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Os flagelantes

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Flagelantes

Flagelantes, uma seita fanática e herética que floresceu no século XIII e nos séculos seguintes. A sua origem foi atribuída outrora aos esforços missionários de Santo António de Pádua, nas cidades do norte da Itália, no início do século XIII, mas Lempp (Zeitschrift fur Kirchengeschichte, XII, 435) demonstrou que isso era injustificado. Todo movimento importante, entretanto, tem seus precursores, tanto na ideia da qual ele se desenvolve quanto nos atos específicos dos quais é uma culminação. E, sem dúvida, a prática da autoflagelação, familiar ao povo como o costume ascético das ordens mais severas (como os Camaldulenses, os Cluniacs, os Dominicanos), tinha apenas que ser conectada em idéia com as igualmente familiares procissões penitenciais. popularizado pelos mendicantes por volta de 1233, para preparar o caminho para a grande explosão da última metade do século XIII. Foi em 1260 que ouvimos falar dos flagelantes em Perugia. A terrível praga de 1259, a longa tirania e anarquia em todos os Estados italianos, as profecias sobre o Anticristo e o fim do mundo feitas por Joaquim de Flora e outros semelhantes, criaram um estado misto de desespero e expectativa entre os devotos leigos. gente das classes média e baixa. Então apareceu um famoso eremita da Umbria, Raniero Fasani, que organizou uma irmandade de & # 8220Disciplinati di Gesu Cristo & # 8221, que se espalhou rapidamente pelo centro e norte da Itália. As irmandades eram conhecidas por vários nomes em várias localidades (Battuti, Scopatori, Verberatori, etc.), mas suas práticas eram muito semelhantes em todos os lugares. Todas as idades e condições estavam igualmente sujeitas a esta epidemia mental. Clérigos e leigos, homens e mulheres, mesmo crianças de tenra idade, flagelaram-se em reparação pelos pecados do mundo inteiro. Grandes procissões, às vezes chegando a 10.000 almas, passavam pelas cidades, batendo em si mesmas e chamando os fiéis ao arrependimento. Com cruzes e estandartes diante deles pelo clero, eles marcharam lentamente pelas cidades. Despidos até a cintura e com o rosto coberto, flagelavam-se com correias de couro até o sangue correr, cantando hinos e cânticos da Paixão de Cristo, entrando nas igrejas e prostrando-se diante dos altares. Por trinta e três dias e meio, essa penitência foi continuada por todos os que a realizaram, em homenagem aos anos de vida de Cristo na terra. Nem lama nem neve, nem frio nem calor constituíam obstáculo. As procissões continuaram na Itália ao longo de 1260 e, no final daquele ano, haviam se espalhado para além dos Alpes, para a Alsácia, Baviera, Boêmia e Polônia. Em 1261, porém, as autoridades eclesiásticas e civis despertaram para o perigo de tal epidemia, embora suas tendências indesejáveis, nesta ocasião, fossem mais políticas do que teológicas. Em janeiro, o papa proibiu as procissões e os leigos perceberam subitamente que por trás do movimento não havia qualquer tipo de sanção eclesiástica. Parou quase tão rapidamente quanto começou e por algum tempo pareceu ter morrido. Fala-se de flagelantes errantes na Alemanha em 1296. No norte da Itália, Venturino de Bérgamo, um dominicano, posteriormente beatificado, tentou reviver as procissões de flagelantes em 1334 e liderou cerca de 10.000 homens, denominados de & # 8220 Pombas & # 8221, até agora como Roma. Mas ele foi recebido com risos pelos romanos e seus seguidores o abandonaram. Ele foi a Avignon para ver o papa, por quem foi prontamente relegado a seu mosteiro, e o movimento entrou em colapso.

Em 1347, a Peste Negra varreu a Europa e devastou o continente nos dois anos seguintes. Em 1348 terremotos terríveis ocorreram na Itália. Os escândalos predominantes na Igreja e no Estado intensificaram na mente popular a sensação de que o fim de todas as coisas havia chegado. Com extraordinária rapidez, as companhias de flagelantes reapareceram e rapidamente se espalharam pelos Alpes, pela Hungria e pela Suíça. Em 1349, eles chegaram a Flandres, Holanda, Boêmia, Polônia e Dinamarca. Em setembro daquele ano, eles haviam chegado à Inglaterra, onde, no entanto, tiveram pouco sucesso. O povo inglês observava os fanáticos com silencioso interesse, até expressando pena e às vezes admiração por sua devoção, mas ninguém foi induzido a se juntar a eles, e a tentativa de proselitismo falhou completamente. Enquanto isso, na Itália, o movimento, de acordo com o temperamento do povo, tão completo, tão extático, mas tão prático e prático em questões religiosas, espalhou-se rapidamente por todas as classes da comunidade. Sua difusão foi marcada e auxiliada pela popular Laudi, canções folclóricas da Paixão de Cristo e das Dores de Nossa Senhora, enquanto em seu rastro surgiram inúmeras irmandades devotadas à penitência e às obras corporais de misericórdia Assim, o & # 8220Battuti & # 8221 de Siena, Bolonha, Gubbio, todos fundados Case di Dio, que eram ao mesmo tempo centros nos quais eles podiam se reunir para exercícios devocionais e penitenciais, e hospícios nos quais os enfermos e necessitados eram dispensados. Embora as tendências para a heresia logo tenham se tornado aparentes, a sã fé italiana era desfavorável ao seu crescimento. As confrarias se adaptaram à organização eclesiástica permanente, e não poucas delas têm continuado, pelo menos como associações de caridade, até os dias atuais. É perceptível que as canções do Laudesi durante suas procissões tendiam cada vez mais a assumir um caráter dramático. Deles desenvolveu-se com o tempo a popular peça de mistério, de onde vieram os primórdios do drama italiano.

