Wilhelm II

Kaiser Wilhelm II foi de fato o chefe da Alemanha durante a Primeira Guerra Mundial. Quando a Primeira Guerra Mundial estourou, em agosto de 1914, Wilhelm era imperador com grande poder. Quando a guerra terminou, terminou com Wilhelm com um exílio auto-imposto na Holanda e pouca ou nenhuma influência na Alemanha de Weimar.

Wilhelm nasceu em 1859. Nasceu com o braço esquerdo murcho e alguns historiadores acreditam que foi essa desvantagem física que ajudou a moldar sua personalidade como adulto. Wilhelm constantemente se via como tendo que provar a si mesmo - se estava dominando a arte de andar a cavalo ou por seu hábito constante de usar um uniforme militar quando em público como uma declaração de sua masculinidade.

Wilhelm era parente da família real britânica, pois sua mãe, 'Vicky', era a princesa real da Grã-Bretanha, o filho mais velho da rainha Victoria e do príncipe consorte. Ela era altamente inteligente e lia jornais normalmente não associados à realeza, como o “Journal of Mining and Mineralogy”. Ela também leu "Das Kapital", de Karl Marx. No entanto, sua capacidade intelectual era prejudicada pelo hábito de tomar uma decisão instantânea sobre quem ela gostava e quem ela não gostava. Uma vez que ela não gostava de alguém, essa pessoa foi mantida à distância por toda a vida. Wilhelm também era parente dos Romanov, pois seu pai, Fritz, tinha uma avó Romanov. Fritz também era intelectual, mas não tinha em sua personalidade se afirmar.

Quando Fritz subiu ao trono em 1888, ele estava gravemente doente com câncer. Ele governou por apenas 98 dias. Wilhelm sucedeu aos 29 anos. Quando ele cresceu, Wilhelm foi fortemente influenciado em sua abordagem de questões por seu avô, Wilhelm I, que cultivou a crença em Wilhelm de que todas as coisas tinham que ser abordadas com valores e virtudes da Prússia. Guilherme I era altamente militarista e o principal interesse em sua vida era o exército - embora o auditório não estivesse tão atrás. Ele não aprovou o inglês de sua nora e ficou encantado quando ficou claro que o jovem Wilhelm era mais influenciado por ele do que por seus pais.

“Os dois podem não ter sido tão inseparáveis ​​quanto o Kaiser gostava de decifrar, mas o vínculo estava próximo e levou o jovem a imitar os ideais que ele acreditava que o antigo incorporaria.” (Michael Balfour)

Quais eram esses valores e virtudes prussianos? Nos anos passados, a Prússia havia atuado como um estado amortecedor contra as “hordas do leste” e o serviço militar se tornou parte da vida cotidiana. Por isso, ao longo dos anos, a Prússia se associou à “coragem, resistência, sacrifício próprio e disciplina, sem pensar muito nos fins a que essas qualidades servem.” (Balfour)

Bismarck tentou "prussianizar" a sociedade alemã após a unificação. Se ele foi bem-sucedido está aberto a discussão, mas ele deixou claro quais eram os "bons" valores alemães - pois eram os valores prussianos que ele tanto apoiava. Wilhelm foi criado com essas crenças. Mas, como futuro chefe da Alemanha, ele moldou esses valores para que não apenas os incorporasse, mas os levasse mais longe. Wilhelm acreditava que tinha de resumir com perfeição os valores da coragem, resistência e disciplina para ser respeitado como chefe de estado na Alemanha. Isso foi ainda mais complicado por sua deficiência. Na mente de Wilhelm, ele precisava realmente enfatizar todas essas características e, mais ainda, se seu povo o respeitasse. Daí sua paixão por uniformes militares, pois, em sua mente, eles o associavam aos olhos de seu povo com um exército conquistador. Também era uma crença compartilhada por seus parentes na Grã-Bretanha e na Rússia. Ele também desempenhou o papel do homem forte, disciplinado e corajoso - ele sempre acordou cedo, apaixonou-se por atividades ao ar livre e aprendeu a andar a cavalo. É geralmente aceito que, quando jovem, Wilhelm era fisicamente robusto - exatamente a imagem que ele queria retratar para seu povo.

Ele também desenvolveu um grande respeito pela Grã-Bretanha. Quando ele compareceu ao funeral de Eduardo VII, ele ficou no Castelo de Windsor - um lugar onde ele ficou quando criança. Ele escreveu: "Tenho orgulho de chamar este lugar de minha segunda casa e de ser um membro desta casa real".

No entanto, os valores militaristas manifestos que o avô lhe inculcaram não foram encontrados na Grã-Bretanha naquele momento. Então ele foi o produto de duas culturas. Ele passou algum tempo na Grã-Bretanha quando criança e jovem e há poucas dúvidas de que ele levou a vida de um cavalheiro desembarcado com alguma facilidade - como mostra claramente seu estilo de vida após sua abdicação em 1918. No entanto, como imperador alemão, ele sentiu que o país esperava que a versão prussiana de Wilhelm fosse proeminente e, como imperador, ele o cumpriu. Acima de tudo, seu avô havia levado a Wilhelm um senso de dever para com seu país.

