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Jerry Lee Lewis grava “Great Balls Of Fire” em Memphis, Tennessee

Jerry Lee Lewis grava “Great Balls Of Fire” em Memphis, Tennessee


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Jerry Lee Lewis não foi o único roqueiro primitivo de uma formação cristã estrita que lutou para reconciliar suas crenças religiosas com as implicações morais da música que criou. Ele pode ter sido o único a ter uma de suas crises religiosas gravada em fita, no entanto, entre as tomadas de um de seus lendários sucessos. Foi em 8 de outubro de 1957 que Jerry Lee Lewis, que abandonou a escola bíblica, lançou a versão definitiva de “Great Balls Of Fire”, em meio a uma batalha perdida com sua consciência e com o lendário Sam Phillips, chefe da Sun Records.

Jerry Lee Lewis foi pela primeira vez na Sun Records em setembro de 1956, na esperança de conseguir sua grande chance no mesmo estúdio de Memphis onde Elvis havia pegado a dele. O resultado da primeira sessão de Lewis, em novembro de 1956, foi o menor sucesso "Crazy Arms", mas seis meses depois, ele e Phillips alcançaram o ouro com "Whole Lotta Shakin 'Goin On", um sucesso de vendas de um milhão. O estilo de tocar piano característico de Lewis e sua presença de palco elétrica fizeram dele uma estrela instantânea, mas o estrelato não acalmou as dúvidas que sua educação na igreja Assembléias de Deus lhe deu sobre o rock and roll. Essas dúvidas estariam expostas quando ele voltasse ao estúdio neste dia de 1957.

Já se passaram horas na sessão de “Great Balls Of Fire” quando Jerry Lee começou a discutir com Sam Phillips que a música era pecaminosa demais para ele gravar. Enquanto os dois falavam alto um sobre o outro, Phillips implorou a Lewis que acreditasse que sua música poderia realmente ser uma força para o bem moral.

Phillips: “Você pode salvar almas!”

Lewis: “Não, não, não, não!”

Phillips: “SIM!”

Lewis: “Como o diabo pode salvar almas? ... Eu tenho o diabo em mim!

Jerry Lee de alguma forma fez as pazes com o conflito ao longo da hora seguinte, ficando confortável o suficiente para começar a fazer várias declarações não imprimíveis enquanto dizia com entusiasmo: “Você está pronto para encerrá-lo? Você está pronto para ir? " pouco antes de começar a tomada que logo se tornaria seu segundo single de grande sucesso.

As lutas morais de Jerry Lee Lewis continuariam ao longo de uma carreira histórica que nunca se recuperaria completamente com a revelação de seu casamento com uma prima de 13 anos em 1958. No auge de seus poderes após "Great Balls Of Fire", no entanto, ele era uma figura tão magnética quanto qualquer outra na história do rock and roll. Como o produtor Don Dixon diria mais tarde em uma entrevista à NPR: “Little Richard era divertido, Elvis era legal, mas Jerry Lee Lewis era assustador.”


O Diabo e Jerry Lee Lewis

Eu & # 8216m o filho da puta mais durão que já cagou de um burro de carne & # 8221 Jerry Lee Lewis disse, deliberadamente. Tendo acabado de fazer um show, ele estava suando, despido até a cintura e se equilibrando precariamente em uma cadeira de madeira frágil na adega de um pretenso honky-tonk no Upper East Side de Nova York. Alguns promotores bem-intencionados, mas inexperientes, haviam confiscado o lugar, um antigo restaurante alemão, e pago a Lewis uma soma considerável para abri-lo. Infelizmente, as luzes não funcionavam, o som era diminuto, o piano era atroz, e a turba ranzinza que desceu do local do céu sabe onde ouvir o assassino bater os oitenta e oito estava tão apertado que ele teve que percorra-o para entrar e sair do palco. A adega, o melhor que o clube podia fazer como camarim, ficava ao lado do mictório. Todos os fãs, homens ou mulheres, esperando por uma audiência com Lewis tinham que assistir clientes infelizes mijando sua cerveja.

Apesar das condições de trabalho primitivas e do consumo de Lewis & # 8217 do que foi relatado pela equipe do clube & # 8217s ser uma quantidade inacreditável de uísque (& # 8220Não era & # 8217t nada & # 8217, & # 8221 ele mais tarde rebateu. & # 8220Eu costumava beber um quinto de tequila para ficar sóbrio e fazer meus shows & # 8221), o primeiro set foi espetacular. O assassino (seu apelido desde o colégio) rugiu por & # 8220Whole Lotta Shakin & # 8217 Goin & # 8217 On & # 8221 e seus outros sucessos de rock & amp roll, cantou uma & # 8220Big Legged Woman & # 8221 que era lento, latejante e totalmente lascivo, e misturou baladas country e músicas pop com rhythm & amp blues e spirituals, dando a todos eles tudo o que tinha. Ele interrompeu o show apenas duas vezes, uma para dizer ao público, & # 8220Este piano não vale uma merda & # 8221 e novamente para refletir que & # 8220I & # 8217viu tantos amigos e entes queridos morrerem, agradeço a Deus Eu ainda estou aqui. & # 8221 Seu pai, Elmo Lewis, um grande bebedor e criador do inferno que sempre deu a Jerry Lee & # 8217s carreira musical seu apoio irrestrito, havia morrido três semanas antes.

Uma vez que o show acabou e Lewis estava de volta no andar de baixo, era evidente que o clube desprezível e, especialmente, a morte de seu pai e # 8217 estavam pesando muito. Ele olhou melancolicamente para ninguém em particular, deu um gole em uma garrafa de uísque e jogou um copo vazio cada vez mais alto no ar, pegando-o e murmurando para si mesmo, & # 8220I & # 8217m o eu no homem, & # 8221 uma ladainha que parecia assumir implicações metafísicas. A certa altura, o copo que ele estava jogando ricocheteou em sua palma e voou pela sala, perdendo J.W Whitten, seu robusto e competente gerente rodoviário, por centímetros. Whitten, que costumava ser muito pior, nem piscou. Então o Assassino começou a se divertir dando socos em vários amigos e simpatizantes, parando o punho a cerca de um milímetro de seus rostos. & # 8220Você já bateu em alguém fazendo isso? & # 8221 Eu perguntei a ele quando ele tentou em mim e minha esposa. & # 8220Eu nunca bati em ninguém & # 8221 Lewis disse. Ele sorriu maliciosamente e acrescentou: & # 8220 a menos que eu queira. & # 8221

A filha adolescente de Lewis e # 8217, Phoebe, apareceu e o abençoou com um beijo molhado na bochecha, e seu humor começou a melhorar. Ele parou de resmungar e começou a cantar trechos de canções & ndash & # 8220Ramblin & # 8217 Rose, & # 8221 um foi, & # 8220ramblin & # 8221 Rose / Onde ela divaga, Jerry Lee vai & # 8221 & ndash e falando sobre sua música & # 8220 eu tive que fazer deixe Mercury, & # 8221, disse ele, referindo-se à empresa para a qual gravou de meados dos anos 60 até 1978, quando assinou com a Elektra. & # 8220Eles estavam tentando & # 8217 me colocar em uma bolsa, cordas e toda aquela merda que eu toco rock & amp lista! Nunca me chame de caipira. I & # 8217m a rocker. & # 8221 Quando Whitten disse a ele que era hora do segundo show, ele saltou e vestiu uma camisa limpa e saiu pela porta cantando: & # 8220Dê meus cumprimentos a Bro-o-oadway / E diga & # 8217em que eles podem beijar minha bunda. . . . & # 8220