No entanto, assim que o movimento flagelante cruzou os Alpes em direção aos países teutônicos, toda a sua natureza mudou. A ideia foi recebida com entusiasmo: um cerimonial foi rapidamente desenvolvido e, quase com a mesma rapidez, uma doutrina especializada, que logo se degenerou em heresia. Os flagelantes se tornaram uma seita organizada, com disciplina severa e reivindicações extravagantes. Eles usavam um hábito e manto branco, em cada um dos quais havia uma cruz vermelha, de onde em algumas partes eram chamados de & # 8220Brotherhood of the Cross & # 8221. Quem quer que desejasse ingressar nesta irmandade era obrigado a permanecer nela por trinta e três dias e meio, a jurar obediência aos & # 8220Mestres & # 8221 da organização, a possuir pelo menos quatro centavos por dia para seu sustento, para ser reconciliado para todos os homens, e, se casado, para ter a sanção de sua esposa. O cerimonial dos flagelantes parece ter sido praticamente o mesmo em todas as cidades do norte. Duas vezes por dia, dirigindo-se lentamente à praça pública ou à igreja principal, descalçaram os sapatos, despiram-se até à cintura e prostraram-se em grande círculo. Por sua postura, eles indicaram a natureza dos pecados que pretendiam expiar, o assassino deitado de costas, o adúltero em seu rosto, o perjuro de um lado segurando três dedos, etc. Primeiro foram espancados pelo & # 8220Mestre & # 8221, então, ordenados solenemente em uma forma prescrita para se levantar, eles formaram um círculo e se flagelaram severamente, clamando que seu sangue estava misturado com o Sangue de Cristo e que sua penitência estava preservando o mundo inteiro de perecer. No final, o & # 8220Mestre & # 8221 leu uma carta que supostamente foi trazida do céu por um anjo para a igreja de São Pedro em Roma. Este afirmava que Cristo, zangado com os pecados graves da humanidade, havia ameaçado destruir o mundo, mas, por intercessão da Santíssima Virgem, ordenou que todos os que se unissem à irmandade por trinta e três dias e meio fossem salvos . A leitura desta & # 8220letter & # 8221, após o choque com as emoções causadas pela penitência pública dos flagelantes, despertou muita agitação entre a população. Apesar dos protestos e críticas dos educados, milhares se inscreveram na irmandade. Grandes procissões marchavam de cidade em cidade, com cruzes, luzes e estandartes diante delas. Caminhavam devagar, três ou quatro lado a lado, carregando seus flagelos e entoando seus hinos melancólicos. À medida que o número crescia, as pretensões dos líderes se desenvolveram. Eles professavam um horror ridículo até de contato acidental com mulheres e insistiam que era obrigação jejuar rigidamente às sextas-feiras. Eles lançaram dúvidas sobre a necessidade ou até desejabilidade dos sacramentos e até fingiram absolver-se uns aos outros, expulsar espíritos malignos e fazer milagres. Afirmaram que a jurisdição eclesiástica ordinária estava suspensa e que suas peregrinações se estenderiam por trinta e três anos e meio. Sem dúvida, não poucos deles esperavam estabelecer um rival duradouro para a Igreja Católica, mas logo as autoridades agiram e se esforçaram para suprimir todo o movimento. Pois, embora estivesse crescendo na Alemanha e na Holanda, também entrara na França.

No começo isso ritos fatuus novus foi bem recebido. Já em 1348, o papa Clemente VI havia permitido uma procissão semelhante em Avignon em súplica contra a peste. Logo, porém, a rápida disseminação e tendências heréticas dos flagelantes, especialmente entre os turbulentos povos do sul da França, alarmaram as autoridades. A pedido da Universidade do século XIV, também, o grande dominicano, São Vicente Ferrer, espalhou esta devoção penitencial por todo o norte da Espanha, e multidões de devotos o seguiram em suas peregrinações missionárias pela França, Espanha e Norte Itália.

Na verdade, a grande explosão de 1349, embora, talvez, mais difundida e mais formidável do que fanatismos semelhantes, foi apenas uma de uma série de levantes populares em intervalos irregulares de 1260 até o final do século XV. A causa geradora desses movimentos sempre foi um obscuro amálgama de horror à corrupção, de desejo de imitar as expiações heróicas dos grandes penitentes, de visão apocalíptica, de desespero diante da corrupção prevalecente na Igreja e no Estado. Todas essas coisas estão fumegando nas mentes da tão provada população da Europa Central. Precisou apenas de uma ocasião suficiente, como a Paris acumulada, o papa, após cuidadosa investigação, condenou o movimento e proibiu as procissões, por cartas datadas de 20 de outubro de 1349, que foram enviadas a todos os bispos da França, Alemanha, Polônia, Suécia e Inglaterra. Essa condenação coincidiu com uma reação natural da opinião pública, e os flagelantes, de uma ameaça poderosa para toda a ordem pública estabelecida, passaram a ser uma seita caçada e em rápido declínio. Mas, embora a tendência flagelante severamente severa tenha sido - de forma alguma erradicada Ao longo dos séculos XIV e XV, houve recrudescências desta e de heresias semelhantes. Na Alemanha, por volta de 1360, apareceu um certo Konrad Schmid, que se autodenominava Enoque, e fingiu que toda autoridade eclesiástica foi revogada, ou melhor, transferida para ele. Milhares de jovens se juntaram a ele, e ele foi capaz de continuar sua propaganda até 1369, quando as medidas vigorosas da Inquisição resultaram em sua repressão. No entanto, ainda ouvimos falar de julgamentos e condenações de flagelantes em 1414 em Erfurt, em 1446 em Nordhausen, em 1453 em Sangerhausen, mesmo em 1481 em Halberstadt. Novamente os & # 8220Albati & # 8221 ou & # 8220Bianchi & # 8221 são ouvidos na Provença por volta de 1399, com suas procissões de nove dias, durante os quais eles se espancaram e entoaram o & # 8220Sabat Mater & # 8220. No fim da tirania de algum governante mesquinho, o horror de uma grande praga, ou a pregação ardente de algum asceta santo, para incendiar toda a cristandade. Como o fogo, o impulso percorreu as pessoas e, como o fogo, ele morreu, apenas para irromper aqui e ali novamente. No início de cada surto, os efeitos foram geralmente bons. Os inimigos foram reconciliados, as dívidas foram pagas, os risoners foram libertados, os bens mal adquiridos foram restaurados. Mas foi um mero avivamento e, como sempre, a reação foi pior do que a estagnação anterior. Às vezes, o movimento era mais do que suspeito de ser abusado para fins políticos; mais frequentemente, ele exemplificava a tendência fatal do pietismo emocional de degenerar em heresia. O movimento flagelante foi apenas uma das manias que afligiram o final da Idade Média; outras foram a dança-mania, a fúria contra os judeus, que as procissões flagelantes encorajaram em 1349, as cruzadas de crianças e assim por diante. E, de acordo com o temperamento dos povos entre os quais se espalhou, o movimento tornou-se uma revolta e uma fantástica heresia, um ímpeto de devoção que logo se instalou em práticas piedosas e boas obras, ou um mero espetáculo que despertou a curiosidade ou a piedade dos espectadores.

Embora os flagelantes não sejam considerados uma heresia perigosa depois do século XV, suas práticas foram reavivadas continuamente como meio de penitência pública bastante ortodoxa. Na França, durante o século XVI, ouvimos falar das Irmandades Branca, Negra, Cinza e Azul. Em Avignon, em 1574, a própria Catherine de & # 8217 Medici liderou uma procissão de Penitentes Negros. Em Paris, em 1583, o rei Henrique III tornou-se patrono do & # 8220Blanes Battus de l & # 8217Annonciation & # 8221. Na quinta-feira santa daquele ano, organizou uma grande procissão dos agostinianos a Notre-Dame, na qual todos os grandes dignitários do reino foram obrigados a participar em sua companhia. A risada dos parisienses, porém, que trataram tudo como uma brincadeira, obrigou o rei a retirar seu patrocínio. No início do século XVII, os escândalos que surgiram entre essas irmandades fizeram com que o Parlamento de Paris as suprimisse e, sob os ataques combinados da lei, dos galicanos e dos céticos, a prática logo se extinguiu. Ao longo dos séculos XVII e XVIII, procissões e autoflagelações flagelantes foram incentivadas pelos jesuítas na Áustria e na Holanda, bem como nos países distantes que eles evangelizaram. Índia, Pérsia, Japão, Filipinas, México e os Estados da América do Sul, todos tiveram suas procissões flagelantes na América Central e do Sul e continuam até os dias atuais, e foram regulamentadas e restringidas pelo Papa Leão XIII. Na Itália em geral e no Tirol, procissões semelhantes sobreviveram até os primeiros anos do século XIX, na própria Roma, ocorreram nas igrejas jesuítas até 1870, enquanto ainda mais tarde ocorreram em partes da Toscana e da Sicília. Sempre, no entanto, essas últimas procissões flagelantes ocorreram sob o controle da autoridade eclesiástica, e de forma alguma devem estar relacionadas com a epidemia herética do final da Idade Média.


