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A Batalha do Mar de Coral

A Batalha do Mar de Coral

A Batalha do Mar de Coral ocorreu em maio de 1942. Se os japoneses tivessem tido sucesso no Mar de Coral, estaria aberto o caminho para que os japoneses capturassem a Nova Guiné e deixassem a Austrália isolada da ajuda aliada e mais aberta a um ataque japonês. A Batalha do Mar de Coral foi travada inteiramente por aviões - nenhum navio de ambos os lados fez contato visual com qualquer navio inimigo.

Contra-Almirante Frank Fletcher

Os japoneses haviam conseguido grandes ganhos no Extremo Oriente na primavera de 1942. Em 1º de maio, a conquista das Filipinas, Birmânia, Malásia e Índias Orientais Holandesas havia custado à Marinha japonesa apenas 23 navios de guerra e nenhum tinha sido maior que um destróier. . 67 navios de transporte também foram perdidos. O comando naval japonês esperava perdas muito maiores e, impulsionado por esse sucesso, eles procuravam se expandir ainda mais no Extremo Oriente. No entanto, os oficiais superiores da Marinha japonesa discutiram sobre o que era melhor fazer a seguir. Uma escola de pensamento era a marinha continuar liderando ganhos territoriais. O almirante Nagano era um forte defensor disso. Outros, liderados pelo almirante Yamamoto, queriam um ataque total aos porta-aviões americanos no Pacífico, pois temiam que esses navios fossem a chave do sucesso no Pacífico. Yamamoto acreditava que a destruição dos porta-aviões americanos garantiria a segurança do Japão. Por esse motivo, Yamamoto queria um ataque em Midway Island, pois acreditava que tal ataque levaria a marinha americana a uma batalha em larga escala que ele acreditava que os japoneses vencessem.

O alto comando do Exército japonês queria que um ataque se concentrasse no isolamento da Austrália e isso incluiria um ataque à Nova Guiné.

No entanto, foram os americanos que forçaram a mão dos japoneses. Em 18 de abril de 1942, os Estados Unidos lançaram bombardeiros de dois porta-aviões americanos (o 'Enterprise' e o 'Hornet') que haviam bombardeado Tóquio. Isso fortaleceu o caso de Yamamoto contra os porta-aviões americanos e, em 5 de maio, foi emitida a Ordem da Marinha Imperial da Sede Geral 18, que ordenou que Yamamoto realizasse um ataque na Ilha Midway e em outros pontos importantes dos Aleutas Ocidentais - a operação ocorreria no início Junho de 1942.

No entanto, os japoneses haviam decidido um curso de ação que derramaram suas forças. O ataque à Nova Guiné já havia começado e não podia ser cancelado, pois estava muito adiantado. Portanto, Yamamoto não pôde convocar todas as forças que ele poderia precisar para um ataque na Ilha Midway, pois algumas forças japonesas estavam concentradas no Mar de Coral, a sudeste da Nova Guiné.

O ataque a Port Moresby, na Nova Guiné, foi considerado importante pelos japoneses, pois seu sucesso isolaria a Austrália e a Nova Guiné poderia então ser usada como plataforma para atacar Fiji, Nova Caledônia e Samoa. Os japoneses rotularam o ataque a Port Moresby como 'Operação MO' e a força que o atacaria era 'Task Force MO'.

A força japonesa incluía os porta-aviões 'Shokaku' e o 'Zuikaku'. Eles deveriam partir da Ilha Truk e interceptar qualquer navio enviado pela América para atacar os japoneses. A parte principal do plano japonês era que sua força invasora (a Força de Invasão de Port Moresby) se movesse através da Passagem Jomard, para o sudeste da Nova Guiné, sem obstáculos dos americanos, permitindo que atacasse Port Moresby.

Os Estados Unidos trataram o ataque a Port Moresby com muita seriedade. Eles acreditavam que qualquer ataque deixaria a Austrália vulnerável. Chester Nimitz e Douglas MacArthur deram ao ataque a Port Moresby alta prioridade. Os americanos haviam quebrado o código naval japonês e tinham conhecimento detalhado de seus planos. Eles acreditavam que um ataque a Port Moresby estava agendado para o dia 3 de maio e que as forças japonesas teriam que fazer uma jogada pelo Mar de Coral para realizar essa tarefa. Os americanos podem ter sabido sobre o plano japonês, mas eles mesmos tinham um problema. O transportador 'Saratoga' ainda estava sendo reparado após danos ao torpedo, enquanto os transportadores 'Enterprise' e 'Hornet' não haviam retornado dos ataques de Tóquio e precisariam de cinco dias para se preparar para qualquer batalha futura.

