sudoeste. Tribos subjugadas, embora semiautônomas, tiveram que pagar tributos, geralmente na forma de centenas de cabeças de gado (conforme indicado pelas inscrições Axumite). Isso talvez tenha dado uma ligeira justificativa para os governantes de Axum que agora se chamam pelo título bastante grandioso Negusa Negast ou 'rei dos reis'. Detalhes do governo de Axum e como esse monarca absoluto controlou as tribos conquistadas ao longo dos séculos estão faltando, mas o título de "rei dos reis" sugere que os governantes conquistados tiveram permissão para continuar a reinar sobre seus próprios povos.

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Em meados do século IV dC, a Núbia (anteriormente conhecida como Kush e localizada no moderno Sudão), com sua capital em Meroe, atacou Axum pelo norte (ou vice-versa), talvez por causa de uma disputa pelo controle do marfim da região troca. O rei Axum Ezana I (r. C. 303-350 dC) respondeu com uma grande força, demitindo Meroe. A outrora poderosa Núbia, já em sério declínio e enfraquecida pela superpopulação, sobrepastoreio e desmatamento, logo foi derrubada e dividida em três estados distintos: Faras, Dongola e Soba. Este colapso deixou o caminho livre para Axum dominar a região.

Outro período de grande expansão de Axum ocorreu durante o reinado de Kaleb I no primeiro quarto do século 6 EC. O reino passou a ocupar um território com cerca de 300 quilômetros de comprimento e 160 quilômetros de largura, talvez não tão grande, mas seu controle de mercadorias comerciais era a chave, não a geografia. Os governantes também estavam ansiosos para se entregar a um ponto de imperialismo do outro lado do Mar Vermelho, no Iêmen, em um esforço para controlar completamente os muitos navios mercantes que navegavam pelo estreito de Bab-al-Mandeb, um dos trechos marítimos mais movimentados do antigo mundo. Incursões foram feitas no Iêmen nos séculos III e IV dC, mas foi no século VI dC que viu uma grande escalada nas ambições de Axum. O rei do Iêmen, Yusuf As'ar Yathar, vinha perseguindo os cristãos desde 523 EC, e Kaleb, que então governava um estado cristão, respondeu enviando uma força ao Iêmen em c. 525 CE. Esta invasão foi apoiada pelo Império Bizantino com quem Axum tinha laços diplomáticos de longa data (se o apoio era meramente diplomático ou material não é acordado pelos estudiosos). Vitorioso, o rei de Axum conseguiu deixar uma guarnição substancial e instalar um vice-rei que governou a região até que os sassânidas chegaram em 570 CE.

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Axum a capital

A antiga cidade de Axum (às vezes chamada de Axumis) está localizada a uma altitude de mais de 2.000 metros (6.800 pés) no norte das terras altas da Etiópia (na moderna província de Tigray), perto do rio Tekeze, um afluente do Nilo . A cidade, ocupada desde o século I dC, foi a capital de um império comercial e um centro cerimonial que incluía muitos monumentos de pedra. Alguns desses monumentos são muito semelhantes aos obeliscos egípcios, embora, curiosamente, a pedra de granito às vezes seja trabalhada para se assemelhar a características arquitetônicas de edifícios de pedra seca e madeira de Axumite. Muitas dessas estelas têm cerca de 24 metros (78 pés) de altura, embora um exemplo caído e agora quebrado tenha 33 metros (108 pés) de comprimento total e 520 toneladas de peso, tornando-se o maior monólito já transportado em qualquer lugar em antiguidade. As estelas foram provavelmente transportadas em rolos de toras de uma pedreira a 4,8 km (3 milhas) de distância. Quase todos foram usados ​​como marcadores de tumbas e muitos têm um trono de pedra esculpido próximo a eles, muitas vezes coberto por inscrições.

Outros vestígios de estruturas de pedra incluem três edifícios semelhantes a palácios que já tiveram torres - cada um com porões de pedra com pilares, tumbas reais com paredes maciças criando câmaras separadas, cisternas de água, canais de irrigação e edifícios de dois ou três andares usados ​​como residências pelos Elite de Axum. A maioria das grandes estruturas foi construída sobre uma base escalonada de granito composta por blocos revestidos, com acesso proporcionado por escadarias monumentais, geralmente constituídas por sete degraus. Gárgulas de pedra com cabeça de leão costumavam drenar o telhado.

