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John Churchill, duque de Marlborough

John Churchill, duque de Marlborough

John Churchill, 1st Duque de Marlborough, era comandante militar e político. Churchill era comandante-chefe das forças inglesas que lutaram na Guerra de Sucessão Espanhola. Embora sua fama militar seja segura, seu papel político é menos conhecido - mas junto com Robert Harley e Sidney Godolphin, ele fazia parte do Triunvirato que serviu a rainha Anne.

Marlborough nasceu em 24 de maioº, 1650. Ele era o terceiro filho de Winston Churchill, que era realista durante a Guerra Civil Inglesa. A guerra empobrecera a de Churchill. Marlborough foi educado em particular e na St. Paul's School, em Londres. Ele estudou na Court, onde serviu de página para o duque de York (o futuro James II). Marlborough casou em segredo. Sua esposa era Sarah, filha de Robert Jennings.

Marlborough ganhou uma comissão no Foot Guardas em 1667. Sua irmã Arabella, que era amante do duque de York, pode muito bem ter ajudado sua carreira militar inicial. Marlborough, no entanto, se destacou durante as campanhas em Tânger (1668 a 1670) e na terceira guerra anglo-holandesa de 1672 a 1674. Enquanto a carreira militar de Marlborough passou de força em força, o mesmo aconteceu com a ascensão social de sua esposa Sarah. . Ela se tornou dama de companhia da princesa Anne, a filha mais nova do futuro James II e que também se tornou a rainha Anne.

Quando James II se tornou rei, Marlborough se tornou o segundo em comando do exército inglês. Foi o exército de Marlborough que derrotou o duque de Monmouth no verão de 1685, que cimentou a autoridade real de James. No entanto, Marlborough se opôs às visões pró-católicas do rei e suas tentativas de catolicizar a Inglaterra.

Na Revolução de 1688, ele se juntou às forças de Guilherme de Orange em Axminster em 24 de novembroº. No dia seguinte, Sarah e a princesa Anne deixaram Londres e se juntaram aos rebeldes em Nottingham. Para alguns, a mudança de Marlborough era óbvia. Embora Marlborough continuasse a prosperar no reinado de Guilherme, o rei tinha pouco tempo para ele como pessoa (embora não como líder militar). O único problema primordial que William achava difícil fazer malabarismos era o fato de que, como segundo em comando do exército do rei, Marlborough simplesmente empurrava gravetos e passava para o lado de William enquanto avançava de Torbay em Devon. Era algo com que ele nunca se sentia à vontade, pois colocava a lealdade acima de tudo. Para William, se Marlborough poderia fazer isso em 1688, o que o impediria de fazer algo semelhante no reinado de William? Esta foi uma das razões pelas quais William não honrou Marlborough por se tornar um Cavaleiro da Liga. A honra tinha um ar de cavalaria - algo que William não acreditava que Marlborough tinha. No entanto, William deixou de lado seus pontos de vista pessoais sobre Marlborough e reconheceu seu valor militar para a nação.

Sob William III, Marlborough tornou-se conde de Marlborough em 1689 e ingressou no Conselho Privado. No entanto, suas carreiras políticas e militares foram jogadas fora dos trilhos quando ele foi preso por uma suposta parte de uma conspiração jacobita para assassinar William. Ele perdeu todos os seus escritórios e ficou preso na Torre de Londres por seis semanas em 1692. Ele foi trazido de volta ao rebanho em 1694, quando questões européias vieram à tona. Ficou claro que Luís XIV não havia encerrado sua tentativa de conquistar mais partes da Europa e muitos temiam seu projeto na Espanha. Poucos ficaram surpresos quando a Guerra da Sucessão Espanhola estourou.