Alguns meses antes, eu tinha me hospedado em um motel no norte de Hollywood, onde o assassino, seu empresário Bob Porter e Whitten estavam hospedados enquanto se preparavam para o show do Los Angeles Country Music Awards. First Porter, um jovem formado na escola de negócios do Alabama, me examinou. Então me sentei no café do motel com Whitten, e descobrimos que éramos ambos de Memphis, ambos da mesma idade, e fãs de Jerry Lee Lewis desde o início. & # 8220Jerry tem um coração tão grande quanto este prédio & # 8221 disse Whitten. & # 8220Ele & # 8217s não são as pessoas mais redondas e malvadas que pensam. Fizemos um evento beneficente para o St. Jude Children & # 8217s Hospital em Memphis no mês passado, cancelamos $ 30.000 em shows para fazer isso de graça. Agora ele é um criador do inferno, isso é um fato. Mas cara, isso é rock & amp roll. & # 8221

Naquela tarde, uma limusine parou para levar Lewis, Whitten e Porter para um ensaio do CMA. & # 8220I & # 8217ve disse a Jerry que você & # 8217está bem & # 8221 Whitten me aconselhou. & # 8220Você acabou de entrar no carro conosco. & # 8221 Eu entrei e lá estava o Assassino, olhos azuis de aço brilhando por trás de um sorriso que parecia um pouco bobo e mais do que um pouco tímido. & # 8220Como & # 8217 você está? & # 8221 perguntei. Não consegui entender uma única palavra que ele disse em resposta. I & # 8217m Sulista, mas seu sotaque era impenetrável. Em pouco tempo, fiquei mais acostumado a isso, mas descobri que a única maneira de realmente rastreá-lo era engolindo alguns drinques. & # 8220Bem, uh, como estão as coisas em Memphis? & # 8221 Eu ofereci. & # 8220Memphis? & # 8221 Ele me fixou com aqueles olhos intensos, & # 8220Eu moro no Mississippi agora, tenho uma grande propagação, um lago. Memphis é um lugar ridículo. Eles perderam seus mentes. Mulheres nuas dançando & # 8217 em cada esquina. & # 8221 Ele riu baixinho para si mesmo. & # 8220Realmente? & # 8221 Eu disse. & # 8220Você tem certeza? Quais cantos? & # 8221 Desta vez Lewis riu alto. & # 8220Isso vai ficar bem. Vamos parar e nos dar um quinto. Não, melhor somar dois quintos. & # 8221

Paramos no estacionamento atrás do teatro por volta das duas da tarde. e encontramos nosso caminho para o camarim do Killer & # 8217s, que estava em um trailer como todo mundo & # 8217s. A primeira garrafa de uísque já estava aberta e Lewis sentia-se expansivo. & # 8220Quem & # 8217 está na porta ao lado? & # 8221 ele perguntou enquanto todos nós lotávamos o minúsculo quarto. & # 8220Priscilla Presley? & # 8221 Ele se inclinou na direção do ventilador e começou a cantarolar o hit Conway Twitty & # 8220Hello Darlin & # 8217. & # 8221 & # 8220Uh, Jerry, & # 8221 disse Porter & # 8220; ela pode ouvir tudo o que você diz se você falar aquele homem. É exatamente como um interfone. & # 8221 Lewis gargalhou. & # 8220Intercome, & # 8221 ele disse. Ele olhou para o meu gravador e acrescentou, & # 8220Ela & # 8217 é uma pessoa maravilhosa, realmente. UMA senhora. & # 8221 Esse é o maior elogio para membros do sexo oposto.

& # 8220Continue, & # 8221 disse Whitten, & # 8220faça-lhe algumas perguntas. Isso é o mais próximo que você vai conseguir. & # 8221 Eu tinha um caderno cheio de linhas de investigação cuidadosamente consideradas, mas de repente não parecia muito relevante. & # 8220É verdade sobre você ter posto fogo no piano? & # 8221 perguntei. A história diz que durante os anos 50, o assassino, que nunca abre para ninguém, foi de alguma forma feito para continuar antes de Chuck Berry. Então, ele culminou em uma performance escaldante ao colocar o piano em chamas no meio de & # 8220Great Balls of Fire & # 8221 e batendo nas teclas enquanto ele pegava fogo.

& # 8220 Queimou-o no chão & # 8221 Lewis disse. & # 8220Eles me forçaram a fazer isso, dizendo & # 8217 que eu tinha que continuar antes de Chuck. Eu deveria ser a estrela do show. & # 8221 & # 8220Como você fez isso? & # 8221 Eu me perguntei. & # 8220 Fluido de isqueiro e um isqueiro? & # 8221 & # 8220Naw, gasolina. Levei uma garrafa de Coca cheia para o palco. Uma vez, empurrei outro piano no oceano. Eles tentaram me dar um piano quebrado que não tocava. Eu o empurrei para fora do palco, através da pista de dança, para fora da porta e, em seguida, toquei na calçada e empurrei para o oceano. & # 8221

Houve uma batida na porta. Era Mickey Gilley, um primo de Lewis & # 8217 que cresceu com ele em Ferriday, Louisiana, e começou a fazer discos no final dos anos 50 que soavam exatamente como ele. Ele se tornou uma grande estrela country nos últimos anos, com uma série de sucessos e seu próprio honky-tonk de Houston, Gilley & # 8217s, onde John Travolta e companhia estavam filmando Cowboy urbano. & # 8220Mickey e eu costumávamos sair juntos em Ferriday, & # 8221 Lewis disse ao nos apresentar. & # 8220Usado para descer e ouvir música, na Haney & # 8217s Big House, um lugar colorido. Eles eram rockin & # 8217. & # 8221 Ele pronunciou a palavra com espírito e reverência, da forma como algumas pessoas dizem & # 8220heaven & # 8221 ou & # 8220Jesus. & # 8221 & # 8220A melhor música do mundo & # 8221, acrescentou. & # 8220 Mais estranho que minha música. & # 8221

Gilley parecia elegante e bem alimentado em seu traje de faroeste feito sob medida, especialmente ao lado de Lewis, que ainda é magro e usava calça comprida e uma camiseta de tricô. & # 8220Siddown, garoto, & # 8221 o assassino comandou. Gilley olhou para o Scotch que desaparecia rapidamente. & # 8220Tenha um bebida. & # 8221 Lewis pessoalmente misturou um forte com Coca-Cola e ignorou. & # 8220Bem agora, & # 8221 disse Gilley depois que ele & # 8217d provou, & # 8220don & # 8217t você concorda comigo que se Deus fez qualquer coisa melhor do que uma mulher, ele guardou para si mesmo? & # 8221 Foi um decente abridor suficiente, mas Lewis não estava acreditando. & # 8220Você conseguiu isso de mim, & # 8221 ele disse, & # 8220 assim como você conseguiu sua música. & # 8221 & # 8220Você concorda com isso, não & # 8217não? & # 8221 perguntou Gilley, mantendo-se firme. Lewis apenas sorriu. & # 8220I conhecer isto. Mas eu continuo tentando & # 8217 obter longe dessas mulheres. Eles simplesmente não permitiram. & # 8221

Gilley deu uma risadinha. & # 8220A razão pela qual essas mulheres & # 8217não deixam você em paz & # 8221 afirmou ele & # 8220 é que elas & # 8217são pecadoras. & # 8221

Lewis pousou seu copo de papel. Ele de repente parecia muito sério. & # 8220É & # 8217s culpa do homem & # 8217s, & # 8221 ele disse, & # 8220não da mulher & # 8217s. & # 8221

& # 8220Você realmente não acredita nisso, não é? & # 8221 perguntou Gilley.

