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A Praga de 1665

A Praga de 1665

A peste já existia na Inglaterra há séculos, mas em 1665 o chamado Grande epidemia atingiu o país - embora tenha sido Stuart London que levou a pior da praga. A praga só foi finalmente controlada em 1666, quando o Grande Incêndio de Londres incendiou as áreas mais afetadas pela praga - as favelas da cidade habitadas pelos pobres. Stuart England nunca esteve livre da praga, mas 1665 viu o pior.

1665 experimentara um verão muito quente. A população de Londres continuou a crescer e muitos viviam na miséria e na pobreza. A única maneira de as pessoas se livrarem do lixo era jogá-lo nas ruas. Isso incluiria o lixo doméstico normal, bem como o lixo humano. Como resultado, Londres estava imunda. Mas este era um local de reprodução perfeito para ratos. Uma crença popular durante a praga era que a doença era causada por cães e gatos. Não foi assim. A praga foi causada por pulgas portadoras de doenças transportadas nos corpos de ratos. Um par de ratos no ambiente perfeito pode gerar muitos nascentes. A sujeira encontrada nas ruas de Londres proporcionava o ambiente perfeito para ratos.

Não é de surpreender que as primeiras vítimas da praga foram encontradas nos bairros mais pobres da cidade. As condições de vida restritas em que essas pessoas viviam e o fato de tantas pessoas realmente morarem nas áreas de favelas de Londres significavam que muitas pessoas não podiam evitar o contato com os ratos ou com alguém que sofria da doença.

Quais eram os sintomas da praga?

Isso é melhor resumido em uma rima popular de época:

"Anel-a-anel de rosas,
Um bolso cheio de poses,
Attischo, Attischo,
Todos nós caímos."

O primeiro comentário no poema foi uma referência a manchas circulares vermelhas encontradas na pele. Estes também podem se transformar em grandes sacos cheios de pus, encontrados principalmente sob as axilas e na virilha. Esses bubões eram muito dolorosos para quem sofria.

A segunda linha refere-se à crença de que a praga foi espalhada por uma nuvem de gás venenoso que era incolor (conhecido como miasma). Esse miasma só poderia ser interrompido, acreditava-se, se você carregasse flores com você, pois o cheiro das flores dominaria os germes transportados pelo miasma. Havia também outro "benefício" em carregar flores com cheiro doce. A respiração de uma vítima começou a sair à medida que a doença piorava. O perfume das flores teria encoberto esse desagradável.

O sintoma final foi um espirro que foi imediatamente seguido pela morte. Algumas das vítimas não chegaram tão longe neste estágio, presumivelmente, porque suas vidas eram tão pobres que seus corpos eram ainda menos capazes de lidar com a doença. Para alguns, uma morte rápida foi misericordiosa.

Depois que a doença se espalhou, ela se espalhou com uma velocidade assustadora. Aqueles que podiam, os ricos, deixaram Londres para a segurança comparativa do campo. Essa opção não existia para quem morava nas favelas. De fato, os milicianos foram pagos pelo conselho da cidade para proteger os limites da paróquia da área em que viviam e não deixar ninguém sair, a menos que tivessem um certificado para sair do líder da paróquia local. Muito poucos desses certificados foram emitidos.

Os pobres foram gravemente atingidos pela praga. As autoridades de Londres decidiram tomar medidas drásticas para garantir que a praga não se espalhasse.

Qualquer família que teve um membro infectado pela praga ficou trancada em casa por quarenta dias e noites. Uma cruz vermelha foi pintada na porta para alertar os outros sobre a situação dos que estavam na casa. Ninguém foi autorizado a entrar, exceto 'enfermeiras'.

As 'enfermeiras' eram mulheres locais sem treinamento algum, mas eram pagas para visitar as casas das vítimas da peste para ver como estavam indo e levar comida para elas, se as vítimas pudessem pagar por isso. Samuel Pepys, um diarista que morava em Londres naquela época, condenou o trabalho realizado por essas 'enfermeiras'. Ele alegou que eles usaram as oportunidades que lhes foram apresentadas para roubar as casas que visitaram. Um de seus amigos mais próximos era Nathaniel Hodges - um médico qualificado que ajudou a atormentar as vítimas. É possível que Pepys tenha conseguido essas informações.

Os pesquisadores eram pessoas que eram pagas para caçar cadáveres ou possíveis vítimas de peste que ainda não haviam sido encontradas pelas autoridades. A frase gritada “traga seus mortos” foi ouvida com grande frequência em setembro de 1665. Os corpos coletados foram então colocados em um carrinho e levados para um cemitério em massa.

Aqueles que avaliaram se alguém tinha ou não a peste foram chamados médicos da peste. Nenhum deles era médico qualificado, pois a maioria dos médicos de verdade havia fugido da cidade para sua própria segurança. No entanto, a decisão deles foi definitiva e resultaria em sua casa trancada do lado de fora e a cruz vermelha sendo pintada à sua porta.

Os londrinos também foram pagos para matar cães e gatos, pois supunha-se que eles disseminassem a doença.

As curas para a praga eram inúteis, mas procuradas se alguém tivesse dinheiro para pagar por elas. Nathaniel Hodges acreditava que suar a doença era uma abordagem sólida e incentivou as vítimas que encontrou a queimar tudo o que pudessem para criar calor e fumaça. Em vista do fato de os londrinos viverem em casas de madeira na época, esse conselho não era particularmente bom, mesmo de um médico adequado. No entanto, muitos estavam desesperados para tentar qualquer coisa.

A peste estava em seu pior estado em setembro de 1665, quando o calor do verão estava no auge. Cada paróquia de Londres tinha que produzir uma Declaração de Mortalidade semanal para as autoridades. Para todas as paróquias de Londres, o maior assassino semanal era a peste - nenhuma outra doença chegava perto dela.

Uma Declaração de Mortalidade

O inverno que se aproximava interrompeu a propagação da doença, com o tempo afetando os ratos e as pulgas. No entanto, embora o pior tenha passado no final de 1665, o fim da praga como um dos principais assassinos ocorreu apenas com o Grande Incêndio de Londres - a segunda tragédia da cidade em dois anos. O incêndio devastou as áreas imundas da cidade onde os ratos prosperaram. A Londres reconstruída era mais espaçosa e aberta. Nunca mais a cidade seria tão afetada por esta doença.

Algumas entradas no diário de Samuel Pepys:

“7 de junho. Neste dia, vi Drury Lane em duas ou três casas marcadas com uma cruz vermelha em suas portas e escritas “Senhor, tende piedade de nós” lá, o que foi uma visão triste para mim. ”A praga era tão comum que isso seria uma visão comum em Londres com a pessoa que vê simplesmente sentindo pena da família dentro da casa trancada.21 de junho. Eu encontrei toda a cidade quase saindo da cidade, os vagões e vagões cheios de gente entrando no país. ”

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