Conteúdo

Flagelação (do latim flagelar, chicotear) era uma prática bastante comum entre os religiosos mais fervorosos ao longo da antiguidade.

O Cristianismo formou uma tradição permanente em torno da doutrina da mortificação da carne, que vai desde a abnegação, o uso de camisas de cabelo e correntes, o jejum e a autoflagelação usando a disciplina. [2] Aqueles que praticam a autoflagelação afirmam que a declaração de São Paulo na Bíblia "Eu castigo meu corpo" se refere a açoite corporal autoinfligido (1 Coríntios 9:27). [3] Existem cristãos proeminentes que praticaram a autoflagelação. Martinho Lutero, o reformador protestante, praticava regularmente a autoflagelação como meio de mortificação da carne. [4] Da mesma forma, a escritora congregacionalista Sarah Osborn também praticou a autoflagelação para "lembrá-la de seu pecado contínuo, depravação e vileza aos olhos de Deus". [5] Tornou-se "bastante comum" para os membros do movimento Tractarian dentro da Comunhão Anglicana praticar a autoflagelação usando uma disciplina. [6]

Falando historicamente, no século 11, Peter Damian, um monge cristão beneditino na tradição católica romana, ensinou que a espiritualidade deve se manifestar na disciplina física. Ele advertiu aqueles que buscavam seguir a Cristo a praticar a autoflagelação durante todo o tempo em que leva um para recitar quarenta Salmos, aumentando o número de flagelações nos dias sagrados do kalendar cristão. [7] Para Damião, apenas aqueles que compartilharam os sofrimentos de Cristo poderiam ser salvos. [7] [8] Ao longo da história cristã, a mortificação da carne, em que alguém nega a si mesmo os prazeres físicos, tem sido comumente seguida por membros do clero, especialmente em mosteiros e conventos cristãos. Dominicus Loricatus do século 11 repetiu todo o Saltério vinte vezes por semana, acompanhando cada salmo com cem chicotadas nas costas. A distinção dos flagelantes era levar essa automortificação para as cidades e outros espaços públicos como uma demonstração de piedade. [1]

O flagelantismo foi um movimento do século 14, constituído por penitentes da Igreja Católica. Começou como uma peregrinação cristã e mais tarde foi condenada pela Igreja Católica como herética. Os seguidores eram conhecidos por incluir a flagelação pública em seus rituais. Essa era uma prática comum durante a Peste Negra ou a Grande Peste.

Espalhe na edição do século 14

O primeiro incidente registrado foi no centro da Itália, em Perugia, em 1259, um ano após severos danos às plantações e fome em toda a Europa. De Perugia, o fenômeno parecia se espalhar pelo norte da Itália e na Áustria. Outros incidentes são registrados em 1296, 1333-34 (as pombas), notadamente na época da Peste Negra (1349) e 1399. A prática atingiu seu pico durante a Peste Negra. Grupos flagelantes espontaneamente surgiram em toda a Europa do Norte e Central em 1349, inclusive na Inglaterra. [9] No entanto, o entusiasmo pelo movimento diminuiu tão repentinamente quanto surgiu. Quando eles pregaram que a mera participação em suas procissões limpava os pecados, o Papa proibiu o movimento em janeiro de 1261.

Inicialmente, a Igreja Católica tolerou os flagelantes e, individualmente, monges e padres aderiram aos primeiros movimentos. No século 14, a Igreja era menos tolerante e a rápida disseminação do movimento era alarmante. Clemente VI os condenou oficialmente em uma bula de 20 de outubro de 1349 e instruiu os líderes da Igreja a suprimir os flagelantes. [10] Esta posição foi reforçada em 1372 por Gregório XI, que associou os flagelantes a outros grupos heréticos, notavelmente os Beghards, [11] e instruiu inquisidores a erradicá-los. [12] Eles foram acusados ​​de heresias, inclusive duvidando da necessidade dos sacramentos, negando jurisdição eclesiástica comum e alegando fazer milagres. [13] Em 1392, uma seita de flagelantes e beghards, consistindo de camponeses, foi encontrada em toda a Suábia e Wurzburg. [14] O inquisidor papal impôs a penitência de pregar e se juntar a uma cruzada contra os turcos otomanos. [14]

A Inquisição foi ativa contra qualquer renascimento do movimento no século 15, mas as ações contra os flagelantes eram frequentemente tomadas pelos príncipes locais. Em 1414, 80-90 seguidores de Konrad Schmid foram queimados na Turíngia, na Alemanha, embora tivessem se retratado. [15] Trezentos foram queimados em um dia em 1416, também na Turíngia. [15] Outros julgamentos em que os acusados ​​foram condenados como flagelantes foram registrados ainda na década de 1480. [16] A prática da flagelação dentro dos limites da Igreja Católica continuou como uma forma aceita de penitência.

Governantes como Catarina de 'Medici e o rei Henrique III da França apoiaram os flagelantes, mas Henrique IV os proibiu. Ordens flagelantes como Hermanos Penitentes ('Irmãos Penitenciais' espanhóis) também apareceram na América espanhola colonial, mesmo contra as ordens específicas das autoridades da Igreja.

Na Itália Editar

Os primeiros casos registrados de flagelação popular em massa ocorreram em Perugia, em 1259. A principal causa do episódio de Perugia não é clara, mas se seguiu a um surto de epidemia e os cronistas relatam como a mania se espalhou por quase todas as pessoas da cidade. Milhares de cidadãos se reuniram em grandes procissões, cantando e com cruzes e estandartes, marcharam pela cidade se chicoteando. É relatado que atos surpreendentes de caridade e arrependimento acompanharam os manifestantes. No entanto, um cronista observou que qualquer pessoa que não aderiu à flagelação foi acusada de estar em aliança com o diabo. Eles também mataram judeus e padres que se opunham a eles. Marvin Harris [17] os relaciona com a pregação messiânica de Gioacchino da Fiore.

Procissões semelhantes ocorreram em todo o norte da Itália, com grupos de até 10.000 processando em Modena, Bolonha, Reggio e Parma. Embora certas autoridades municipais tenham recusado a entrada das procissões de Flagellant.