& # 8220Por que, naturalmente. O homem é mais forte. & # 8221

& # 8220Bem, sim, mas. . . . & # 8221 Gilley ficou momentaneamente sem palavras. & # 8220Mas quem o seduziu com a maçã? & # 8221

& # 8220Os demônios, & # 8221 Lewis disse, seus olhos turvando. & # 8220O Diabo fez. & # 8221

& # 8220Agora espere um minuto. No Jardim do Éden, Eva & # 8217s foi quem conseguiu. . . & # 8220

Lewis saltou para a frente em seu assento. & # 8220The cobra feito isso, & # 8221 ele disse decisivamente.

& # 8220Nóslll, & # 8221 disse Gilley, ponderando a ideia. & # 8220Eu não vou & # 8217t vou foder, não cobra. & # 8221 O camarim explodiu em gargalhadas. Lewis estava rindo tanto que estava chorando. Então, abruptamente, ele ficou sério novamente. & # 8220Agora & # 8217 vou lhe dizer uma coisa & # 8221 disse ele, dirigindo-se a todos nós com a ênfase declamatória de um pregador rural. & # 8220A cobra era a criatura mais bonita. Ele caminhava e falava e era exatamente como um homem. Ele pegou Eva e ela estava fraca. A induziu a comer esta maçã. & # 8221 Ele girou em sua cadeira, voltando-se para seu primo. & # 8220Você pode me dizer o que diz a última escritura do Apocalipse? & # 8221 Gilley foi pego de surpresa. & # 8220I. . . Eu não leio muito a Bíblia & # 8221 ele murmurou sombriamente, como uma criança pega matando aula na escola dominical. & # 8220 Usado para. . . . & # 8220

& # 8220Nós ambos costumávamos, & # 8221 Lewis alardeava com desdém. & # 8220E & # 8217 direi o que diz: & # 8216 Não acrescente ou retire essas palavras, pois se o fizer, você & # 8217 estará retirando sua parte do livro de vida. & # 8221 & # 8216

& # 8220 Nunca li isso & # 8221 disse Gilley, agora genuinamente defensivo. & # 8220E & # 8217 vou acreditar na sua palavra. & # 8221

& # 8220Bem estude ele, & # 8221 Lewis trovejou. Ele olhou seu primo de cima a baixo, com a testa franzida e os olhos brilhando. & # 8220 Menino, você & # 8217é fraco. É aí que está. Tenho aquele maldito clube lá no Texas. . . . & # 8220

& # 8220Eu recebo cartas de igrejas & # 8221 Gilley disse. & # 8220Eles dizem que ouviram Jimmy Swaggart falar sobre mim na televisão, sobre como eu costumava ir à igreja Assembléia de Deus na Louisiana e agora eu & # 8217 tenho este clube. & # 8221 Sua voz se elevou para uma estridência ministerial em imitação de seu primo, o reverendo Jimmy Swaggart, que junto com Lewis e Gilley costumava ser enxotado pela porta dos fundos da Haney & # 8217s Big House quando eram todos crianças e que agora é um evangelista de rádio e televisão de sucesso fenomenal. & # 8220E essas letras dizem: & # 8216Meu. . . minha filha, ela saiu e se divorciou, e agora ela está indo para Gilley & # 8217s! & # 8221 & # 8216

Lewis tomou um gole de uísque. & # 8220O que diabos você está tomando & # 8217? & # 8221 ele perguntou. Mais uma vez, a sala foi convulsionada por gargalhadas. & # 8220Mas é & # 8217 a verdade & # 8221 acrescentou. & # 8220Isso é o que nos torna tão maus: fãs de Jimmy & # 8217s. & # 8221 Ele sorriu perversamente.

& # 8220Isso & # 8217s certo, & # 8221 Gilley disse. & # 8220Eles o ouvem pregar & # 8217 sobre como somos pecadores e depois vêm até nós querendo & # 8217 se ferrar. & # 8221

& # 8220Isso & # 8217s, o verdade, & # 8221 Lewis gritou, chutando a porta com o salto da bota, & # 8220a maldita verdade. & # 8221

Eventualmente, a hilaridade diminuiu. Ocorreu a Gilley que ele teria que fazer alguns anúncios e abrir alguns envelopes um pouco mais tarde, então ele saiu após uma troca de despedida cordial. & # 8220Eu não sabia que Swaggart era seu primo & # 8221 eu disse. & # 8220Ele desceu e me puxou da porra do & # 8217 palco & # 8221 disse Lewis. & # 8220Eu tinha 5.000 pessoas no meu show. Isso foi em Baton Rouge, deve ser três ou quatro meses atrás. Eu estava viciado em comprimidos e não sei como, mas ele sabe tudo o que faço. Eu estava cantando & # 8217 & # 8216Eu & # 8217m o homem da carne, você deveria me ver comer, cara, & # 8217 chegando & # 8217 onde eu realmente estava rockin & # 8217, o lugar embalado, e de repente lá estava Jimmy Lee, bem no palco. Eu disse: & # 8216Heeey, Jimmy, como você está & # 8217? Bela camisa & # 8217 que você vestiu & # 8217 Parecia uma maldita blusa de pijama. Ele disse: & # 8216 Garoto, você & # 8217 vem & # 8217 comigo. & # 8217 Eu disse & # 8216Bem, vamos & # 8217s. & # 8217 Eu estava sentindo & # 8217 Boa, Não me importei. & # 8221

Lewis serviu-se de outra bebida. & # 8220O promotor veio correndo & # 8217 e Jimmy disse: & # 8216Basta falar com meus advogados. & # 8217 Ele me levou para casa, derramou todo o meu uísque na pia e todos os meus comprimidos no vaso sanitário. Sentei-me em uma cadeira e conversamos um pouco. Por volta das quatro horas da manhã & # 8217 & # 8217, eu estava pronto para lutar. Mas não é bom. Jimmy veio e colocou o braço em volta de mim e disse: & # 8216Você & # 8217 vai ficar bem, amigo. Coma um pouco mais de leite maltado e camarão. & # 8217 Isso & # 8217s foi tudo o que ganhei por uma semana! Acho que salvou minha vida. Ninguém mais teve bom senso para me dizer algo sobre isso. Eles & # 8217d diriam & # 8216 Garoto, você & # 8217 está indo & # 8217 muito bem. & # 8217 E eu estava exausto como um Comanche selvagem. & # 8221

& # 8220Li há algum tempo que você acredita que & # 8217é um pecador e vai para o inferno por tocar rock & amp roll & # 8221, eu disse. & # 8220Isso é verdade? & # 8221 Lewis me olhou bem nos olhos. & # 8220 Sim, & # 8221 ele disse. & # 8220I conhecer o caminho certo. Fui criado como um bom cristão. Mas eu não consegui ir. . . . Muito fraco, eu acho. & # 8221 Mas, eu argumentei, por que tocar rock & amp roll te levaria ao inferno? Lewis olhou para mim como se eu tivesse acabado de fazer uma pergunta incrivelmente estúpida. & # 8220Eu posso & # 8217t imaginar Jesus Cristo & # 8221 ele disse uniformemente, & # 8220 fazendo & # 8217 uma lotta shakin & # 8217. & # 8221

Quando você chega ao fundo, essa é a fonte da formidável autoridade de Jerry Lee Lewis, a tensão que alimenta sua transformação pessoal de rockin & # 8217 de um eufemismo negro para sexo em uma palavra mágica supercarregada que define não apenas sua música, mas toda sua vida. Jerry Lee Lewis sabia desde o início que estava indo para o inferno por tocar rock & amp roll, e ele foi em frente e detonou mesmo assim.