Poucas coisas poderiam ter sido mais adequadas para Marlborough. Acusado de fazer parte de uma trama de assassinato, o rei o deixou contaminado aos olhos de alguns - mesmo que a acusação fosse falsa. A guerra foi uma maneira perfeita de Marlborough demonstrar sua lealdade e serviço ao rei. Ele se tornou capitão-geral do exército inglês na Holanda. Ele também foi nomeado Embaixador-Extraordinário com um mandato para formar uma Grande Aliança contra Louis. Em agosto / setembro de 1701, isso foi assinado com a Holanda e com o imperador Leopoldo I. Quando William III morreu em março de 1702, Marlborough se tornou o líder político e militar do esforço de guerra contra a França.

A Guerra da Sucessão Espanhola dominou a política na Grã-Bretanha. Anne efetivamente deixou o governo para Harley, Godolphin e Marlborough - o Triunvirato. Politicamente, Marlborough era o terceiro da fila em relação a Harley e Godolphin e ele era descrito como politicamente tímido. Marlborough confiou em seus dois parceiros para levantar o financiamento necessário para a guerra. No campo da política, a reputação militar de Marlborough o mantinha em boa posição. Os políticos certamente não eram subservientes a Marlborough, mas respeitavam o que ele defendia.

Foi na Guerra da Sucessão Espanhola que Marlborough estendeu sua fama. Ele não era um inovador militar, mas Marlborough usou o que tinha à sua disposição com grande efeito.

“Ele era um soldado de gênio que, sem inovar, usou a estratégia, tática e equipamento de sua época com perfeição e realizou milagres de organização.” (E N Williams)

O sucesso militar de Marlborough foi ótimo. Ele capturou Bonn (maio de 1703) e venceu em Blenheim na Baviera (agosto de 1704), Ramillies na Holanda (maio de 1706), Oudenarde na Holanda (julho / agosto de 1708) e Malplaquet (agosto / setembro de 1709). Em reconhecimento a essas vitórias, a rainha Anne concedeu a ele £ 5000 por ano durante toda a vida dela - embora isso acabasse sendo feito para a vida dele. O imperador Leopoldo eu fiz Marlborough príncipe de Mindelheim - embora a cidade bávara tenha sido devolvida ao governo da Baviera na paz de Utrecht.

Em fevereiro de 1705, a rainha e um Parlamento agradecido lhe deram a mansão real em Woodstock, com seus 16.000 acres de terra em que ele construiu o Palácio de Blenheim - com a ajuda de mais dinheiro público.

No entanto, o país se cansou da guerra e dos encargos financeiros que trouxe. Sua influência na corte foi reduzida quando sua esposa foi substituída pela favorita de Anne pela sra. Masham - prima de Robert Harley, que se tornava cada vez mais cética em relação à guerra. Marlborough e Godolphin tiveram que confiar nos Whigs para conseguir alguma coisa no Parlamento e muitos assumiram que os Whigs tinham um interesse financeiro em manter a guerra. Em particular, Marlborough não apoiava a crença de Whig de que a Espanha tinha que fazer parte do acordo de paz. No entanto, com sua posição na corte enfraquecida, ele apoiou publicamente o pedido de "Sem paz sem a Espanha".

Anne voltou-se para os Conservadores em 1710. Marlborough foi demitido em 31 de dezembrost 1711 e Sarah foram efetivamente removidos da Corte Real ao mesmo tempo. Depois disso, Marlborough enviou seu tempo viajando pela Europa. No entanto, ele reservara algum tempo para apoiar o apoio dos hanoverianos.

Quando George I foi coroado rei em 1714, Marlborough teve todos os seus escritórios restaurados. Este foi um gesto simbólico de agradecimento e reconhecimento por parte do rei, pois quando ele era o eleitor George de Hannover, ele estaria mais consciente do que a maioria das ameaças de Luís XIV - uma ameaça não sentida profundamente em uma nação protegida pelo Canal da Mancha. a Marinha Real.

John Churchill, duque de Marlborough, morreu em 16 de junho de 1722.


Assista o vídeo: Marlborough scene from The Gathering Storm 2002 (Outubro 2021).