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Marechal Philippe Pétain

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Philippe Pétain foi o herói da Batalha de Verdun na Primeira Guerra Mundial. Pétain devolveu alguma forma de orgulho a um exército à beira da derrota. Pétain transformou um desastre em potencial para a França no que alguns viram como uma vitória - pelo menos, argumentou-se, Verdun não caiu para os alemães. Ele continua sendo uma figura controversa - um herói na Primeira Guerra Mundial, mas difamado pelo que fez na Segunda Guerra Mundial e preso por toda a vida.


Marechal Pétain, à direita

Philippe Pétain nasceu em 1856 em Cauchy-à-la-Tour perto de St. Omer. Ele foi educado em uma faculdade dominicana em Arceuil antes de ingressar na infantaria em 1878 como oficial. Pétain seguiu o que seria considerado uma rota normal para um oficial. Em 1906, ele lecionava na École de Guerre e, em 1912, aos 56 anos, foi promovido a coronel. Pouco antes do início da guerra, Pétain foi promovido a general.

Pétain ganhou uma reputação entre os soldados como um homem que se preocupava com o bem-estar de seus homens. Quando ele foi trazido para comandar o Segundo Exército Francês em Verdun, Pétain foi bem recebido pelos homens de lá. Eles acreditavam que ele não estaria disposto a tolerar o massacre que estava ocorrendo lá - dos dois lados. Embora não houvesse vencedor definitivo em Verdun, os franceses viram isso como uma vitória, porque os alemães não tomaram a cidade e isso parecia uma possibilidade muito real antes de Pétain assumir o controle do exército ali. Essa "vitória" francesa ganhou muitos elogios a Pétain no governo e nas forças armadas francesas.

Em abril de 1917, o exército francês se amotinou. Uma série de motins durou até agosto de 1917. Dos 600 homens condenados à morte por liderarem o motim, apenas 43 foram realmente executados. De alguma forma, para trazer de volta o soldado francês médio de volta à hierarquia do exército, Pétain foi nomeado comandante-chefe do exército francês e ele acreditava em uma política de cura, em vez de punição generalizada. Sua tarefa imediata era restaurar o moral. O fato de ele ter sido nomeado comandante-em-chefe fez muito por isso.

Em dezembro de 1918, Pétain foi promovido a marechal e recebeu o bastão de marechal em Metz. Entre 1925 e 1926, ele aumentou ainda mais sua reputação comandando a força que derrotou Abd-el-Krim no Marrocos. Em 1929, Pétain foi nomeado Inspetor Geral do Exército e atuou como Ministro da Guerra entre fevereiro e novembro de 1934.

Pétain era conhecido por ter visões políticas consideradas à direita do centro. Depois de se aposentar do exército, ele se tornou o primeiro embaixador francês na Espanha de Franco em março de 1939. No entanto, ele foi chamado de volta à França e nomeado Primeiro Ministro em 16 de junho de 1940 - exatamente como a França parecia estar à beira de uma guerra. colapso militar contra a Alemanha nazista. Em 22 de junho, Pétain concluiu um armistício com os alemães. Ninguém presumiu que Pétain tivesse uma fórmula mágica para derrotar os invasores nazistas, pois Blitzkrieg destruiu o exército francês quando Pétain foi nomeado primeiro-ministro. No entanto, o que aconteceu depois de 22 de junho de 1940 dividiu a nação francesa.

Sob os termos do armistício, a França foi dividida em duas. Os alemães administravam o território que haviam ocupado durante a invasão. Pétain, com seu governo da Assembléia Nacional com sede em Vichy, preparou a outra metade para a época em que a Alemanha ocuparia totalmente a França - isso estava programado para novembro de 1942. Em 10 de julho de 1940, a Assembléia Nacional deu a Pétain o direito de governar por métodos autoritários de livrar sua metade da França (conhecida como Vichy France) de sua "decadência moral". A polícia de Vichy, na França, começou a prender aqueles considerados decadentes. A polícia ajudou os alemães a reunir judeus que foram enviados para o leste, para os campos da morte. Para alguns, se havia um estado policial na França ocupada pelos alemães, havia um estado policial na outra parte da França - administrado por um francês. Para muitos, Pétain parecia não ser mais do que um fantoche dos alemães que faziam o que se esperava que ele fizesse.

Quando os militares alemães tiveram que se retirar da França após o sucesso do Dia D em junho de 1944, Pétain foi levado com o exército alemão em retirada. Em julho de 1945, Pétain, o herói de Verdun, foi julgado por traição. A evidência para muitos foi esmagadora e Pétain foi considerado culpado. Ele foi despojado de seu posto de marechal e sentença de morte. Esta sentença de morte foi posteriormente comutada para a prisão perpétua na Ilha de Yeu, no norte do Golfo da Biscaia. Aqui Pétain morreu em 1951. Seu desejo era ser enterrado novamente em Verdun, palco de sua maior glória militar; governos sucessivos ignoraram esse desejo.