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Desafios à supremacia real

Desafios à supremacia real

As mudanças religiosas que ocorreram no início da década de 1530 foram, sem dúvida, de grande importância, mas não era verdade que todos as aceitassem. Grupos de opositores a essas mudanças se desenvolveram e um deles girou em torno de Elizabeth Barton - a empregada doméstica de Kent. Barton, uma freira do convento de St. Sepulchre, em Canterbury, afirmou que tinha uma série de visões da Virgem Maria e com quem tinha conversado. A "Santa Donzela de Kent", como Barton era conhecido, era amplamente respeitada no sudeste de Kent por ricos e pobres. Muitos temiam seus poderes, pois ela entrava em transe religioso por dias seguidos. Desde o início, Barton rejeitou a demanda de Henry por uma anulação e ela lhe disse isso em 1532, alegando que ele seria punido por Deus e morreria uma "morte de vilão" se ele prosseguisse com seu divórcio planejado de Catarina de Aragão.

Quando o divórcio foi anunciado em maio de 1533, Barton tornou público seus pontos de vista. Foi assim que Henrique seria derrubado em um mês, por Deus ou pelas pessoas agindo em nome de Deus. O verdadeiro medo entre os conselheiros de Henry era que ela desencadeasse algum tipo de descontentamento público em Kent e que o governo teria dificuldade em conter, pois tinha o elemento perigoso da religião "ligado" a ele. O governo agiu para manchar o nome dela e Barton foi acusado de ter relações sexuais com padres e monges com base em Canterbury.

A Santa Donzela de Kent foi rapidamente presa junto com alguns de seus apoiadores. Eles foram trazidos para Londres e Barton foi forçado a declarar que suas visões eram uma farsa e suas proclamações falsas. Barton e cinco de seus associados foram colocados na Torre de Londres. O Parlamento da Reforma, apoiado por Henry, que não estava preparado para demonstrar misericórdia, aprovou um ato de participação contra todos eles em 1534 e foi executado em abril daquele ano em Tyburn, diante de uma multidão muito grande. A ação rápida do governo encerrou o que poderia ter se transformado em uma situação difícil.

A Santa Donzela de Kent não foi o único desafio que Henry enfrentou de grupos religiosos para seu divórcio planejado. Henrique também enfrentou críticas de, entre outros, franciscanos observadores e monges cartuxos. A coisa mais irritante do ponto de vista de Henry era que ambas as ordens religiosas eram vistas como estando quase no topo da espiritualidade e bondade dentro do país. A preocupação de Henry era que, se essas duas ordens estivessem dispostas a criticá-lo, isso poderia estimular outros a fazer o mesmo e que isso se espalharia para a comunidade leiga como resultado do exemplo dado pelas várias ordens monásticas. Tanto os franciscanos observadores quanto os cartuxos tinham alojamentos em Londres ou muito perto dele. Os franciscanos observadores tinham um convento ao lado do palácio real em Greenwich, enquanto os cartuxos tinham um centro em Charterhouse, em Londres. Antes de tudo, Henry gostaria de enfrentar a desordem em Londres se o povo se levantasse para apoiar essas duas ordens monásticas. Numa sociedade em que a religião desempenhava um papel importante na vida cotidiana, sempre havia a chance de os leigos se agarrarem à liderança dada por homens que haviam dedicado sua vida a Deus.

Henry e seu governo tiveram que agir rápida e decisivamente. Todas as sete casas franciscanas observantes foram fechadas em 1534. Os monges foram ordenados a permanecer fora da vista do público ou serem presos. Há poucas evidências para descobrir exatamente o que aconteceu, mas acredita-se que cerca de trinta foram presas e morreram na prisão, enquanto o restante - cerca de 170 - desapareceu de vista, como exigido por Henry.

No entanto, uma abordagem diferente foi tentada com os cartuxos. Alguns na Cartuxa de Londres criticaram abertamente aqueles que adotaram uma abordagem mais dura contra o rei. O mesmo aconteceu nas casas administradas pelos cartuxos nas províncias. Thomas Cromwell esperava colher essa falta de apoio como evidência de que a maioria dos cartuxos apoiava a posição adotada por Henry. No entanto, ao prender aqueles que foram vocais em seus ataques ao rei, Cromwell conseguiu unir o resto em apoio aos presos - alguns dos quais foram executados. Os cartuxos tomaram uma posição e, durante três anos, dezoito foram presos e executados ou morreram de fome. Eles foram finalmente forçados a fazer um juramento de lealdade a Henry e foram autorizados a continuar como uma ordem por um curto período de tempo. No entanto, o tratamento deles provou ser uma propaganda valiosa para os católicos no exterior e muitos viram o tratamento deles como um rei e seu governo simplesmente agindo como agressores contra um grupo que poderia fazer muito pouco ou nada para se defender fisicamente contra o Estado. O historiador Keith Randall descreve todo o episódio como a "ação menos defensável" de Henry.