A Alemanha que Wilhelm herdou era uma entidade que mudava rapidamente. A industrialização implacável e rápida havia deixado uma massa muito grande da classe trabalhadora com a qual seu avô, por exemplo, não teria que lidar. Wilhelm era imperador numa época em que os sindicatos estavam deixando sua marca na sociedade alemã. Para um homem tão imbuído de um senso de dever para com seu país, Wilhelm não conseguia entender um grupo de pessoas que em sua mente se colocavam diante do país. Se ele havia experimentado duas culturas em sua educação, era o chefe de estado de um país que também vivenciava o crescimento de diferentes culturas - e algumas que simplesmente não conseguia entender.

A Constituição alemã de 1871 havia deixado Wilhelm com muito poder. Enquanto a força motriz da política cotidiana na Alemanha estava nas mãos do chanceler, a constituição deu ao Kaiser muitos poderes. Qualquer decreto relativo às forças armadas só precisava de sua assinatura, e não da chanceler. Portanto, se um projeto de lei fosse aprovado no Reichstag por natureza militar, seria lei se Wilhelm o assinasse, mesmo que o Chanceler da época o desaprovasse. Wilhelm tinha o poder constitucional de demitir seu chanceler e ele não foi obrigado pela constituição a consultar seus ministros - embora tenha feito o que foi visto na Primeira Crise Marroquina e na Crise de Agadir. A imagem de um homem que só tomou decisões simplesmente porque era imperador foi interpretada pelos britânicos durante a Primeira Guerra Mundial - mas não era verdade. Durante a guerra, a propaganda britânica brincou muito com algo que Wilhelm disse uma vez:

“Existe apenas uma pessoa que é o mestre neste império e eu não vou tolerar outra. Eu sou o equilíbrio de poder na Europa, já que a constituição alemã me deixa decisões sobre política externa. ”

Wilhelm pode ter dito isso, mas nem sempre foi à custa de ignorar seus ministros. Em 1908, ele deu uma entrevista ao "Daily Telegraph". Mas antes de prosseguir, ele consultou seu chanceler sobre as respostas que deveria dar. Quando em 1914 o governo austríaco perguntou qual seria a posição da Alemanha se a Áustria atacasse a Sérvia, Wilhelm respondeu que ele teria que consultar seu chanceler antes que qualquer decisão e comentário formal fossem feitos.

O historiador Michael Balfour acredita que Wilhelm teria se saído melhor se mantivesse suas próprias crenças e decisões e ouvisse demais seus ministros. Como resultado disso, Balfour acredita que a Alemanha uniu a Rússia, a Grã-Bretanha e a França como uma entidade mais coesa, porque esses três países consideravam os ministros alemães muito bélicos e reuniam forças por meio de alianças vinculativas. O instinto de Wilhelm foi negociar um acordo com a Rússia e a Grã-Bretanha usando as conexões de sua família - mas seus ministros o conquistaram. Quando Wilhelm se convenceu de que tinha pleno conhecimento dos assuntos da Europa, falou abertamente sobre como os problemas poderiam ser resolvidos. Isso foi interpretado em outras partes da Europa como um imperador bélico à frente de um gabinete bélico que ajudou o governo de uma nação bélica.

O único aspecto da política em que Wilhelm permaneceu constante foi o programa de construção naval. A lógica de Wilhelm era simples: se a Alemanha queria ser levada a sério como uma grande potência, como a Grã-Bretanha, ela precisava de uma marinha grande e moderna, exatamente como a Grã-Bretanha. O que ele não conseguiu entender, ou simplesmente ignorou, era a raiva óbvia que esse programa criaria na Grã-Bretanha. Ele também tirou os olhos do quadro geral. A Grã-Bretanha tinha a maior e mais poderosa marinha do mundo e também era aliada da Rússia e da França, que tinham dois dos maiores exércitos do mundo. Ele esqueceu que eles tinham uma aliança juntos, o que é altamente improvável, ou simplesmente não se preocupava com isso, pois era seu desejo que seu país fosse tomado como uma grande potência.

Até que ponto Wilhelm desempenhou um papel no início da Primeira Guerra Mundial estará sempre aberto a argumentos e contra-argumentos e nem ele nem a Alemanha podem ser vistos como a única nação responsável pela causa da guerra. Wilhelm, como todo mundo, deve ter pensado que, se a guerra ocorresse, seria do mesmo modo que a Guerra Franco-Prussiana. A Alemanha da qual ele era imperador em 1914 não era a mesma em 1918 e não foi surpresa que ele tenha se exilado auto-imposto na Holanda após a guerra.

Outubro de 2012


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