Lewis nasceu em 29 de setembro de 1935, em uma fazenda nos arredores de Ferriday, Louisiana, uma pequena cidade a poucos quilômetros de Natchez, Mississippi. Quando ele tinha três anos, um caminhão atingiu seu irmão, Elmo Lewis Jr., na frente da casa, matando a criança instantaneamente. Até a chegada da primeira de suas irmãs mais novas, vários anos depois, Jerry Lee foi criado como filho único, e sua mãe e seu pai o idolatravam. Exceto pelo fato de que suas orelhas estavam de fora, ele era um menino incrivelmente bonito, um verdadeiro encantador que geralmente conseguia o que queria.

Sua mãe, cuja morte no início dos anos 1970 deixou Lewis em uma crise de depressão, praticamente adorava o astro country Jimmy Rodgers, mas havia todos os tipos de música popular na casa, incluindo swing e Bing Crosby. Quando Jerry Lee estava no início da adolescência, ele passava as tardes de sábado sentado paralisado no beco atrás do cinema Ferriday. & # 8220Eu ouvia Gene Autry cantar & # 8221 ele me disse uma noite. & # 8220Custou apenas alguns centavos para entrar, mas você podia ouvir o som lá atrás. Gene Autry era meu ídolo. & # 8221 Mas Lewis também ouvia música mais poderosa do que Autry & # 8217s: música rock, tanto em bares negros locais como Haney & # 8217s quanto na igreja Assembléia de Deus, onde hinos rítmicos eram cantados e as pessoas ouviam espírito e falar em línguas não eram ocorrências incomuns.

Quando tinha oito anos ou mais ou menos, Lewis viu um piano na casa de uma tia. Ele nunca jogou antes, mas sentou-se e deu uma versão reconhecível de & # 8220Silent Night. & # 8221 & # 8220Todas as teclas pretas & # 8221 ele se lembrou com um sorriso, & # 8220 mas minha mãe disse, & # 8216Ele é um pianista nato. & # 8217 Eles hipotecaram a casa para me comprar meu primeiro piano, e eu ainda tenho. Não há mais marfim nas chaves que usei & # 8217em até a madeira. & # 8221 Em 1949, por volta de seu décimo quarto aniversário, Lewis fez uma primeira aparição pública no estacionamento da concessionária Ferriday Ford para comemorar sua nova linha de carros. Ele sentou-se com uma banda country & amp western local, mas o destaque de seu set foi & # 8220Drinkin & # 8217 Wine, Spo-Dee-O-Dee & # 8221 um hit black rhythm & amp blues daquele ano. Ele deve ter abalado o lugar, porque a multidão apareceu com treze dólares por ele. Elmo Lewis, que mal sustentava sua família com trabalho de carpintaria e produtos da fazenda, começou a dirigir seu filho e o piano na traseira de um caminhão que eles pararam, tocaram, pegaram uma coleção e seguiram em frente.

Logo, Jerry Lee Lewis começou a trabalhar em uma boate Natchez, tocando bateria e ocasionalmente piano. Ele conseguiu seu próprio programa de rádio de vinte minutos na WNAT, que costumava apresentar seus primos Mickey e Jimmy Lee. Quando ele tinha quinze anos, ele se casou com Dorothy Barton, de dezessete, em pouco tempo o casamento acabou e ele estava andando por aí com Jane Mitcham. Jane engravidou, seus irmãos vieram atrás de Lewis, e logo ele se casou novamente. Ele chamou seu filho de Jerry Lee Lewis Jr.

Depois de se formar no ensino médio, Lewis foi enviado para uma faculdade bíblica fundamentalista em Waxahachie, Texas. & # 8220 À noite, & # 8221 ele lembrou, & # 8220I & # 8217d amarre as folhas, deslize para fora da janela, siga para Dallas e pedra & ndash vá ao show de fotos, ande nos brinquedos do carnaval, faça com que o cara que dirigia o Tilt-a-Whirl apenas abra a coisa. Então, uma noite, eu estava tocando em & # 8217 & # 8216My God Is Real & # 8217 para uma assembleia da escola na capela, e toquei no estilo boogie-woogie. Eu tinha & # 8217em rockin & # 8217. Quer dizer, eu pensei que era assim que você deveria fazer. Aprendi a tocar a primeira música, & # 8216Silent Night & # 8217, toquei no estilo rock & amp roll. Eu e Jimmy Lee Swaggart aprendemos a tocar no mesmo piano, e acabamos sempre gostava de arrasar. Mas em Waxahachie, eles disseram: & # 8216Não podemos & # 8217 ter isso por aqui. Você não fica boogie-woogie quando faz suas orações à noite. Você será expulso por duas semanas. & # 8217 Eu disse, & # 8216Eu & # 8217 levarei o ano todo. & # 8221 & # 8216

Lewis sempre insistiu que sempre tocou rock & amp roll, e como seu estilo não vem de uma única fonte aparente e mudou muito pouco ou nada desde que fez suas primeiras gravações, não há motivos sérios para duvidar dele. Você pode ouvir sugestões do estilo de piano de Lewis nas gravações dos anos 40 de pianistas black jump-blues como Amos Milburn e Cecil Gant, que por sua vez foram influenciados por uma história de black piano boogie que começou muito antes de Lewis nascer. No momento em que o Killer estava agitando em público, vários pianistas brancos populares cantavam em um estilo quase caipira enquanto tocavam com uma batida de boogie, entre eles Merrill Moore e Moon Mullican. Lewis nunca perde a oportunidade de falar sobre seus cantores favoritos, entre os quais Autry, Rodgers, Hank Williams e Al Jolson, mas ele evita perguntas sobre as influências do piano. Ele me disse que nunca tinha ouvido falar de Cecil Gant e uma vez silenciou outro entrevistador que era persistente sobre Mullican ao afirmar que & # 8220he não poderia influenciar um banheiro tigela. & # 8221

Meu palpite é que o Lewis Boogie, como ele o chamou no primeiro single do Sun, era uma mistura de influências negras locais, o caipira boogie e rhythm & amp blues que eram populares nas jukeboxes do sul quando ele estava crescendo, e & ndash o mais importante ingrediente & ndash the Killer & # 8217s gênio musical fortemente individual. Nunca houve outro músico pop americano com Lewis & # 8217 uma mistura particular de autoconfiança egoísta, gosto inato e sensibilidade, ecletismo (ele interpretará Chuck Berry, Hoagy Carmichael, Jim Reeves, Artie Shaw, spirituals, blues, honky baixo -tonk ou all-out rock & amp roll, como o humor o golpeia), técnica formidável e totalmente idiossincrática (tanto instrumental quanto vocal) e bravura pura.