As estruturas de pedra utilizavam argila em vez de argamassa, com efeito decorativo obtido pela alternância de blocos salientes e recuados. A madeira foi usada entre as camadas de pedra para suporte horizontal em paredes, portas, caixilhos de janelas, pisos, telhados e em cantos de teto para dar suporte estrutural extra. A decoração em muitos dos edifícios em Axum e os motivos usados ​​na arte Axumite em geral, como os símbolos astrais do disco e do crescente, são evidências da influência das culturas da Arábia do Sul em todo o Mar Vermelho (embora a influência possa ter ocorrido na direção oposta) . A capital também teve áreas dedicadas para oficinas de artesanato e, a partir do final do século IV dC, muitas igrejas.

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Troca

Ouro (adquirido dos territórios do sul sob o controle do reino ou de espólios de guerra) e marfim (do interior da África) eram as principais exportações de Axum - os bizantinos, em particular, não se cansavam de ambos - mas outros bens incluíam sal, escravos, casco de tartaruga , incenso (olíbano e mirra), chifres de rinoceronte, obsidiana e esmeraldas (da Núbia). Essas mercadorias iam para o porto marítimo do reino de Adulis (a moderna Zula e na verdade a 4 km do mar), transportadas para a costa por caravanas de camelos. Lá eles foram trocados por mercadorias trazidas por mercadores árabes, como tecidos egípcios e indianos, espadas e outras armas, ferro, contas de vidro, lâmpadas de bronze e artigos de vidro. A presença de ânforas mediterrâneas em sítios de Axum indica que bens como vinho e azeite também foram importados. Que o comércio de Axum estava crescendo é evidenciado pela descoberta de moedas do reino em lugares tão distantes como o Mediterrâneo oriental, Índia e Sri Lanka.

Adoção do Cristianismo

Em meados do século 4 EC, o rei de Axum, Ezana I, adotou oficialmente o Cristianismo. Antes disso, o povo de Axum praticava uma religião politeísta indígena que prevalecia em ambos os lados do Mar Vermelho, com alguns acréscimos locais, como Mahram, deus da guerra, revolta e monarquia, que era o deus axumita mais importante. Outros deuses notáveis ​​incluem a divindade lunar Hawbas, Astar, a representação do planeta Vênus e os deuses ctônicos Beher e Meder. Esses deuses, assim como os ancestrais, tinham sacrifícios feitos em sua honra, especialmente gado - animais vivos ou representações votivas deles.

Comerciantes e missionários egípcios trouxeram o cristianismo para a região durante os primeiros séculos do primeiro milênio EC, e a aceitação oficial por Aksum pode ter ocorrido porque o reino tinha importantes conexões comerciais com as províncias do Império Romano do norte da África, que por sua vez havia adotado Cristianismo algumas décadas antes. Na verdade, havia muitas conexões comerciais e diplomáticas diretamente entre Constantinopla e Axum, e é provável que essa passagem de indivíduos para lá e para cá também introduziu o cristianismo na Etiópia. É importante notar, porém, que as crenças religiosas indígenas mais antigas provavelmente perduraram por algum tempo, conforme indicado pela redação cuidadosa das inscrições dos governantes para não alienar a parte da população que não aceitava o cristianismo.

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De acordo com relatos tradicionais, foi Frumentius, um viajante naufragado de Tiro do século 4 EC, que introduziu o Cristianismo no reino. Frumentius conseguiu emprego como professor para as crianças reais e depois se tornou tesoureiro e conselheiro do rei, provavelmente Ella Amida. Quando Ella Amida foi sucedido por seu filho Ezana I, sobre quem Frumentius teve ainda maior domínio, dado que ele tinha sido seu tutor na infância, o rei foi persuadido a adotar o Cristianismo. Em seguida, Frumentius viajou para Alexandria para receber um título oficial do Patriarca a fim de ajudar em seu trabalho missionário, então ele retornou a Axum e se tornou o primeiro bispo do reino. As datas exatas de quando tudo isso aconteceu são muito diferentes dependendo da fonte antiga de alguém e variam de 315 a 360 EC, com o último fim dessa faixa sendo o mais provável de acordo com os estudiosos modernos. Mais tarde, Frumentius foi feito santo por seus esforços em espalhar o Evangelho na África Oriental.