Um movimento semelhante surgiu novamente em 1399, novamente no norte da Itália na forma dos Penitentes Brancos ou Bianchi movimento. Diz-se que esse levante foi iniciado por um camponês que teve uma visão. O movimento ficou conhecido como o laudesi de seu canto constante de hinos. No auge, um grupo de mais de 15.000 adeptos se reuniu em Modena e marchou para Roma, mas o movimento rapidamente desapareceu quando um de seus líderes foi queimado na fogueira por ordem de Bonifácio IX.

Na Alemanha Editar

O movimento da Alemanha e dos Países Baixos, os Irmãos da Cruz, é particularmente bem documentado - eles usavam túnicas brancas e marcharam pela Alemanha em campanhas de 33,5 dias (cada dia se referia a um ano da vida terrena de Jesus) de penitência, apenas parando em qualquer uma lugar por não mais do que um dia. Eles estabeleceram seus acampamentos em campos próximos às cidades e realizaram seus rituais duas vezes por dia. O ritual começou com a leitura de uma carta, alegada ter sido entregue por um anjo e justificando as atividades dos flagelantes. Em seguida, os seguidores caíam de joelhos e se flagelavam, gesticulando com as mãos livres para indicar seu pecado e batendo ritmicamente ao som de canções, conhecidas como Geisslerlieder, até o sangue fluir. Às vezes, o sangue era absorvido em trapos e tratado como uma relíquia sagrada. Originalmente, os membros deveriam receber permissão de seus cônjuges para provar que podiam pagar por sua alimentação. No entanto, algumas cidades começaram a notar que às vezes os flagelantes traziam a peste para cidades onde ela ainda não havia surgido. Portanto, mais tarde eles foram impedidos de entrar. Eles responderam com maior penitência física. [ citação necessária ]

Cristianismo Editar

Catolicismo Romano Editar

As procissões modernas de flagelantes encapuzados ainda são uma característica de vários países cristãos mediterrâneos, principalmente na Espanha, Itália e algumas ex-colônias, geralmente todos os anos durante a Quaresma. Eles também ocorrem nas Filipinas durante a Semana Santa. Por exemplo, na comuna italiana de Guardia Sanframondi na Campânia, Itália, esses desfiles são organizados uma vez a cada sete anos. Na Itália, membros do movimento flagelante foram chamados disciplinati, enquanto laudesi nunca praticou a flagelação, mas se reuniram em sua própria capela para cantar laudi (cânticos) em homenagem à Santíssima Virgem, mas que gradualmente assumiu uma forma dramática e cresceu para uma forma teatral conhecida como Rappresentazioni Sacre. Uma peça em dialeto romano do século XIV, editada por Vattasso (Studi e Testi, no. 4, p. 53), leva explicitamente o título lauda.

Alguns católicos romanos nas Filipinas praticam a flagelação como uma forma de adoração devota, às vezes além da autocrucificação. [18] [19]

Los hermanos penitentes Editar

Em inglês, "os irmãos penitentes". Esta é uma sociedade semi-secreta de flagelantes entre os católicos romanos hispânicos do Colorado e Novo México. [20]

Outras religiões Editar

Práticas não relacionadas existem em tradições não-cristãs, incluindo flagelação real entre alguns xiitas (comemorando o martírio de Husayn ibn Ali AS).


ALEMANHA: OS FLAGELANTES E A PERSEGUIÇÃO DOS JUDEUS

Em 1350, a praga na França havia cessado ou, pelo menos, diminuído até agora a ponto de tornar possível a realização de um Conselho em Paris para tornar mais rígidas algumas das leis contra a heresia. Mas, nesse ínterim, mudou-se para o leste, para a Alemanha. A Europa Central foi então atacada pelos dois lados ou, se, como parece provável, a Peste Negra também avançou por terra através dos Bálcãs, pelos três lados mais ou menos simultaneamente. Em junho de 1348, ele já havia violado os Alpes tiroleses e estava trabalhando na Baviera; no final do ano, ele havia subido o vale do Mosela e estava devorando o norte da Alemanha. 1

Na Estíria, que atingiu em novembro de 1348, parece ter sido especialmente feroz. De acordo com o Neuburg Chronicle 2 até mesmo os animais selvagens ficaram horrorizados com suas depredações. & lsquoMen e mulheres, levados ao desespero, vagavam por aí como se o gado doido e do inferno tivesse sido deixado sem vigilância nos campos, pois ninguém tinha qualquer inclinação para se preocupar com o futuro. Os lobos, que desceram das montanhas para atacar as ovelhas, agiram de uma forma nunca vista antes. Como se alarmados por algum aviso invisível, eles se viraram e fugiram de volta para o deserto. & Rsquo Em Frankfurt-am-Main, onde Güumlnther Von Schwarzburg morreu no verão de 1349, duas mil pessoas morreram em setenta e dois dias. 3 Em dezembro de 1349, o primeiro caso foi registrado em Colônia. Seis mil morreram em Mainz, onze mil em Munster, doze mil em Erfurt. 4 Quase sete mil morreram em Bremen, apenas em quatro paróquias.

Viena foi visitada desde a primavera até o final do outono de 1349. Todos os dias, escreveu Sticker, de quinhentas a seiscentas pessoas morreram, uma vez que novecentas e sessenta morreram em um único dia. Uma terceira parte da população foi exterminada, diz um registro 5 apenas um terço sobreviveu, diz outro. 6 A população identificou a praga como a Pest Jungfrau que só precisava levantar a mão para infectar uma vítima. Ela voou pelo ar na forma de uma chama azul e, nesse aspecto, foi freqüentemente vista emergindo da boca dos mortos. 7 Na lenda lituana, a mesma donzela da peste agitou um lenço vermelho na porta ou janela de uma casa para infectar seus habitantes. Um cavalheiro galante abriu deliberadamente uma janela de sua casa e esperou com sua espada desembainhada até que a donzela chegasse. Quando ela enfiou o lenço, ele cortou sua mão. Ele morreu, mas o resto da vila escapou ileso e o lenço foi preservado por muito tempo como uma relíquia na igreja local. 8 Em algumas áreas, acreditava-se que o veneno da peste descia como uma bola de fogo. Felizmente, uma dessas bolas foi vista enquanto pairava sobre Viena e exorcizada por um bispo que passava. Caiu inofensivamente ao solo e uma efígie de pedra da Madona foi erguida para comemorar esta vitória única do sistema defensivo da cidade.

Os detalhes dos horrores diários são muito semelhantes aos das cidades da Itália e da França e não há necessidade de trabalhá-los novamente. Um ponto de diferença é o número anormalmente grande de clérigos que morreram durante a epidemia. Parece, de fato, que a praga caiu com violência excepcional sobre o clero alemão porque, deve-se supor, na ausência de outra explicação, a maior firmeza com que desempenhavam seus deveres. Conrad Eubel, baseando seus cálculos quase inteiramente em fontes alemãs, 9 mostra que pelo menos trinta e cinco por cento do alto clero morreram neste período. O número não seria excepcionalmente alto se se tratasse de párocos, mas torna-se surpreendente quando se aplica a seus superiores normalmente cautelosos e bem protegidos. Mas, no que se referia aos monges, parecia que não era apenas a devoção ao dever que os levava a um enfraquecimento de suas fileiras. Felix Fabri 10 diz que na Suábia muitas casas religiosas foram abandonadas: & lsquoPara aqueles que sobreviveram não estavam nos mosteiros, mas nas cidades e, tendo se acostumado aos modos de vida mundanos, foram rapidamente de mal a pior & hellip. & rsquo Dizem que os monges de Auwa mudou-se em um corpo para Ulm, onde dissiparam o tesouro do mosteiro e rsquos em uma vida turbulenta.