& # 8220Ouça o incrível solo de piano que ele fez em & # 8216Number One Lovin & # 8217 Man, & # 8221 & # 8216 diz Bones Howe, que produziu Lewis & # 8217 primeiro e o segundo álbum da Elektra a ser lançado em breve. & # 8220Ele fez isso em uma tomada. Quando terminamos, tocamos de volta e um dos cantores reserva disse: & # 8216Isso deve ser um teste de união para um pianista de rock & amp roll. Ok, você acha que é gostoso? Toque isto. & # 8217 & # 8216Porque há & # 8217s ninguém que toca assim. & # 8221 Sam Phillips, que supervisionou a gravação dos primeiros clássicos de Lewis & # 8217 para a Sun, ainda está entusiasmado. & # 8220 Você fala sobre um talento, & # 8221 ele diz. & # 8220Bom Deus poderoso! Eu não estou falando sobre voz, piano, qualquer 1 coisa. Ele é um dos grandes talentos de todos Tempo, no algum categoria. & # 8221

Phillips é o homem que trouxe esse talento ao público. Quando ele começou a gravar brancos que cantavam em um idioma fortemente influenciado pelos negros, começando com Elvis Presley em 1954 e continuando com Carl Perkins, Roy Orbison e outros em 1955 e 1956, meninos country que cresceram ouvindo música negra e arrasaram com tudo eles tocaram vieram migrando do sertão para o estúdio Sun em Memphis. Um deles era Jerry Lee Lewis, cujo pai vendeu trinta e três dúzias de ovos para financiar a viagem e foi com ele.

& # 8220Onde o inferno este homem veio? & # 8221 Phillips se lembra de perguntar quando ele voltou de um curto período de férias e ouviu a fita que seu assistente, Jack Clement, havia feito & ndash Lewis & # 8217 galopante, versão totalmente original do choro country & # 8220Crazy Arms. & # 8221 e # 8220Ele tocou aquele piano com abandono. Muitas pessoas fazem isso, mas eu pude ouvir, entre as coisas que ele tocou e não tocou, aquela coisa espiritual. Jerry é muito espiritual, muito perto de Deus, mas ele é muito vaidoso. Ele está dando o melhor de si e sempre o fez para se meter em problemas. & # 8221

Fama e problemas vieram juntos, e rapidamente. Lewis mudou-se para Memphis, ficando na casa de seu primo de segundo grau, J.W. Brown, enquanto trabalhava para criar um sucesso para a Sun. & # 8220J.W. Brown era eletricista & # 8221 explica Kay Martin, um dos primeiros presidentes do fã-clube de Jerry Lee Lewis e amigo de longa data. & # 8220Ele foi uma das primeiras pessoas a tocar um baixo elétrico. J.W. e sua esposa, Lois, construiu um lar para Jerry, Jane e Jerry Lee Jr. em Memphis. Um pouco mais tarde, quando Jerry começou a viajar, a filha dos Browns & # 8217, Myra, Jerry e prima de terceiro grau do Jerry # 8217, tomaria conta de Junior. & # 8221

No início de 1957, Lewis e dois músicos da banda de Billy Lee Riley & # 8217s, o guitarrista do Little Green Men & ndash Roland Janes e o baterista Jimmy Van Eaton & ndash gravaram & # 8220Whole Lotta Shakin & # 8217 Goin & # 8217 On. & # 8221 Judd Phillips, Sam & O irmão # 8217s e o promotor da Sun & # 8217s apostaram no futuro da empresa oficialmente. Depois de ter vendido cerca de 60.000 cópias no Sul, Judd Phillips levou Lewis para Nova York, e o fez um teste com sucesso para o Steve Allen Show, e concentrou a maior parte do capital da Sun & # 8217s na impressão de cópias suficientes para abastecer as lojas em todo o país. o Steve Allen a aparência fez por Lewis o que Ed Sullivan fizera por Presley, e por um tempo os dois correram pescoço a pescoço em termos de popularidade. Os registros de Lewis e Sun desfrutaram de uma série de milhões de vendedores virtualmente sem precedentes para um selo tão pequeno: & # 8220Whole Lotta Shakin & # 8221 & # 8216 & # 8220Great Balls of Fire, & # 8221 & # 8220Breathless & # 8221 e & # 8220High School Confidential. & # 8221 Lewis & # 8217 mostra ao vivo mais do que viveu até o fogo nos grooves. Enquanto isso, em dezembro de 1957, depois de deixar Jane, ele se casou com Myra Brown, de treze anos. & # 8220Eles mantiveram segredo, & # 8221 diz Kay Martin, & # 8220 principalmente porque todo mundo mandou. Ela estava um pouco com ele na estrada, mas nessa época J.W. estava tocando baixo elétrico com ele, então sempre que alguém dissesse, & # 8216Quem & # 8217s isso?, & # 8217, alguém diria, & # 8216Isso & # 8217s J.W. & # 8217s filha. & # 8221 & # 8216

Lewis chegou à Inglaterra para sua primeira viagem ao exterior em maio de 1958, mas a viagem foi interrompida quando a imprensa inglesa descobriu que Lewis e Myra eram casados. Até hoje, Lewis culpa a Sun Records por entrar em pânico com a publicidade adversa e lançar & # 8220The Return of Jerry Lee & # 8221 um single de comédia que fez pouco caso do escândalo e é hilário hoje, mas não era tão engraçado na época. De acordo com Kay Martin, & # 8220Jerry estava sendo administrado por Oscar Davis e, quando ele voltou da Inglaterra, Davis o reservou para uma boate de Nova York, em algum lugar na Broadway. Os fãs de Jerry & # 8217s não tinham idade suficiente para entrar, e ele estava totalmente fora de seu elemento com todas essas garotas, como Las Vegas, e as bolhas. . . . Foi um desastre puro. Isso e a má administração geral tiveram muito a ver com o fato de que era difícil para ele se recuperar depois da Inglaterra. & # 8221 Quaisquer que sejam as razões, não há como negar que Lewis desempenhou um papel importante em sua própria queda. Quando soube o que a imprensa inglesa estava fazendo com ele, ficou convencido e desafiador a ponto de exibir Myra no palco. Mas então o que você esperaria de um garoto do interior que sinceramente acreditava que estava tocando a música do Devil & # 8217s?

Paradoxalmente, foi durante os nove anos seguintes que a lenda de Jerry Lee Lewis realmente se consolidou. Atravessando o país, jogando em ginásios, boates e casas de rua, em feiras de condados e em programas de pacotes extenuantes, Lewis levou a sério a sua bebida e seus comprimidos. & # 8220E & # 8217d estaria na estrada com a banda & # 8221 ele se lembrou de uma noite em Los Angeles & # 8220e nós & # 8217d tomaríamos biphetamina e estaríamos muito bem acima. Então nós & # 8217d decidiremos que & # 8217d tentaríamos Placidyls e iríamos muito para baixo. & # 8221 Whitten riu. & # 8220Primeira vez eles foram pegos, & # 8221 ele disse, & # 8220 foi em algum motel no Texas. Os policiais alegaram que encontraram 700 comprimidos. Duzentos de & # 8217em eram para os meninos, o resto eram Jerry & # 8217s. & # 8221 Ao mesmo tempo, Lewis trabalhou mais duro do que ele & # 8217d jamais trabalhou. Ele ainda não permitia que ninguém o seguisse no palco, ainda insistia em agitar no pico de intensidade em todas as articulações e paradas de apito, ainda se gabava de ter feito & # 8220 o maior show ao vivo da terra. & # 8221 E em 1968 ele confundiu todos os que & # 8217d o descartaram marcando o primeiro de uma série de sucessos country Top dez, & # 8220Another Place, Another Time. & # 8221 Ele prosperou como uma grande estrela country, fazendo recordes que variaram de honky-tonk elementar a morno country-pop, embora a nenhum faltasse a marca de sua personalidade.