A forma de cristianismo em Aksum era semelhante à adotada no Egito copta; de fato, o Patriarca de Alexandria permaneceu uma forte figura de proa na Igreja Etíope, mesmo quando o Islã chegou à região no século 7 EC. Igrejas foram construídas, mosteiros fundados e traduções da Bíblia feitas. A igreja mais importante ficava em Axum, a Igreja de Maryam Tsion, que, de acordo com textos medievais etíopes posteriores, abrigava a Arca da Aliança. A Arca deveria ainda estar lá, mas como ninguém pode vê-la, a confirmação de sua existência é difícil de conseguir. O mosteiro mais importante no reino de Axum era em Debre Damo, fundado pelo asceta bizantino Santo Aregawi do século V dC, um dos célebres nove santos que trabalharam para espalhar o cristianismo na região estabelecendo mosteiros. From the 5th century CE the rural population was converted, although, even in cities, some temples to the old pagan gods would remain open well into the 6th century CE. The success of these endeavours meant that Christianity would continue to be practised in Ethiopia right into the 21st century CE.

A Cultural Mix: Writing & Coinage

The area which Axum would later occupy used an Arabian type script from the 5th century BCE called Sabaean (a Semitic language then used in Southern Arabia). Greek was also used in some inscriptions. The kingdom of Axum had its own writing system, the earliest examples of which are found on sheets of schist rock slabs which date to the 2nd century CE. This script, called Ge'ez or Ethiopic, resembles Sabaean but had gradually evolved into a quite distinct script which included characters for vowels and consonants and which was read from left to right. The Ge'ez script is still used today in modern Ethiopia.

Another example of Axum's tendency to profitably mix ideas from different cultures can be seen in the kingdom's coinage, the first sub-Saharan kingdom to have its own mint. The gold and silver coins of Axum, which appeared from the 3rd century CE onwards, have Greek inscriptions, Sabaean religious symbols, and they were minted adhering to Roman standard weights. The most common material of the thousands of Axum coins discovered is bronze. Coins and their legends are often our only information on Axum's various kings, 20 in total. A portrait of the king is usually accompanied by two ears of corn and, from the reign of Ezana I, a Christian cross. Legends include the name of the king, his title and an uplifting phrase, for example, 'Peace to the People' and 'Health and Happiness to the People.'

In the arts, Axum potters produced simple red and black terracotta wares but without using a wheel. Wares are usually matt in finish, and some are coated with a red slip. Forms are simple cups, bowls, and spouted jugs. Decoration of geometric designs was achieved using incisions, painting, stamps, and added three-dimensional pieces. By far the most common decorative motif is the Christian cross. There seems not to have been either the inclination or know-how to produce the finer wares which Axum imported from Mediterranean cultures.

No large-scale statues have been discovered from the kingdom but there are stone bases. One example has indentations for feet carved into it with each foot space measuring 90 cm (35 inches) which would make the standing figure three-times life-size. An inscription on the base indicates that there once stood a large metal figure on it, probably of a divinity. The same inscription mentions other statues of gold and bronze. The stone thrones found near stelae may also have had seated metal statues on them. Small scale figurines abound and these depict nude females and animals. Unfortunately, the impressive stone chamber tombs of the kingdom were all looted in antiquity and only broken fragments of precious materials and pieces of storage chests and boxes indicate what has been lost to posterity.

Decline & Later History

The kingdom of Axum went in decline from the late 6th century CE, perhaps due to overuse of agricultural land or the incursion of western Bedja herders who, forming themselves into small kingdoms, grabbed parts of Aksum territory for grazing their cattle and who persistently attacked Axum's camel caravans. In addition, the policy of Axum's kings to allow conquered tribal chiefs a good deal of autonomy often backfired and permitted some of them to have the means to launch rebellions. Ultimately, Axum would pay dearly for its lack of any real state administrative apparatus. Finally, there was from the early 7th century CE stiff competition for the Red Sea trade networks from Arab Muslims. The heartland of the Axum state shifted 300 km (186 miles) southwards to the cities of Lalibela and Gondar. As a consequence of the decline, by the late 8th century CE the old Axum Empire had ceased to exist.

The city of Axum fared better than its namesake kingdom and never lost its religious significance. The territory of the kingdom of Axum would eventually develop into the medieval kingdom of Abyssinia with the founding of the Solomonid dynasty c. 1270 CE, whose kings claimed direct descent from the Biblical King Solomon and Queen of Sheba.