Por uma variedade de razões, portanto, a Igreja alemã viu-se com falta de pessoal em 1349 e 1350. Um dos resultados foi um aumento acentuado nos benefícios plurais. Em uma área, entre 1345 e 1347, trinta e nove benefícios foram realizados por treze homens. Em 1350 a 1352, isso se tornou cinquenta e sete benefícios nas mãos de doze homens. Outro foi o fechamento de muitos mosteiros e igrejas paroquiais; um terço, a ordenação em massa de clérigos jovens e freqüentemente mal-educados e destreinados. Somados a esses fatores, a Igreja Alemã depois da Peste Negra foi numericamente mais fraca, pior liderada e pior tripulada do que alguns anos antes: uma consequência infeliz das perdas que sofreu ao cumprir com coragem suas responsabilidades. Os muitos benefícios que recebeu durante o terror garantiram que sua fraqueza espiritual e organizacional fosse acompanhada por uma maior prosperidade financeira, uma combinação desastrosa que ajudou a tornar a igreja desprezada e detestada onde antes era amada, reverenciada ou, pelo menos, aceita. Em 1350, a Igreja na Alemanha havia sido reduzida a uma condição em que qualquer movimento enérgico de reforma certamente encontraria muitos aliados e oposição enfraquecida.

Uma a uma, as cidades da Alemanha foram atacadas. Como sempre, as estatísticas das empresas são poucas e distantes entre si e, quando existem, costumam ser difíceis de conciliar umas com as outras. Reincke 11 estimou que entre metade e dois terços dos habitantes de Hamburgo morreram e setenta por cento daqueles em Bremen, embora em Lüumlbeck apenas um quarto dos chefes de família tenham morrido. A maioria das áreas do país foi seriamente afetada, mas a Boêmia permaneceu praticamente intocada. Graus 12 sugeriu que isso se devia ao afastamento da Bohemia & rsquos das rotas comerciais tradicionais, mas, na epidemia muito mais branda de 1380, a área foi devastada pela peste. Fica a impressão de que a Alemanha, usando o termo em seu sentido mais amplo possível para incluir a Prússia, a Boêmia e a Áustria, sofreu menos do que a França ou a Itália, mas tal impressão dificilmente poderia ser comprovada. A Peste Negra na Alemanha, entretanto, é de interesse peculiar, uma vez que aquele país forneceu o pano de fundo para dois de seus subprodutos mais marcantes e desagradáveis: as peregrinações dos flagelantes e a perseguição aos judeus.

O Movimento Flagelante, 13 embora tenha deslocado a vida em uma grande área da Europa e ao mesmo tempo ameaçado a segurança dos governos, não significou, a longo prazo, muito. Pode-se razoavelmente argumentar que, em um livro que cobre um assunto tão imenso como a Peste Negra, ele não merece atenção considerada. Em termos estatísticos, isso pode ser verdade. Mas os flagelantes, com suas visões e superstições, seus devassos e sua disciplina, seu idealismo e sua brutalidade, fornecem uma visão única e reveladora da mente do homem medieval quando confrontado com uma catástrofe avassaladora e inexplicável. Apenas uma minoria de europeus reagiu com a violência dos flagelantes, mas os impulsos que impulsionaram essa minoria estavam em toda parte. Para os mais sofisticados, os excessos dos flagelantes podem ter parecido desagradáveis ​​aos mais prudentes e perigosos. Mas para ninguém eles pareciam sem sentido ou irrelevantes & ndash que havia método em sua loucura era dado como certo, mesmo pelos menos entusiasmados. It is this, the fact that some element of the Flagellant lurked in the mind of every medieval man, which, more than the movement&rsquos curious nature and intrinsic drama, justifies its consideration in some detail.

Flagellation as a practice seems to be almost as old as man himself. Joseph McCabe has pursued the subject with loving detail through the ages: 14 from the Indians of Brazil who whipped themselves on their genitals at the time of the new moon through the Spartans who propitiated the fertility goddess with blood until finally he arrived at the thirteenth and fourteenth century &ndash the &lsquoGolden Age of Pious Flagellation&rsquo. Most of these exercises were clearly if unconsciously erotic in their nature. As such, they were far removed from the pilgrimages of the Brethren of the Cross. It would be rash to assert that the Flagellants of 1348 did not satisfy, by their self-inflicted torments, some twisted craving in their natures, but &lsquoerotic&rsquo, in its normal sense of awakening sexual appetites, is not a word which can properly be applied to their activities.

The practice of self-scourging as a means of mortifying the flesh seems to be first recorded in Europe in certain Italian monastic communities early in the eleventh century. As a group activity it was not known for another two hundred years. At this point, in the middle of the thirteenth century, a series of disasters convinced the Italians that God&rsquos anger had been called down on man as a punishment for his sins. The idea that he might be placated if a group of the godly drew together to protest their penitence and prove it by their deeds seems first to have occurred to a Perugian hermit called Raniero. The project was evidently judged successful, at any rate sufficiently so for the experiment to be repeated in 1334 and again a few years later, when the pilgrimage was led by &lsquoa virtuous and beautiful maid&rsquo. This last enterprise ran foul of the authorities and the maid was arrested and sentenced to be burnt at the stake. Either her virtue or her beauty, however, so far melted the hearts of her captors that she was reprieved and ultimately released.

The pilgrimage of 1260 drew its authority from a Heavenly Letter brought to earth by an angel which stated that God, incensed by man&rsquos failure to observe the Sabbath day, had scourged Christendom and would have destroyed the world altogether but for the intercession of the angels and the Virgin and the altogether becoming behaviour of the Flagellants. Divine grace would be forthcoming for all those who became members of the Brotherhood: anybody else, it was clear, was in imminent danger of hellfire. A second edition of this letter was issued in time for the Black Death by an angel who was said to have delivered it in the Church of St Peter in Jerusalem some time in 1343. 15 The text was identical with the first except for an extra paragraph specifically pointing out that the plague was the direct punishment of God and that the aim of the Flagellants was to induce God to relent.

The &lsquoBrotherhood of the Flagellants&rsquo or &lsquoBrethren of the Cross&rsquo as the movement was called in 1348, traditionally originated in Eastern Europe, headed, according to Nohl in a pleasant conceit for which he unfortunately fails to quote authority, by various &lsquogigantic women from Hungary&rsquo. 16 It is to be deplored that these heroic figures quickly faded from the scene. It was in Germany that the Flagellant movement really took root. It is hard to be sure whether this was the result of circumstances or of the nature of the inhabitants. Dr Lea suggests that the German people had had their religious sensibilities stirred by the papal interdict against Louis of Bavaria and the recent earthquakes. But, if such were the causes, there would have been quite as much reason to expect the outbreak in Italy, the original home of collective scourgings, deprived as it was of its Pope and in a mood of striking melancholia.