Superficialmente, Lewis é uma história de sucesso americana. Mas logo abaixo da superfície, demônios se escondiam. Em 1962, Steve Allen Lewis, seu filho com Myra, morreu afogado na piscina da família. Em 1970, Myra o deixou. & # 8220Foi minha culpa & # 8221 diz ele. & # 8220Ela me pegou trapaceando. & # 8221

Em 1973, Jerry Lee Lewis Jr., que teria se envolvido com drogas antes de encontrar a salvação em um reavivamento de tenda no Mississippi, morreu em um acidente de carro. Em setembro de 1976, Lewis atirou no baixista Butch Owens no peito com uma Magnum .357. “Is it true that you shot your bass player?” I asked him late one night, when liquor had boosted my courage. “I shot him,” Lewis said flatly. “Was it an accident?” “Of curso it was an accident.” Later in 󈨐, Lewis overturned his Rolls-Royce near Collierville, Tennessee, where he was living with his fourth wife, Jaren (they’ve since been divorced). In May 1977 he checked into a Memphis hospital, where his gallbladder was removed and he was treated for a collapsed right lung, pleurisy and a back injury from the accident in the Rolls.

There was also the celebrated incident in November 1976 at Graceland, Elvis’ Memphis mansion. Lewis showed up at the front gate in the middle of the night, and when the guard wouldn’t let him drive in, he reportedly began waving a pistol. “Elvis had called and asked me to come over,” he insists. “Of course I was drunk as a skunk. I was so loaded that when I tried to roll the window down in that Lincoln I rolled the seat all the way back. So I threw a champagne bottle out the window, and boy, there were six squad cars, surroundin’ me. The next’ day Elvis drove out to my house and waited around for me for three hours. I was off somewhere, still drunk.” Lewis’ intense feeling of rivalry with Presley is no secret, but when he talks about that night, the missed meeting the next day and the calls he swears he continued to receive from Elvis, he seems genuinely pained. They never saw each other again.

Many people believe that of the two, Lewis is the greater talent. Lewis, for one, is firmly convinced that if it hadn’t been for the scandal involving Myra, he would have become “the biggest thing going.” But there’s more to it than that. “Jerry’s appeal was never as broad as Elvis’,” says Kay Martin, “because he really only appealed to men. I ran his fan club for eight years, and if I had twenty girls in it at one time, that was a lot. He turned them off I think he frightened them. Because if you were gonna go with Jerry Lee Lewis, he didn’t want to cuddle you like a teddy bear, he wanted to show you his great balls of fire. Plus, he chained himself to the piano with his style. It was very difficult to separate him from that and put him in another context, whereas Elvis, you could put dele in those movies.”

At the Los Angeles Country Music Awards broadcast, Lewis offered a short speech. Before he started his number, “Rockin’ My Life Away,” from the first Elektra album, he looked squarely into the camera and said, “I’d like to say that me and Elvis Presley never won an award, but we know who the Kings of rock & roll are.” After the show, as we poured ourselves into the limo and took off for a Hollywood party, he was unusually quiet.

“I get crazy sometimes,” he said, “upside down. But I’ve been accused of more things. If everything they say I’ve done is true, I’d have been put in the penitentiary long ago.” He turned to me. “Did you believe I was telling the truth when I said I pushed that piano in the ocean?” I nodded. “If I did, I swear I don’t remember it. A lot of times people make up things, and I just go along with ’em.” For the next ten minutes he talked about how much he loves pianos, how careful he is not to hurt them when he’s playing with the heel of his foot or clambering inside one.

T he party was a whirl of country stars, movie stars and unidentifiable slicks. Lewis made a grand entrance and was soon the center of an admiring knot of people. The execs from MCA records, who were throwing the party, looked a little nonplussed, but Conway Twitty, one of the label’s brightest country stars and an ex-rockabilly singer, came over to pay his respects. “Say,” he asked Jerry, “you remember the Peppermint Lounge in Miami?” Twitty turned to me. “I’d been playin’ there two weeks &ndash this was back in the rock & roll days &ndash and I’d told this club owner some stuff about what Jerry had done to pianos. The guy went out and got an old beat-up piano with boards across it. Jerry showed up at the club the afternoon before he was gonna open, took one look at the piano and kicked it off the stage onto the floor. He kicked it all the way out of the building, across the parking lot and into the water. Then he came back in, blew cigar smoke in the club owner’s face, and said, ‘Now get me a goddamn piano.”‘

Later, back in the limo, Lewis puffed coolly on a cigar. “The next motherfucker that gives me a bad write-up,” he mused, taking the cigar out of his mouth and looking it over with a Jack Palance sort of glaze over his eyes, “I’m gonna hunt him down and blow his fuckin’ head off.”He slowly shifted his gaze in my direction, and then he cracked up. “Nawww, I ain’t gonna do that. Just tell ’em I’m a drunken oaf. They ain’t heard too much about Jerry Lee Lewis except that he’s always sayin’ he’s the greatest” “Well,” I said, “aren’t you?” “I never considered myself the greatest,” he replied. “But I’m the best.”

The Past Few months have been difficult for Jerry Lee Lewis. An Australian tour had to be cut short when a fan picked a fight with him onstage and the two of them, scuffling, fell against a monitor speaker. Lewis emerged from the fracas with several fractured ribs. He returned home to find that the Internal Revenue Service, which had confiscated all his vehicles once before for alleged nonpayment of taxes, had paid another visit and confiscated them again. To add insult to injury, they had him busted for marijuana and cocaine they said they found on the premises. The last time I saw him, he was looking puffy and out of it. Several people told me they were afraid he was drinking himself to death. But just before this article went to press I called up a friend in Memphis who had done some recording with Lewis. “I just saw Jerry,” he said, “and he’s been in the hospital, getting straight. He looks great. I don’t understand how a man can do what he does to himself and bounce back like that.” I could almost hear J.W. Whitten saying, “But man, that’s rock & roll.”

This story is from the December 13th, 1979 issue of Rolling Stone.


Jerry Lee Lewis records “Great Balls Of Fire” in Memphis, TN

Jerry Lee Lewis was not the only early rock-and-roller from a strict Christian background who struggled to reconcile his religious beliefs with the moral implications of the music he created. He may have been the only one to have one of his religious crises caught on tape, however—in between takes on one of his legendary hit songs. It was on October 8, 1957, that bible-school dropout Jerry Lee Lewis laid down the definitive version of “Great Balls Of Fire,” amidst a losing battle with his conscience and with the legendary Sam Phillips, head of Sun Records.

Jerry Lee Lewis had first made his way to Sun Records in September 1956, hoping to catch his big break in the same Memphis recording studio where Elvis had caught his. The result of Lewis’ first session, in November 1956, was the minor hit “Crazy Arms,” but six months later, he and Phillips struck gold with “Whole Lotta Shakin’ Goin On,” a million-selling smash. Lewis’s signature piano-pounding style and electric stage presence made him an instantaneous star, but stardom didn’t quiet the doubts that his upbringing in the Assemblies of God church had given him about rock and roll. Those doubts would be on open display when he went back to the studio on this day in 1957.

It was hours into the “Great Balls Of Fire” session when Jerry Lee began arguing with Sam Phillips that the song was too sinful for him to record. As the two talked loudly over each other, Phillips pleaded with Lewis to believe that his music could actually be a force for moral good.

Jerry Lee somehow made peace with the conflict over the course of the next hour, becoming comfortable enough to begin making various unprintable statements on his way to saying with enthusiasm, “You ready to cut it? You ready to go?” just before launching into the take that would soon become his second smash-hit single.


Later on in history, the MILLION DOLLAR QUARTET becomes a smash-hit musical inspired by the famed recording session that brought together rock 'n' roll icons Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis and Carl Perkins for the first and only time.