The Best Guide + EUA

A world-class collection of jewels from ancient Nubia at the Museum of Fine Arts, Boston (MFA), is currently on view in Gold and the Gods: Jewels of Ancient Nubia. The MFA’s collection of Nubian adornments is the most comprehensive outside Khartoum—the result of an early 20th-century expedition by the Museum with Harvard University.

Winged Isis pectoral. Nubian, Napatan Period, reign of Amaninatakelebte, 538� B.C. Gold [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] The exhibition includes works by Nubian goldsmiths and jewelers, who were among the most innovative in the ancient world. Featuring some 100 excavated ornaments dating from 1700 BC to AD 300, which will be on view in the Rita J. and Stanley H. Kaplan Family Foundation Gallery, the exhibition explores the royal tombs of kings and queens, which were filled with elaborate jewelry such as necklaces, amulets, stacked bracelets and earrings.

The MFA is unique in its ability to mount an exhibition of Nubian jewelry and adornment drawn exclusively from its own collection. In addition to gold––Nubia’s most important commodity––jewelry in the exhibition incorporates precious materials such as lapis lazuli (imported from Afghanistan), blue chalcedony (imported from Turkey), amethystine quartz and carnelian, as well as enamel and glass––both of which were rare and valuable new technologies at the time. The exhibition is accompanied by a fully illustrated MFA Publication on Nubian jewelry.

Bracelet with image of Hathor, Nubian, Meroitic Period, 250� BC Gold, enamel [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] “The Nubian Nile valley was home to highly sophisticated and dynamic cultures, and their spectacular jewelry demonstrates the technical skill and aesthetic sensitivity of Nubian artisans. Few people are familiar with this fascinating civilization––it might even be called the ‘greatest ancient civilization you’ve never heard of,’” said Denise Doxey, Curator, Ancient Egyptian, Nubian, and Near Eastern Art at the MFA.

The people of ancient Nubia (known in antiquity as Kushites) occupied the land between Aswan in the north and Khartoum in the south. Their neighbor to the north was Egypt, a formidable state with a rich material culture that looked to Nubia for exotic luxury goods such as ivory, ebony, animal skins, ostrich eggs and gold. Gold was an especially valuable commodity in the ancient world––as it is today––and Nubia was the main source of this precious metal. Gold was also a sacred substance, associated in both Egypt and Nubia with the powerful sun god, Amen-Re. Gold nuggets were worn as amulets in Nubia, and ritual objects made of stone or wood were frequently covered in gold foil.

Mask of Queen Malakaye, Nubian, Napatan Period, reign of Tanwetamani, 664� BC. Gilt silver [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] The exhibition focuses on centuries-old royal ornaments, including both uniquely Nubian objects and foreign imports, which were prized for their materials, craftsmanship, symbolism, innovation and rarity. An incredible range of objects are on view, many of which are extremely rare and in pristine condition, such as the Hathor-headed crystal pendant (743� BC).

This work is the only example of a pendant featuring Hathor, goddess of love and motherhood, on a crystal orb, and was discovered in the tomb of a queen at el-Kurru, the burial place of the early rulers of the Napatan Period (the era between the mid-eighth and the late fourth centuries BC). Cylindrical amulet cases such as this were worn suspended from the neck, and were believed to have special powers. Found buried with the dead, some have contained sheets of papyrus or metal inscribed with magical texts.

Hathor-headed crystal pendant, Nubian, Napatan Period, reign of Piankhy (Piye), 743� BC. Gold, rock crystal [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] “One of the most important aspects of the Museum’s Nubian holdings is the archival component, such as photos and drawings from the excavations. These materials provide a vital context in which to understand where, how, and why jewelry was worn and appreciated. In the exhibition, we have taken advantage of the MFA’s resources, incorporating enlarged excavation photos on the walls and smaller images on select labels,” said Yvonne Markowitz, Rita J. Kaplan and Susan B. Kaplan Curator of Jewelry at the MFA.

Elaborate jewels accompanied the burials of Nubian queens at el-Kurru, including three-dimensional pendants made of precious metal and hard stone, such as the Amulet of Maat (743� BC). Gold amulets, gold finger and toe caps and funerary masks of precious metal, such as the gilt-silver Mask of Queen Malakaye (664� BC), adorned the tombs’ royal mummies.