The actual mechanism of recruitment to the Brotherhood is still obscure but the appearance of the Flagellants on the march is well attested. 17 They moved in a long crocodile, two-by-two, usually in groups of two or three hundred but occasionally even more than a thousand strong. Men and women were segregated, the women taking their place towards the rear of the procession. At the head marched the group Master and two lieutenants carrying banners of purple velvet and cloth of gold. Except for occasional hymns the marchers were silent, their heads and faces hidden in cowls, their eyes fixed on the ground. They were dressed in sombre clothes with red crosses on back, front and cap.

Word would travel ahead and, at the news that the Brethren of the Cross were on the way, the bells of the churches would be set ringing and the townsfolk pour out to welcome them. The first move was to the church where they would chant their special litany. A few parish priests used to join in and try to share the limelight with the invaders, but most of them discreetly lay low until the Flagellants were on the move again. Only a handful were so high-principled or foolhardy as to deny the use of their church for the ceremony and these were usually given short shrift by the Brethren and by their own parishioners.

Sometimes the Flagellants would use the church for their own rites as well as for the litany but, provided there was a market place or other suitable site, they preferred to conduct their service in the open air. Here the real business of the day took place. A large circle was formed and the worshippers stripped to the waist, retaining only a linen cloth or skirt which stretched as far as their ankles. Their outer garments were piled up inside the circle and the sick of the village would congregate there in the hope of acquiring a little vicarious merit. On one occasion, at least, a dead child was laid within the magic circle &ndash presumably in the hope of regeneration. The Flagellants marched around the circle then, at a signal from the Master, threw themselves to the ground. The usual posture was that of one crucified but those with especial sins on their conscience adopted appropriate attitudes: an adulterer with his face to the ground, a perjurer on one side holding up three fingers. The Master moved among the recumbent bodies, thrashing those who had committed such crimes or who had offended in some way against the discipline of the Brotherhood.

Then came the collective flagellation. Each Brother carried a heavy scourge with three or four leather thongs, the thongs tipped with metal studs. With these they began rhythmically to beat their backs and breasts. Three of the Brethren acting as cheer-leaders, led the ceremonies from the centre of the circle while the Master walked among his flock, urging them to pray to God to have mercy on all sinners. Meanwhile the worshippers kept up the tempo and their spirits by chanting the Hymn of the Flagellants. The pace grew. The Brethren threw themselves to the ground, then rose again to continue the punishment threw themselves to the ground a second time and rose for a final orgy of self-scourging. Each man tried to outdo his neighbour in pious suffering, literally whipping himself into a frenzy in which pain had no reality. Around them the townsfolk quaked, sobbed and groaned in sympathy, encouraging the Brethren to still greater excesses.

Such scenes were repeated twice by day and once by night with a benefit performance when one of the Brethren died. If the details of the ceremonies are literally as recorded then such extra shows must have been far from exceptional. The public wanted blood and they seem to have got it. Henry of Herford 18 records: &lsquoEach scourge was a kind of stick from which three tails with large knots hung down. Through the knots were thrust iron spikes as sharp as needles which projected about the length of a grain of wheat or sometimes a little more. With such scourges they lashed themselves on their naked bodies so that they became swollen and blue, the blood ran down to the ground and bespattered the walls of the churches in which they scourged themselves. Occasionally they drove the spikes so deep into the flesh that they could only be pulled out by a second wrench.&rsquo

But though, gripped as they were by collective hysteria, it is easy to believe that they subjected their bodies to such an ordeal, it is impossible to accept that they could have repeated the dose two or three times a day for thirty-three days. The rules of the Brotherhood precluded bathing, washing or changes of clothing. With no antiseptics and in such grotesquely unhygienic conditions, the raw scars left by the spikes would quickly have become poisoned. The sufferings of the Brethren would have become intolerable and it seems highly unlikely that any Flagellant would have been physically capable of completing a pilgrimage. The modern reader is forced to the conclusion that, somewhere, there must have been a catch. Possibly the serious blood-letting was reserved for gala occasions, such as that witnessed by Henry of Herford. Possibly two or three victims were designated on each occasion to attract the limelight by the intensity of their sufferings. The Flagellants were not fakes but some measure of restraint there must have been.

Certainly there was little in their chanting intrinsically likely to lead to total self-abandonment. The celebrated Ancient Hymn of the Flagellants, even in the Latin or vernacular German, was a pitiful little dirge as remote from ecstatic excitement as a Women&rsquos Institute Choir&rsquos rendering of &lsquoAbide With Me&rsquo:


[Eye witnesses and the flagellants in the year 1349]

Deeply affected and often desperately afraid, many contemporaries recorded their observations and emotions. These reports--no matter how obviously subjective they sometimes were--provide valuable information about what happened during the plague pandemic of 1348-1350. Thus many of our fellow countrymen left behind a direct testimony: Bartholomew of Bruges, a canon in Andenne Gilles li Muisis, the abbot of Saint Martin in Tournai Ludovicus Sanctus of Beringen Simon de Couvin, a canon in Liège Jan van Boendale, an alderman's clerk in Antwerp John of Burgundy (also known as John of Mandeville), professor of medicine in Liège but also texts in Middle Dutch that were not known up to now, and therefore not published, such as the important thesis by Arent Schryver, licentiate in medicine (see next article) an account in verse in the Brabant Chronicle, as well as contemporary testimonies in a different language that have been translated into our language, such as that by John of Eschinden, Johannes de Rupescissa or Guy de Chauliac (who had had the plague himself). They describe the precautions, the causes (God, a comet, an eclipse of the sun, the polluted water, the planets, the air), the symptoms, the social groups most likely to be affected (the youth, the lower classes, the clergy), the high mortality, the problems of hygiene,the social and administrative chaos, the general panic, the flight of countless people. One of the most virulent reactions led to the emergence of the flagellant sect. They originated from Hungary and advanced in an unstoppable advance with a growing number of followers as far as our country, singing, praying, dancing and flaying themselves until they drew blood. We only recently discovered what they sang in Dutch: very recently, a unique roll of parchment was discovered that they carried in their processions, and that contains the text of their songs and a flagellant sermon. The existence of this valuable document and its contents are presented here for the first time.


Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries

Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries, The Rev. Wm. M. Cooper, B.A. [James Glass Bertram] (John Camden Hotten, London, n.d. [1870, from ads at end of book])
7 3/4″ X 5 1/2″, 544pp plus 32 pages of advertisements for “Very Important New Books”, hardbound with red cloth, gilt lettering and decorations, spine worn at top and bottom and lower front, Binder’s ticket on lower pastedown: “Bound by W. Bone and Son. 76 Fleet St. London E.C.”, front pastdown has cute bookplate asking the book be returned to Robert Day, front end-paper has armorial bookplate of Robert Day. Good condition, corners bumped, top and bottom of spine worn, back boards loose but holding.

