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A Segunda Batalha de Newbury

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A segunda Batalha de Newbury foi travada em 26 de outubroº 1644. Apesar da perda do rei na batalha de Marston Moor, o Parlamento ainda temia um monarca ressurgente que pudesse ameaçar Londres.

O Parlamento tinha três exércitos em campo e foi tomada a decisão de combinar os três em um grande exército que ficaria entre Londres e qualquer exército realista em avanço. Todos os três receberam ordem de se reunir em Basingstoke e até 19 de outubroº, O Parlamento poderia reunir um exército que totalizasse 19.000 homens.

De fato, Londres não era um alvo para Charles. Ele estava mais preocupado em manter a segurança de seu próprio capital - Oxford. Três postos avançados realistas perto de Oxford estavam sitiados - Castle Donnington, Banbury e Basing House - e Charles partiu para aliviar os três com 10.000 homens. A proximidade do exército parlamentar unido em Basingstoke significava que ajudar a Basing House era simplesmente muito arriscado, pois Charles teria sido superado em número por dois para um. Charles, portanto, avançou em Banbury e aliviou a cidade em 25 de outubroº.

Seu próximo alvo era Donnington Castle, ao norte de Newbury. Charles chegou a Newbury à frente dos parlamentares e seus comandantes selecionaram bem suas posições. Quando o Parlamento chegou à área, descobriu que seus oponentes estavam em posições quase inexpugnáveis, protegidos pelo rio Kennet ao sul e pelo rio Lambourn ao norte. Canhões no castelo realista Donnington protegeu os flancos esquerdistas realistas e forneceu a Oliver Cromwell, com seus homens ao sudoeste do castelo, um grande problema.

O Parlamento decidiu que Charles estava muito bem protegido e que eles tinham poucas chances de sucesso em um ataque. Foi tomada uma decisão para remover um número considerável de homens do Parlamento de sua posição leste, perto de Clay Hill (ao leste de Newbury) e enviá-los para apoiar a posição de Cromwell no leste. Em 26 de outubroº, fora da vista do exército realista, um grande destacamento de pés e cavalos marchou para o norte - ostensivamente para longe de Newbury - mas virou para o oeste e depois para o sudeste para se juntar aos homens de Cromwell em uma marcha que durou a maior parte do dia.

Os defensores realistas, liderados pelo príncipe Maurice, irmão do príncipe Rupert, parecem suspeitar que algo estava acontecendo, quando a força parlamentar chegou perto do castelo de Donnington - e à vista dos defensores - os realistas haviam se virado e construído completamente mais terraplenagem para se proteger.

A oeste de Newbury, um ataque parlamentar diversificado foi iniciado em um esforço para concentrar as mentes dos realistas nessa área. Não o fez e o Parlamento ficou com muitas baixas. A leste de Newbury, as forças do Parlamento foram atacadas por canhões realistas da posição de Maurice e do próprio Castelo Donnington. Permanecer ainda não era uma opção para Cromwell e ele ordenou um ataque.

Os defensores monarquistas estavam bem escondidos atrás de terraplenagem e deveriam ter conseguido repelir qualquer ataque. Por alguma razão, os defensores rapidamente perderam o ânimo e se retiraram para o campo aberto. Aqui eles foram derrubados pela cavalaria parlamentar. Os cinco canhões que Maurice havia usado contra as forças parlamentares no início da batalha foram lançados contra seus homens.

Cromwell ordenou um ataque a cavalo realista a noroeste de Newbury. O cavalo monarquista, comandado por Sir Humphrey Bennett, estava em campo aberto, enquanto Cromwell e seus homens tinham que atravessar sebes e valas. Bennett dispunha de tempo e organização para realizar uma investida de cavalaria sobre seu oponente. É possível que o cavalo parlamentar estivesse perto o suficiente parado (como resultado do terreno que atravessavam, que incluía pântanos) quando os homens de Bennett atacaram com considerável sucesso.

Um ataque tardio do Parlamento ao leste de Newbury deu em nada quando a escuridão se instalou rapidamente.

A segunda Batalha de Newbury não teve um vencedor real. O Parlamento, com uma vantagem de dois em um em termos de mão de obra, deveria ter vencido, mas não o venceu. Charles conseguiu afastar seu exército do campo de batalha sob a cobertura da escuridão em direção a Oxford, suprindo seus homens no castelo de Donnington pelo caminho. O Parlamento não sabia que Charles havia deixado Newbury até o início da manhã seguinte (27 de outubro).º) O rei chegou a Oxford em 30 de outubroº.

Seus homens retornaram ao castelo de Donnington em 9 de novembroº remover o canhão estacionado lá e trazer mais suprimentos. O Parlamento considerou um ataque, mas não fez nada. Essa inatividade permitiu que Charles também fornecesse a Basing House. Em seu retorno a Oxford, Charles recebeu uma grande recepção, pois o que havia conseguido contra o Parlamento era visto como um grande triunfo.

No entanto, duas coisas surgiram na segunda Batalha de Newbury, que teriam grandes consequências para Charles. Estava claro para Cromwell que eles tinham mão de obra para vencer em Newbury, mas que uma liderança dividida era a principal causa do fracasso do Parlamento. O fracasso dos altos comandantes parlamentares em cooperar entre si teve que ser resolvido. O resultado final disso foi a criação do Novo Exército Modelo comandado por Thomas Fairfax. Segundo, é altamente possível que Charles tenha se encorajado por seus sucessos entre outubro e novembro de 1644 e que tenha superestimado sua capacidade. As forças parlamentares que ele lutou em 1644 não foram muito bem comandadas e ele assumiu que esse seria o caso em 1645. Os realistas zombavam do Novo Exército Modelo como o "novo exército de obstáculos". Ambos os lados se encontraram com raiva na Batalha de Naseby, uma batalha que foi um desastre para Charles.