On December 4, 1956, history was made when these four young musicians gathered at Sun Records in Memphis for what would be one of the greatest impromptu jam sessions ever. It brings to light the extraordinary story of broken promises, secrets, and the once-in-a-lifetime celebration of four friends that is both poignant and heartwarming. MILLION DOLLAR QUARTET brings that legendary night to life, featuring a score of rock hits including "Blue Suede Shoes," "Fever," "That's All Right," "Sixteen Tons," "Great Balls of Fire," "Walk the Line," "Whole Lotta Shakin' Goin' On," "Who Do You Love?," "Matchbox," "Folsom Prison Blues," "Hound Dog" and more.

This thrilling musical brings you inside the recording studio with four major talents who came together as a red-hot rock 'n' roll band for one unforgettable night.


2. His Music Got Him Kicked Out of School

Religious zeal? Or blasphemy? Lewis grew up in a religious family in a Christian community, so it was a scandalous day when a young Jerry Lewis (he hadn’t added his middle name yet) took the stage in a church talent show and did a boogie-woogie version of “My God is Real.” People were so scandalized that the act got him expelled from his Christian school.

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Jerry Lee Lewis records “Great Balls Of Fire” in Memphis, Tennessee - HISTORY

On Sunday, July 28th, 1957, The Killer performed to a national television audience on the Steve Allen show. Much has been written about the power of television to make or break o performer and Jerry Lee was very aware that his three minutes on the camera might be his last. He tore into "Whole Lot of Shakin'" with a ferocity only hinted of on the single. For most Americans this was their first taste of real "rock and roll"."Whole Lotta Shakin'" started moving up the charts and didn't stop until it held the number one spot in all fields of music--Pop, Country and Western, and R&B. Only two other people have accomplished this--Elvis and Carl Perkins. With his next release, The Killer would leave them all behind. "Great Balls of Fire" as well, would stand top the Pop, Country, and R&B charts. No one before or since has duplicated this feat, and probably never will.

In May, 1958 Sun released "High School Confidential" the title song of the movie of the same name that featured a Lewis cameo. On May 22, Lewis began a tour of England. Upon his arrival, Lewis' English record company, Decca, threw a cocktail party in his honor. As the story has been told many, many, times the British press, discovering his new bride to be only 13 years old and his second cousin (twice removed), and that he was not yet divorced from his previous wife Jane Mitcham, attacked him mercilessly. Returning to the states, Jerry faced an equally hostile reaction. Record sales nose-dived as deejays refused to play his songs. On June 9, a published a letter in Billboard that said "I hope that if I'm washed up as an entertainer, it won't be because of this bad publicity." Lewis was still able to draw while touring, but his fee dropped from $10,00 to as low as $250 a night.

Lewis would suffer through six years of rejection by the industry and fans, but never gave up, played any jobs he could get and continued recording.

In 1962 he was welcomed back by the British, but it took longer for America to forgive him, and big success returned only in the late 60s with a string of top ten hits on the country charts.


Jerry and Myra, London, May, 1962

In 1968 Lewis moved from rock and roll to become a country performer."Another Time, Another Place" topped the country chart in 1968. "What Made Milwaukee Famous (Has Made A Loser Out of Me)" followed and was a hit in the country market, too. The next ten years saw him turning out more than a dozen best selling singles.

In 1969 John Lennon invited him to join Lennon's Rock 'N' Revival Concert in Toronto. In 1970 he signed with Mercury Records. That same year he was divorced from Myra and turn to alcohol and pep pills. His drug and drinking problems continued and in 1976 Lewis was charged with DWI, reckless driving and driving without a license. He clearly had a problem with addiction and these were some serious charges.

Lewis' career has been marked by many tragedies. Two of his sons died accidentally, as did Jaren and Shawn two of his six wives . In 1975 the IRS took most of his personal property for back taxes, and in 1981 he almost died from a perforated stomach. In 1988 he filed for bankruptcy with three million dollars of debts with no assets.

His life was profiled in 1989 in the motion picture, Great Balls of Fire, starring Dennis Quaid, which did poorly. He then moved to Ireland, and news from overseas talked about missed shows, health problems, tax troubles and superb shows. In 1993 Lewis wrote and published his autobiography, Assassino, with author Charles White. In April of 1996, Lewis was given a proclamation by the University of Memphis naming him a Professor of Rock 'N Roll and April 28th was named Jerry Lee Lewis Day in Memphis by Tennessee Governor Don Sundquist.

Lewis in 1991

In March 1993 he opened Jerry Lee Lewis Spot a night club in Memphis, Tennessee located only a few blocks from 706 Union Avenue, the original home of Sun Records where it had all begun.

Lewis Ranch

In 1994 he returned to the United States where the IRS had claims against him for four million dollars of unpaid taxes and interest, later reduced to one-half million. To help raise money he opened his house to tourist. The same year he signed with Warner Brothers and recorded new material.


Lewis, Berry,Charles at 1987 Hall induction


His three-year-old son drowned in a swimming pool

A bright spot of Jerry Lee Lewis' troubled and ultimately truncated marriage to his teenage cousin Myra Gale Brown is the fact that they had a couple of kids together. Along with a daughter named Phoebe (who would grow up to become her father's manager), Brown gave birth to a boy named Steve Allen Lewis in February 1959. The kid's first and middle name was a salute to TV host Steve Allen, who gave the elder Lewis the opportunity to perform "Whole Lotta Shakin' Goin' On" on national TV after a number of radio stations had banned it for being too risqué, according to Pessoas. UMA Pedra rolando feature would later claim that Steve was Lewis' "favorite" son, a fact that makes the boy's tragic death even more heartbreaking. In 1962, Steve Allen Lewis drowned after falling into the Lewis family swimming pool. He was only three years old.


LINHA DO TEMPO

September 29, 1935: Jerry Lee Lewis is born in Ferriday, Louisiana.

November 19, 1949: A 14-year-old Jerry Lee Lewis makes his debut at the opening of a Ford dealership in Ferriday. He plays “Drinking Wine, Spo-Dee-O-Dee.”

September 1, 1950: On the eve of his 15th birthday, Jerry Lee Lewis enrolls at Southwestern Bible Institute in Waxahatchie, Texas. He is expelled three months later.

September 1, 1956: Jerry Lee Lewis, hoping to audition for Sun Records, travels to Memphis with his father, Elmo. As owner Sam Phillips is out of town, Lewis plays for engineer Jack Clement, who advises him to learn some rock and roll.

November 14, 1956: Jerry Lee Lewis cuts his first record – “End of the Road” b/w “Crazy Arms” for Sun. It is credited to Jerry Lee Lewis and His Pumping Piano.

December 4, 1956: Four legendary past and present Sun Records recording artists—Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins and Johnny Cash—gather at Sun for an informal jam session. Later dubbed the Million Dollar Quartet, the stars (sans Cash, who stays only briefly) perform gospel standards and recent hits in relaxed, impromptu fashion.

December 4, 1956: The “Million Dollar Quartet”—Presley, Perkins, Cash and Jerry Lee Lewis—records old gospel, country and pop songs at an impromptu session. The recordings aren’t officially released until the mid-Eighties.

January 12, 1957: Sun releases “Flyin’ Saucer Rock n’ Roll” by Billy Riley and His Little Green men. Featuring Roland Janes on guitar and Jerry Lee Lewis on piano, the song is a rockabilly classic. In September, Sun releases Riley’s “Red Hot.”

March 1, 1957: “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On,” the second single by Jerry Lee Lewis, is released on Sun Records.

July 15, 1957: “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” enters the Top Forty, remaining there for 20 weeks. The song gets a boost when Jerry Lee Lewis performs it on The Steve Allen Show on July 28. It peaks at #3 and tops the country and R&B charts.