Bertram was apprenticed to Tait’s Edinburgh Magazine and became managing clerk, before joining a company of strolling players. He returned to Edinburgh and set up as a bookseller and newsagent. In 1855 he was appointed the editor of the North Briton and in 1872 of the Glasgow News, leaving to become a freelance journalist two years later. He published “flagellation” pornography under the names “Revd William Cooper” and “Margaret Anson”. Illustrated throughout with a colored frontispiece. The bookplate is of Robert Day (1836_1914), an Irish antiquarian and photographer who collaborated with Franz Tieze in producing imitation Williamite, Jacobite and Irish Volunteer glassware. He was an important and well-travelled antiquarian collector. He was involved in his family’s extensive saddlery business together with a sports shop well known to Cork anglers.

Descrição

Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries, The Rev. Wm. M. Cooper, B.A. [James Glass Bertram] (John Camden Hotten, London, n.d. [1870, from ads at end of book])
7 3/4″ X 5 1/2″, 544pp plus 32 pages of advertisements for “Very Important New Books”, hardbound with red cloth, gilt lettering and decorations, spine worn at top and bottom and lower front, Binder’s ticket on lower pastedown: “Bound by W. Bone and Son. 76 Fleet St. London E.C.”, front pastdown has cute bookplate asking the book be returned to Robert Day, front end-paper has armorial bookplate of Robert Day. Good condition, corners bumped, top and bottom of spine worn, back boards loose but holding.

Bertram was apprenticed to Tait’s Edinburgh Magazine and became managing clerk, before joining a company of strolling players. He returned to Edinburgh and set up as a bookseller and newsagent. In 1855 he was appointed the editor of the North Briton and in 1872 of the Glasgow News, leaving to become a freelance journalist two years later. He published “flagellation” pornography under the names “Revd William Cooper” and “Margaret Anson”. Illustrated throughout with a colored frontispiece. The bookplate is of Robert Day (1836_1914), an Irish antiquarian and photographer who collaborated with Franz Tieze in producing imitation Williamite, Jacobite and Irish Volunteer glassware. He was an important and well-travelled antiquarian collector. He was involved in his family’s extensive saddlery business together with a sports shop well known to Cork anglers.


Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries

Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries, The Rev. Wm. M. Cooper, B.A. [James Glass Bertram] (John Camden Hotten, London, n.d. [1869] (first edition))
7 3/4″ X 5 1/2″, 544pp plus 16 pages of advertisements for “Very Important New Books”, hardbound with red cloth, gilt lettering and decorations, spine worn at top and bottom and lower front, Binder’s ticket on lower pastedown: “Bound by W. Bone and Son. 76 Fleet St. London E.C.”, front pastedown has original bookseller’s stamp “S. R. Gray Bookseller and Stationer, No. 38 state street”. Frontispiece slightly colored in blue.

Bertram was apprenticed to Tait’s Edinburgh Magazine and became managing clerk, before joining a company of strolling players. He returned to Edinburgh and set up as a bookseller and newsagent. In 1855 he was appointed the editor of the North Briton and in 1872 of the Glasgow News, leaving to become a freelance journalist two years later. He published “flagellation” pornography under the names “Revd William Cooper” and “Margaret Anson”. Illustrated throughout with a colored frontispiece. This particular book is unique in that we know where it was published, printed, bound, and first sold.

Descrição

Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries, The Rev. Wm. M. Cooper, B.A. [James Glass Bertram] (John Camden Hotten, London, n.d. [1869] (first edition))
7 3/4″ X 5 1/2″, 544pp plus 16 pages of advertisements for “Very Important New Books”, hardbound with red cloth, gilt lettering and decorations, spine worn at top and bottom and lower front, Binder’s ticket on lower pastedown: “Bound by W. Bone and Son. 76 Fleet St. London E.C.”, front pastedown has original bookseller’s stamp “S. R. Gray Bookseller and Stationer, No. 38 state street”. Frontispiece slightly colored in blue.

Bertram was apprenticed to Tait’s Edinburgh Magazine and became managing clerk, before joining a company of strolling players. He returned to Edinburgh and set up as a bookseller and newsagent. In 1855 he was appointed the editor of the North Briton and in 1872 of the Glasgow News, leaving to become a freelance journalist two years later. He published “flagellation” pornography under the names “Revd William Cooper” and “Margaret Anson”. Illustrated throughout with a colored frontispiece. This particular book is unique in that we know where it was published, printed, bound, and first sold.


Errors of the Flagellants

Does God want our blood? People who do not properly understand the full pardon offered by Christ's atonement may try to appease God by their own sufferings. Some attempt desperate remedies. This was the case with the flagellants, bands of men who flogged themselves publicly.

With the tide of monasticism came monks who whipped themselves or each other for their errors. One who was especially noted for this practice was Peter Damien, who hoped to suppress his lusts by scourging himself.

During a dreadful plague in 1259, common folk of Europe took up the idea. God was angry at the world. Something had to be done to turn away his wrath. Gangs of men gathered to flog themselves for their own sins and the sins of the world. Stripped to the waist they marched in processions, sometimes numbering ten thousand penitents, whipping themselves until they bled. When religious authorities opposed the movement, it died out in 1261, only to rear its head in uglier forms later.

When the black plague swept Europe, killing a quarter or more of the population, it brought terror. Bands of hysterical flagellants sprang up again. Among the errors taught by flagellants was that Christ was about to destroy the world but that the Virgin Mary had interceded and won a reprieve for any man who would join them for 33 days. As their blood flowed, they claimed it was mingling with Christ's blood to save the world and that their penitence would preserve the world from perishing. Many other manias also emerged during this period, such as uncontrollable dancing and Jew hunts.

The flagellants flourished into the fourteenth century. Following an outbreak of the whippings in France, the University of Paris appealed to the pope to suppress the heresy. On this day, October 20, 1349, after careful inquiry, Pope Clement VI sent letters to the bishops in Western Europe condemning the practice and teachings of the flagellants. Even this measure did not fully succeed. Groups of flagellants appeared again and again over the next century and a half. Public flagellation occurred in Italy until the nineteenth century and in Mexico, South America, the Philippines and other countries into the twentieth century.


The Return of the Flagellants

The lockdowns have disproportionately targeted fun. No house parties. No travel. Bowling, bars, Broadway, theater, amusement parks, all banned. Weddings, forget it. Restaurants, hotels, conventions, and even golf were all targeted by the lockdowners.

There is an ethos here. To beat the disease, you have to suffer. You have to eschew joy. You must sit at home and go out only for bare essentials. Even today, the great disease mitigator Andrew Cuomo, who already admitted in a phone call that the lockdowns were not science but fear, has warned New Yorkers not to travel outside the state except when absolutely necessary.

There is even a costume associated with the new national penance. It’s a long sweater dress, wool leggings, clompy sneakers, gloves, and the biggest face covering you can find. It’s not about safety. It’s about symbolizing your virtue, contrition, and allegiances.

