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James I e fazendas personalizadas

James I e fazendas personalizadas

James era um gastador excessivo da receita real e seu ministro-chefe Robert Cecil sabia que qualquer mudança levaria tempo. A posição financeira da coroa foi corroída por mais de 50 anos de inflação. Mas uma área visada por Cecil era praticamente intocada por Elizabeth e Lord Burghley (pai de Cecil). Isso envolveu a receita gerada pelas terras da Coroa e pelos direitos aduaneiros e feudais. O Livro de Taxas, que estabelecia o valor das mercadorias que atraíam impostos, não havia sido alterado desde o reinado de Mary Tudor. Um novo livro foi lançado em 1604.

No mesmo ano, foi tomada a decisão de arrendar a administração das taxas alfandegárias em troca de um aluguel anual. Portanto, Cecil poderia prever uma certa quantidade de capital fluindo para os cofres reais a cada ano. Esse cultivo de dívidas da Custom atraiu um grande número de homens muito ricos que claramente sentiram que poderiam ganhar muito dinheiro com eles. Um grupo associado a Cecil ganhou o contrato e eles fizeram um contrato de sete anos (1604 a 1611) pagando um aluguel anual de £ 112.400. O valor das quotas da Alfândega nos últimos anos de Elizabeth era de cerca de 100.000 libras por ano, portanto isso representou um aumento decente para a Coroa.

£ 112.400 foi uma quantia maciça em dinheiro para a época, mas o fim da guerra com a Espanha apresentou muito mais oportunidades para exportar mercadorias e, assim, aumentar a receita que poderia ser obtida com essas taxas alfandegárias. O dinheiro ganho foi tão grande que, em 1607, os homens que venceram o contrato concordaram em aumentar seu pagamento anual para £ 120.000. Em 1611, o arrendamento foi prorrogado por £ 136.000. Em 1614, quando outro contrato de sete anos foi emitido, o aluguel foi fixado em £ 140.000 por ano. Em apenas dez anos, o valor dos direitos aduaneiros aumentara em £ 28.000 por ano. No entanto, os homens que alugaram esses direitos aduaneiros devem ter certeza de obter um grande lucro - daí o desejo de pagar uma quantia anual tão grande. Lionel Cranfield, lorde tesoureiro de 1621 a 1624, estimou que o lucro claro para o arrendamento de 1604 a 1611 havia sido de £ 200.000, com média de £ 28.500 por ano.

Embora a criação de dívidas da Custom tenha sido lucrativa para James, ela perdeu um ponto importante. Se aqueles que receberam o contrato de arrendamento pudessem se sair tão bem - além do aluguel pago à Coroa - quanto mais a Coroa poderia ter feito se tivesse o mecanismo para administrar essas dívidas personalizadas de maneira eficaz? Se um grupo de homens ricos podia fazer isso, por que o governo não podia? Há pouca dúvida de que Cecil era um indivíduo trabalhador, mas mesmo isso estava além dele.

O sucesso das taxas alfandegárias para os detentores do contrato também apresentou à Coroa outra questão importante. Se eles quisessem recuperar o controle dessas terras e obter a receita máxima com elas - ou seja, semelhante às 200.000 libras obtidas acima do aluguel de 1604 a 1611 - a Coroa teria que pisar na ponta dos pés de alguns homens muito ricos que tinham tornar-se muito poderoso em nível local e também altamente influente na Câmara dos Comuns. Cranfield havia observado no início de 1620 que os homens que pagaram os primeiros sete anos de locação viviam agora em "grandes propriedades". Cultivar o arrendamento para esses homens, em vez de assumi-los, era provavelmente a escolha mais sábia. Também era um reconhecimento de que cada um era bom para o outro, pois os homens que possuíam aluguel de direitos aduaneiros também atuavam como banqueiro do rei. Para garantir que sua organização muito lucrativa não fosse perturbada pela intervenção da realeza, o sindicato que possuía o contrato para cobrar dívidas da Alfândega emprestou ao rei grandes somas de dinheiro, oficial e não oficialmente. Eles ficaram felizes em pagar ao rei um aluguel anual antes de receberem o aluguel devido a eles. Isso equivalia a um empréstimo anual sem juros que a Coroa costumava pagar dívidas. O sindicato também adiantou empréstimos formais para James, sobre os quais foram pagos juros. Entre 1618 e 1619, a Coroa recebeu £ 40.000 e de 1621 a 1625, um total de £ 120.000 foi emprestado com juros para a Coroa.

Embora, em última análise, a Coroa tenha perdido em termos financeiros pelas fazendas da Alfândega, era um sistema adequado às duas partes envolvidas. A Coroa recebeu grandes somas de dinheiro que precisava desesperadamente, enquanto o sindicato que ganhou o contrato tinha todo o incentivo para trabalhar duro para obter o máximo possível do contrato.


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