Double Hathor head earring, Nubian, Meroitic Period, 90 BC󈞞 AD. Gold, enamel [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] From the nearby cemetery at Nuri comes the stunning Winged Isis pectoral (538� BC), made of gold, which depicts the goddess wearing an intricate bead-net dress and a throne-shaped headdress––the hieroglyph for her name. In her hands she holds hieroglyphic symbols meaning “the breath of life.”

Throughout antiquity, jewelry was imbued with magical meanings—wearing it was literally a matter of life or death. The Kushites created elaborate amulets to protect the wearer from evil, and their tombs were filled with an abundance of these objects. Winged goddess pectoral (743� BC) depicts a nude, winged faience goddess crowned with a sun disc, uraeus (serpent) and feathers. Amulets like these could have been intended to ensure the resurrection and rebirth of their owners, or to place them under the direct protection of the great gods. Others were believed to repel malevolent spirits.

Necklace with human and ram's head pendants, Nubian, Meroitic Period, 270󈞞 BC. Gold and carnelian [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] The glass industry was especially advanced in ancient Nubia beginning in the fourth century BC, when craftsmen perfected the process of enameling on metal, and could boast the first use of brownish-red enamel in the ancient world. An example of this new technology is the Bracelet with image of Hathor (100 BC). The work draws on the tricolor symbology common in ancient Egypt—namely, blue, green and red. The bracelet is composed of three parts, with the colored enamel decoration filling the negative spaces and showcasing a seated figure of the goddess in the center. Meroitic rulers (from the Nubian city of Meroe, which flourished between 300 BC–AD 364) adopted many distinctive royal accoutrements such as this, and are frequently portrayed laden with elaborate jewelry, including broad collars, necklaces of heavy ball beads, large pendants, anklets, stacked bracelets, armbands, earrings, finger rings (sometimes stacked) and occasionally archers’ thumb rings.

A number of earring styles were worn in Meroe—disk-shaped ear studs ram-head studs wire hoops with pendants and cast penannular (with a small gap) earrings. Some depict protective local deities, such as Hathor and Bes. Others resemble ear ornaments from the ancient Greek world. Once believed to be imports, scientific analyses indicate these were actually made locally. Nubian jewelry typically bore images of gods and religious symbols, which were intended to bring the owner divine protection. A Double Hathor head earring (90 BC󈞞 AD) depicts a lotus flower with enamel inlay, surmounted by two Hathor heads with sun discs.

/>Winged goddess pectoral, Nubian, Napatan Period, reign of Piankhy (Piye), 743� BC. Faience [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] Some of the exhibition’s earliest works come from Nubia’s Classic Kerma period (1700� BC), when jewelers favored a variety of materials for their color, texture, luster and symbolic significance. A particularly distinctive medium was blue-glazed quartz, a substance difficult to produce, but beautifully translucent, as exemplified in the Necklace with cylinder amulet case (1700� BC) and the String of beads with a glazed quartz pendant (1700� BC).

Kerma’s formidable warriors were also buried with distinctive items of adornment. Functional swords and daggers were accompanied by miniature examples made with precious materials, which must have served a ceremonial function. Large stylized fly pendants, often found in pairs, are thought to have been military awards—likening the aggression of their wearers to that of the tenacious Nilotic fly.

Pendant with ram-headed sphinx, Nubian, Napatan Period, reign of Piankhy (Piye), 743� BC. Gilded silver [Credit: Harvard University—Boston Museum of Fine Arts Expedition] Harvard University– Boston Museum of Fine Arts Expedition (1904 to 1947)

The MFA’s collection of ancient Egyptian and Nubian art is one of the most important in the world, excelling in both breadth and depth. From 1905-1942, expeditions with Harvard University led to the discovery of many of the Museum’s most important ancient objects, which are on view in the Museum’s George D. and Margo Behrakis Wing of Art of the Ancient World.

Excavations occurred up and down the Nile, from the Mediterranean coast to Sudan, representing sites from the spectrum of Egyptian and Nubian history. Visitors to Gold and the Gods are encouraged to visit MFA galleries dedicated to Ancient Egypt to see more objects from these expeditions.

Gold and the Gods: Jewels of Ancient Nubia will run until May 14, 2017.

Source: The Museum of Fine Arts, Boston [February 25, 2016]

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