The first time I saw this costume, which reminds me of women at a Taliban funeral, was back in mid-March. A hipster millennial, once living a carefree life, found new meaning in suffering for a cause, and quickly turned on anyone not dressed in dread while listening to the Dies Irae in one’s head.

O que está acontecendo aqui? Surely this is not about the science. There is a moral drama at work, one that taps deeply into some spiritual impulse within people. It’s about the belief that bad things are happening to us because we have sinned. The clothing and the banning of fun are part of our acts of contrition and our penance for wrongdoing. Sounds crazy? Não muito. Otherwise, it is hard to explain. And this kind of response to disease is not unprecedented.

Eyewitness to History explains that the Flagellants were a religious movement that arose during the Black Death:

The Flagellants were religious zealots of the Middle Ages in Europe who demonstrated their religious fervor and sought atonement for their sins by vigorously whipping themselves in public displays of penance. This approach to achieving redemption was most popular during times of crisis. Prolonged plague, hunger, drought and other natural maladies would motivate thousands to resort to this extreme method of seeking relief. Despite condemnation by the Catholic Church, the movement gained strength and reached its greatest popularity during the onslaught of the Black Death that ravaged Europe in the mid-fourteenth century. Wearing white robes, large groups of the sect (many numbering in the thousands) roamed the countryside dragging crosses while whipping themselves into a religious frenzy.

Here is a firsthand account of the Flagellants in the 14th century by Sir Robert of Avesbury, as quoted from Norman Cohn’s classic work Pursuit of the Millennium:

In that same year of 1349, about Michaelmas (September, 29) over six hundred men came to London from Flanders, mostly of Zeeland and Holland origin. Sometimes at St Paul’s and sometimes at other points in the city they made two daily public appearances wearing cloths from the thighs to the ankles, but otherwise stripped bare. Each wore a cap marked with a red cross in front and behind.

Each had in his right hand a scourge with three tails. Each tail had a knot and through the middle of it there were sometimes sharp nails fixed. They marched naked in a file one behind the other and whipped themselves with these scourges on their naked and bleeding bodies.

Four of them would chant in their native tongue and, another four would chant in response like a litany. Thrice they would all cast themselves on the ground in this sort of procession, stretching out their hands like the arms of a cross. The singing would go on and, the one who was in the rear of those thus prostrate acting first, each of them in turn would step over the others and give one stroke with his scourge to the man lying under him.

This went on from the first to the last until each of them had observed the ritual to the full tale of those on the ground. Then each put on his customary garments and always wearing their caps and carrying their whips in their hands they retired to their lodgings. It is said that every night they performed the same penance.

The Catholic Encyclopedia explains the terrifying movement in more detail:

The Flagellants became an organized sect, with severe discipline and extravagant claims. They wore a white habit and mantle, on each of which was a red cross, whence in some parts they were called the “Brotherhood of the Cross”. Whosoever desired to join this brotherhood was bound to remain in it for thirty-three and a half days, to swear obedience to the “Masters” of the organization, to possess at least four pence a day for his support, to be reconciled to all men, and, if married, to have the sanction of his wife.

The ceremonial of the Flagellants seems to have been much the same in all the northern cities. Twice a day, proceeding slowly to the public square or to the principal church, they put off their shoes, stripped themselves to the waist and prostrated themselves in a large circle.

By their posture they indicated the nature of the sins they intended to expiate, the murderer lying on his back, the adulterer on his face, the perjurer on one side holding up three fingers, etc. First they were beaten by the “Master”, then, bidden solemnly in a prescribed form to rise, they stood in a circle and scourged themselves severely, crying out that their blood was mingled with the Blood of Christ and that their penance was preserving the whole world from perishing. At the end the “Master” read a letter which was supposed to have been brought by an angel from heaven to the church of St. Peter in Rome. This stated that Christ, angry at the grievous sins of mankind, had threatened to destroy the world, yet, at the intercession of the Blessed Virgin, had ordained that all who should join the brotherhood for thirty-three and a half days should be saved. The reading of this “letter,” following the shock to the emotions caused by the public penance of the Flagellants, aroused much excitement among the populace.

To reiterate, these people expected everyone else to celebrate them, for it was they who were keeping the world from falling apart completely. Their sacrifice was an act of benevolence to the rest of humankind, so how dare people show ingratitude! Even worse, the more people continued to live in revelry and fun, the more the Flagellants had to punish themselves. For this reason, they felt and showed disdain for anyone who declined to join their cause.

If you do not see the parallels here with what’s going on today, you haven’t been paying attention for 7 months. See, for example, the tremendous media hatred for Trump rallies. This also helps explain why the lockdowners celebrated the BLM protests but condemned the anti-lockdown protests. The former are seen as part of penance for sin whereas the latter are calls to persist in sin.

The Catholic Church, which has a long history of crushing nutty extremism within its ranks, was clear: this was a “dangerous heresy” the real epidemic, the Church opined, was not the disease but an “heretical epidemic.” None of it mattered: the movements grew and persisted for hundreds of years, proving yet again that once fear and irrationality take hold, it can take a very long time for rationality to return.

Mas como pode ser isso? We are not a very religious people as we were in the Middle Ages. Where are the priests guiding the new Flagellants? What is the sin we are attempting to expiate? It doesn’t take that much imagination. The priests are the data scientists and media stars who have been calling for lockdowns and celebrating them now for most of 2020. And what is the sin? It doesn’t take that much imagination to extend this analysis: people voted for the wrong person to be president.

Maybe my theory here is wrong. Maybe there is something else going on. Maybe we are really talking about a general loss of meaning in life, a guilt that comes from prosperity, a desire on the part of many to turn lights of civilization off and wallow in suffering for a time to purge ourselves of the stain of vice. Whatever the answer to the question of why this is really happening, and that it has nothing to do with actual science, is an observation that seems incontrovertible.

In England in the 14th century, when the marauding Flagellants came to town, good members of the community found these people amusing and rather ridiculous, and otherwise they went about their lives, having fun and building a better and more prosperous society. Let those who desire to suffer be free to do so. As for the rest of us, let us get back to having good lives, including partaking in actual fun.


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The Flagellants and Flagellation during the events of the black death - History bibliographies - in Harvard style

These are the sources and citations used to research The Flagellants and Flagellation during the events of the black death. This bibliography was generated on Cite This For Me on Wednesday, May 6, 2015

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Flagellants Facts, information, pictures | Encyclopedia.com articles about flagellants

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The Flagellants Attempt to Repel the Black Death, 1349

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Frappell, S., Clyne, J., Searby, R., Leeds, M., Cummins, N., Cashman, L. and Meehan, M.

History 8 for NSW: The Ancient to the Modern World

2013 - Lucinda Joura

Em texto: (Frappell et al., 2013)

Sua bibliografia: Frappell, S., Clyne, J., Searby, R., Leeds, M., Cummins, N., Cashman, L. and Meehan, M., 2013. History 8 for NSW: The Ancient to the Modern World. 1st ed. Lucinda Joura, pp.310-311.


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