November 1, 1957: Jerry Lee Lewis’ “Great Balls of Fire” hits Number One for Sun Records. Near the end of the year, he marries his 13-year-old cousin, Myra Gale Brown.

November 3, 1957: Sun Records releases “Great Balls of Fire,” written by Otis Blackwell (who penned “Don’t Be Cruel” and others for Elvis Presley). By the second week in December, the single is ensconced in the Top Ten on the pop, country and R&B charts. It becomes the best-selling record in Sun’s history.

December 12, 1957: Jerry Lee Lewis marries his second cousin, Myra Gale Brown, in Hernando, Mississippi. She’s the daughter of J.W. Brown, his bass player and cousin. Myra is 13 years old, though she claims in the marriage license to be 20.

February 1, 1958: Jerry Lee Lewis hits Number One with “Breathless.” In April, he scores again, with “High School Confidential.”

March 28, 1958: Opening night of “Alan Freed’s Big Beat Show,” a two-month tour, finds Jerry Lee Lewis arguing with Chuck Berry over who will close the show. Freed decides Berry will get to go last, inciting a literally incendiary performance by Lewis, who torches his piano during his set-closing “Great Balls of Fire.”

April 1, 1958:”Breathless,” Jerry Lee Lewis’ third Top Ten single, peaks at #7.

May 22, 1958: As Jerry Lee Lewis begins a British tour, a scandal erupts over his marriage to a barely teenage relative, as well as his two prior divorces. Lewis is booed offstage, the tour is canceled after three shows, and he returns to the U.S. to find himself mired in controversy.

June 9, 1958
“High School Confidential,” the title track from a film aimed at the teen market, enters the Top Forty. Jerry Lee Lewis simultaneously takes out a full-page ad in Billboard. It reads, in part: “I confess that my life has been stormy….I hope that if I am washed up as an entertainer, it won’t be because of this bad publicity.”

May 1, 1961: Jerry Lee Lewis’ last Top Forty hit of the rock and roll era, a blistering version of Ray Charles’ “What’d I Say,” peaks at #30.

September 6, 1963: Jerry Lee Lewis leaves Sun Records and signs a new contract with Smash Records, a Mercury subsidiary.

March 23, 1968: Having made the stylistic shift from rock and roll to country and western, Jerry Lee Lewis lands “Another Place Another Time,” his first big C&W hit, on Billboard’s country chart. In the four years between March 1968 and March 1972, Lewis will rack up 15 Top Ten C&W hits.

February 1, 1969: “To Make Love Sweeter for You” becomes Jerry Lee Lewis’ first #1 C&W hit. There will be three others: “There Must Be More to Love Than This” (1970), “Would You Take Another Chance On Me” (1971), and “Chantilly Lace” (1972).

April 1, 1972: The “Killer” Rocks On, a new album, returns Jerry Lee Lewis to rock and roll.

March 1, 1973: The Session, an album of rerecorded oldies that finds Jerry Lee Lewis accompanied by such British luminaries as Peter Frampton and Alvin Lee, reaches #37. It is the highest-charting album of his career.

November 22, 1976: Jerry Lewis is arrested for drunk driving in Memphis. Later, at three a.m., he appears at Graceland, Elvis Presley’s residence, brandishing a pistol and demanding to see Elvis. He is handcuffed and taken to jail.

June 30, 1981: Hospitalized in Memphis, Jerry Lee Lewis nearly dies of a bleeding ulcer.

January 23, 1986: Jerry Lee Lewis is inducted into the Rock and Roll Hall of Fame at the first induction dinner, held in New York City.

July 1, 1989: The film biography Great Balls of Fire, with Dennis Quaid in the role of Jerry Lee Lewis, opens across the U.S.

May 23, 1995: Jerry Lee Lewis releases his first rock and roll album of the Nineties, Young Blood, calling it “my best album ever!”

September 2, 1995: Backed by Bruce Springsteen and the E Street Band, Jerry Lee Lewis sings “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” and “Great Balls of Fire” at the Concert for the Rock and Roll Hall of Fame in Cleveland.


He’s had seven marriages, four divorces (two wives’ accidental deaths occurring weeks before divorce proceedings ended the legal disentanglements). These marriages produced six children and two grievous losses: Steve Allen Lewis, 3 years old, drowned in a swimming pool in 1962, and Jerry Lee Lewis Jr., at nineteen, died in a 1973 car accident.

Early in the decade, his former teen-bride, to whom he stayed married for 13 years, wrote a book about their lives together, Great Balls of Fire. It was made into a feature film in 1989. By then, he’d been inducted into the Rock and Roll Hall of Fame, and soon received a Grammy Lifetime Achievement Award. But “The Killer,” as he calls everyone and as everyone knows him, has not slowed. He released Last Man Standing in 2006, featuring duets with Keith Richards, George Jones and Kid Rock. On 2010’s Mean Old Man, he was joined by Mavis Staples, Gillian Welch and the guitarist Slash.

Through it all, Jerry Lee’s hands pound out a fury. Sometimes they barely seem to rise off the piano, and other times he’s all asses and elbows. The piano is an extension of his own being, and he commands it. He can strike the keys with the seeming randomness of a child—and he makes beautiful music. He’s been known to stomp the instrument with the heels of his boots, to hammer it with his fists, to place his butt squarely on the ivories—and always the piano sounds perfect.


The two stars shared an affinity for prescription medication

By the 1970s Elvis was in the middle of a full blown prescription medication addiction that led to the end of his life, and in order to get the insane amount of drugs that he was constantly taking Elvis had to have a doctor close to him at all times. Enter “Doctor Nick,” George Nichopoulos. He may have been an actual doctor but he was more of a hanger on. He overprescribed Presley so much that he sped up the singer’s death, and in 1981 he had his license suspended. But it wasn’t just Presley who was reaping the benefits of Dr. Nick’s loose hands. Jerry Lee Lewis was taking part in the doctor’s liberal prescrition policies. Even after Nichopoulous lost his license in the early ‘80s he was a mainstay in the Memphis music world he even spent a brief period of time working as Lewis’ road manager, although that didn’t last long.

Dr. Nick’s willingness for overprescribing his “patients” feeds into Lewis’ claim from the night of his arrest in 1976 that he was at Graceland because Elvis invited him. According to the Memphis Mafia member who was on gate duty that night Elvis didn’t mention anything about Lewis to him, but if both of these stars were as high as kites thanks to the loose hand of Dr. Nick it’s not out of the question that Elvis would make a phone call to Lewis and then forget about it.


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The song is best known for Jerry Lee Lewis's original recording, which was recorded in the Sun Studio in Memphis, Tennessee, on October 8, 1957, and released as a㺭rpm single on Sun 281 in November 1957. It reached #2 on the Painel publicitário pop charts, #3 on the R&B charts, and #1 on the country charts. It also reached #1 on the UK pop charts, appeared on the New Zealand Singles Chart, and the Dutch Top 40.

The song was featured in a performance by Jerry Lee Lewis and his band in the 1957 Warner Brothers rock and roll film Jamboree, which also featured Carl Perkins, Fats Domino, Buddy Knox, and Dick Clark. The recording was also released in the UK on London Records.

The song title is derived from a Southern expression, which some Christians consider blasphemous, that refers to the Pentecost's defining moment when the Holy Spirit manifested as "cloven tongues as of fire" and the Apostles spoke in tongues.


Assista o vídeo: Jerry Lee Lewis - Great Balls of Fire Saratosa 2019 (Pode 2022).