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Os cercos de Newark

Os cercos de Newark

Newark sofreu três cercos durante a Guerra Civil Inglesa. O controle de Newark foi importante para os dois lados durante a guerra civil, pois duas estradas importantes percorreram a cidade - o Great North Way e o Fosse Way. Para os realistas, o controle de Newark era vital, pois ligava sua sede em Oxford aos centros realistas no nordeste.

Newark sofreu seu primeiro cerco de curta duração entre 27 de fevereiroº e 28º 1643. O segundo cerco durou mais a partir de 29 de fevereiroº a 21 de marçost 1644, enquanto o terceiro cerco durou de 26 de novembroº 1645 a 8 de maioº 1646.

Sir John Digby, o Alto Xerife de Nottinghamshire, havia tomado Newark em nome de Charles I no final de 1642. Digby foi ajudado por Sir John Henderson, um soldado escocês profissional, que acreditava que acrescentaria perspicácia militar à causa dos realistas. Henderson foi nomeado governador de Newark.

O Parlamento também valorizou a importância estratégica de Newark e, em 27 de fevereiroº 1643 O major-general Thomas Ballard cercou a cidade com sua própria força, auxiliada por outras pessoas de Midlands que eram leais à causa do Parlamento. Logo ficou claro que Ballard não tinha a capacidade de levar Newark e ele e seus homens foram embora no dia seguinte.

O segundo cerco a Newark ocorreu em 1644. Embora o Parlamento tivesse um forte comando em grande parte das Midlands, os monarquistas tinham oito guarnições principais na área e fizeram muito para minar o controle total do Parlamento sobre Midlands - até o ponto em que de impedir o Parlamento de cobrar impostos em áreas aparentemente controladas.

Um desses centros fortes era Newark. No entanto, isso mudou quando os escoceses aderiram à causa parlamentar. O marquês de Newcastle recebeu ordens para repelir a força que avançava do norte ao longo da costa leste. Tropas da guarnição de Newark foram enviadas para ajudá-lo. Isso reduziu muito a capacidade de Newark se defender. O Parlamento se aproveitou disso e sitiou a cidade pela segunda vez no final de fevereiro de 1644. O homem que liderou o cerco era Sir John Meldrum, um soldado habilidoso.

Meldrum poderia recorrer a uma força que continha entre 6.000 e 7.000 homens, incluindo 2.000 de cavalaria. Enquanto os realistas podiam reunir uma força de 5.000 homens dentro da guarnição de Newark, apenas 3.000 eram capazes de entrar em campo para atacar Meldrum. Lord Loughborough, que comandava a guarnição em Newark, convidou o príncipe Rupert para ajudá-lo enquanto, ao mesmo tempo, começava a lançar ataques em pequena escala aos homens de Meldrum. Meldrum fez o possível para isolar Newark e ocupou a principal área de pastagem da cidade - uma ilha no rio Trent, ao norte de Newark - em um esforço para matar de fome os realistas remanescentes da cidade.

Em 21 de marçost, depois de uma marcha na escuridão, Rupert atacou os homens de Meldrum a leste de Newark às 02:00. Pego de surpresa, Meldrum foi empurrado de volta para 'The Island'. Os homens de Rupert capturaram as únicas pontes dentro e fora da ilha. Cercado e sem esperança de sair de 'The Island', Meldrum não teve escolha a não ser se render. No assentamento que se seguiu, Meldrum e seus homens foram autorizados a sair da ilha e receberam uma passagem segura, enquanto os realistas receberam 3.000 mosquetes, 2 morteiros e 11 canhões em troca. Satisfeito com seu trabalho em Newark, Rupert não aceitou o desafio de assumir pontos fortes parlamentares em Midlands, como Nottingham. Ele descansou seus homens e depois marchou para o oeste.

Soldados da guarnição de Newark lutaram em Marston Moor. A derrota dos realistas em uma batalha pela supremacia no norte da Inglaterra teve que ter um impacto negativo em Newark. A derrota esmagadora dos realistas em Naseby - ao sul de Newark - significou que a cidade foi efetivamente presa pelo Parlamento, tanto ao norte quanto ao sul.

Em 26 de novembro de 1645, tropas da Escócia começaram a sitiar Newark do norte, enquanto as forças parlamentares fizeram o mesmo do sul. A guarnição defendeu agressivamente a cidade e, durante um inverno rigoroso, os escoceses construíram obras de cerco tripuladas por 16.000 homens. Eles também tentaram barrar o rio Deven para que os moinhos de grãos da cidade ficassem sem qualquer forma de energia. Independentemente disso, Newark resistiu. Fichas foram feitas na cidade em vez de moedas que tinham um valor. As pessoas da cidade que sobreviveram mais tarde escreveram que a comida era tão escassa que precisavam comer cavalos e cães. A peste também era um grande problema do dia-a-dia na cidade. No entanto, a cidade resistiu até receber ordens de rendição por Charles, que foi obrigado a ordenar a rendição como parte das condições de sua rendição. Newark se rendeu em 8 de maio de 1646.


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