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Robert Harley, Conde de Oxford

Robert Harley, Conde de Oxford

Robert Harley, conde de Oxford, era uma figura política sênior no reinado da rainha Anne. Harley tornou-se seu ministro sênior e atuou como Secretário de Estado (1704 a 1708) e Lord Treasurer (1711 a 1714). A morte de Anne e a sucessão do George Hanoveriano I efetivamente encerraram a carreira política de Harley.

Robert Harley nasceu em 5 de dezembroº 1661, filho do moderadamente puritano Sir Edward Harley, que havia apoiado o Parlamento durante a Guerra Civil Inglesa. Harley teve uma educação puritana na Haymarket Dissenting Academy e em 1682 frequentou o Templo do Meio. Em 1688, ele acompanhou o pai na captura de Worcester para William of Orange - o futuro William III.

Quando Guilherme III foi rei, Harley serviu como MP de apoio aos Country Whigs. Eram homens que tinham muita simpatia pelo modo de vida rural em oposição ao modo de vida urbano. Harley, um escudeiro do país, se encaixaria naturalmente nesse grupo. Harley era um grande crente no governo honesto e aberto e desenvolveu um ódio à corrupção política - algo que ele associou àqueles nas casas comerciais e financeiras da cidade de Londres. O próprio Harley tornou-se um gerente político muito hábil e, embora estivesse associado aos Country Whigs, não era um partido. Harley tornou-se um especialista em história constitucional e sua reputação era tal que, com apenas 29 anos, foi nomeado para a Instituição de Contas Públicas - a instituição aceita pela oposição governamental. Em 1695, a Harley foi reconhecida como líder.

Ele, juntamente com outros, formou o Partido do Novo País, que os historiadores vêem como o Partido Conservador embrionário do reinado da rainha Ana. Composto por Tories e Whigs, seus membros brigavam internamente em uma variedade de questões, mas administrado pela Harley, tornou-se um ator importante na política inglesa. Em fevereiro de 701, Harley foi nomeado Presidente da Casa pelo rei - um reconhecimento real de sua capacidade administrativa e do status político que ele agora possuía.

Sob a rainha Anne, Harley se tornou um dos Triunviratos - três homens que dominavam a política na época. Marlborough era o coração militar dos três; Sidney Godolphin era lorde tesoureiro e usou sua habilidade política para arrecadar fundos para a Guerra de Sucessão Espanhola, enquanto Harley era o gerente político efetivo, primeiro como Presidente e depois como Secretário de Estado.

Uma das maneiras pelas quais Harley costumava gerenciar o Parlamento era criar uma grande rede de informantes políticos que o deixaram como "o político mais bem informado de seus dias". (E N Williams)

Internamente, a questão mais importante à qual Harley estava associado foi seu papel na pilotagem do Ato de União em 1707 com a Escócia. No campo das relações exteriores, sua contribuição mais importante foi garantir que políticos relutantes financiassem a Guerra da Sucessão Espanhola.

Harley tornou-se um gerente não-partidário adepto. Ele levou Tories e Whigs moderados ao governo para que ambas as partes sentissem um senso de propriedade de qualquer decisão tomada. No entanto, ele se desentendeu com Marlborough e Godolphin - que compartilhavam sua crença de não ser homem de partido - por causa de sua prima, a sra. Abigail Masham. Por muitos anos, a rainha Anne teve como favorita a altamente influente Sarah Churchill, esposa de Marlborough. Há poucas dúvidas de que Sarah era a personalidade dominante no relacionamento, mas sua posição foi ameaçada e depois assumida pela sra. Masham. Godolphin e Marlborough estavam preocupados com esse desenvolvimento e usaram sua influência sobre a rainha para obter a Harley demitida em fevereiro de 1708.

Em 1710, todos os políticos de Westminster estavam insatisfeitos com o modo como a política se reunia em torno de Harley, quando ele era visto como o líder natural da oposição. Suas críticas primárias eram alta tributação, corrupção através do uso de 'placemen' e o desejo dos Whigs de alinhar suas próprias bolsas durante a Guerra de Sucessão Espanhola, que os viu prolongar deliberadamente a guerra aos olhos daqueles que se uniram atrás de Harley. Suas crenças combinavam com o clima de uma nação cansada da guerra. O julgamento de Henry Sacheverell agiu como uma faísca para reunir os pobres de Londres. Os chamados "distúrbios Sacheverell" em Londres incitaram Anne a entrar em ação, pois ninguém queria enfrentar o medo da agitação social. Entre 1710 e 1711, Godolphin e Marlborough foram demitidos e Harley liderou o governo. Uma eleição geral convocada ao mesmo tempo devolveu a maioria conservadora aos Comuns. Entre 1710 e 1714, Harley estava no auge de seus poderes políticos.

A popularidade de Harley aumentou ainda mais depois de uma tentativa fracassada de assassinato contra ele por um emigrado francês chamado Antoine de Guisard em 8 de marçoº 1711. O fato de essa tentativa ter sido feita por um estrangeiro trouxe Harley ainda mais simpatia. Anne criou Harley Earl, de Oxford, em maio de 1711. Em casa, Harley, como lorde tesoureiro, estabilizou a economia e provou à cidade que os conservadores eram tão capazes de fazer isso quanto os whigs. No exterior, ele terminou o envolvimento da Grã-Bretanha na Guerra de Sucessão Espanhola em 1711 e impulsionou um processo de paz que culminou no Tratado de Utrecht em 1713.

No entanto, 1714 foi o fim de sua influência política. Isso foi causado pela questão da sucessão. A saúde de Anne não era boa há vários anos e o governo, com seu apoio, havia pressionado por uma sucessão Hanoviana a ela após sua morte. Os Whigs se uniram em seu apoio ao Eleitor George de Hanover. Os Conservadores se dividiram entre aqueles que o queriam e aqueles que não. Harley suportou o peso dessa desunião que foi explorada por sua principal adversidade - o visconde Bolingbroke. Incapaz de lidar com tanta pressão - e nunca realmente um homem festeiro - Harley começou a beber cada vez mais. Ele sofreu de acordo e em mais de uma ocasião foi ininteligível em público. Anne o dispensou em 27 de julhoº 1714 - apenas cinco dias antes de ela morrer.

Em vez de fugir para o exterior, Harley ficou na Inglaterra e foi acusado. Ele passou dois anos na Torre de Londres (1715 a 1717) antes de ser absolvido em julho de 1717.

Embora Harley tivesse permissão para permanecer membro da Câmara dos Lordes, ele preferiu passar seu tempo em suas propriedades em Hereford, onde se tornou proprietário de terras interessado em melhorar a agricultura. Ele também ganhou fama como colecionador de livros e manuscritos importantes.

Robert Harley, conde de Oxford, morreu em 21 de maio de 1724.

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