Nimitz sabia que a batalha que se seguiria envolveria aeronaves e supremacia aérea. Ele, portanto, ordenou as transportadoras Lexington e Yorktown ao Mar de Coral, juntamente com sua respectiva força-tarefa.

Força-Tarefa 17Força-Tarefa 11
Yorktown (transportadora)Lexington (transportadora)
Astoria (cruzador pesado)Minneapolis (cruzador pesado)
Chester (cruzador pesado)Nova Orleans (cruzador pesado))
Portland (cruzador pesado)
Phelps (destruidor)
Hammann (destruidor)Dewey (destruidor)
Anderson (destruidor)Farragut (destruidor)
Russell (destruidor)Aylwin (destruidor)
Walke (destruidor)Monaghan (destruidor)
Morris (destruidor)
Sims (destruidor)

Embora formidável no papel, ambas as forças-tarefa só poderiam fornecer menos de 150 aviões para a batalha. Nimitz deu ao vice-almirante Frank Fletcher total liberdade de tática sobre como derrotar a frota de invasões japonesa liderada por Inouye.

Fletcher começou a operar no mar de Coral em 1º de maio. O grupo de invasão japonesa deixou Rabaul em 3 de maio - portanto, Fletcher estava na vantagem por estar na zona de combate projetada diante de seu oponente. Em 3 de maio, Fletcher foi informado de que os japoneses haviam levado Tulagi nas Ilhas Salomão e ele ordenou que o 'Yorktown' saísse norte-noroeste em direção a Tulagi para fazer seu primeiro ataque. Às 06h30 do dia 4 de maio, 12 torpedos-bombardeiros Devastator e 28 bombardeiros-da-Dauntless decolaram do 'Yorktown'. Seu alvo eram navios japoneses estacionados perto de Tulagi. No primeiro ataque, os aviões danificaram seriamente um destróier, o 'Kikuzuki', e afundaram três caçadores de minas. O primeiro ataque terminou às 9h30, quando os aviões pousaram de volta na 'Yorktown'. Mais dois ataques ao longo do dia trouxeram pouca recompensa - dois hidroaviões japoneses foram destruídos e quatro barcaças de desembarque. O retorno dos empreendimentos dos pilotos não foi grande.

"A operação de Tulagi foi certamente decepcionante em termos de munição gasta nos resultados obtidos."Nimitz

Em 5 de maio, o 'Yorktown' e o 'Lexington' se juntaram em um encontro designado. Ao mesmo tempo, as várias partes da frota japonesa estavam entrando no mar de corais.

A Força de Ataque do Almirante Takagi desceu ao longo das Salomões, virou para o oeste e passou ao norte da Ilha Rennel. No início de 6 de maio, a força de Takagi já estava no mar de corais.

A Força de Invasão de Port Moresby e o Grupo de Apoio se aproximaram da Passagem de Jomard.

A Força de Cobertura, liderada por Marushige, estava reabastecendo ao sul de Bougainville.

Port Moresby foi bombardeado neste dia.

Em 6 de maio, Fletcher decidiu atacar a força japonesa. A American Intelligence o informou que era quase certo que os japoneses passariam pela passagem de Jomard nos dias 7 ou 8 de maio. Fletcher moveu sua força para estar a uma distância impressionante até 7 de maio. Aviões de busca japoneses relataram a posição de alguns navios de guerra americanos. Às 09:00, 15 bombardeiros japoneses atacaram os navios americanos, mas não atingiram os alvos pretendidos. Ataques posteriores atingiram o 'Sims', um destruidor, e rapidamente afundou com a perda de 379 vidas. O petroleiro 'Neosho' também foi atingido, mas permaneceu na superfície até 11 de maio, quando 123 homens foram retirados pelo destruidor 'Henley'. O 'Neosho' foi afundado. No entanto, sua perda não foi em vão, pois os 56 aviões japoneses que atacaram esses dois navios poderiam muito bem ter voltado sua atenção para o 'Yorktown'. Pouco antes das 14 horas do mesmo dia, um grupo de bombardeiros japoneses atacou navios sob o comando do contra-almirante J C Crace, da Marinha Real. Fletcher afastou sua transportadora do grupo de Crace, que incluía os cruzadores pesados ​​'Australia' e 'Hobart' da Marinha Australiana. Ao fazer isso, ele manteve o navio de guerra vital 'Yorktown' fora do caminho dos bombardeiros japoneses. A força de Crace sofreu todo o impacto de um ataque aéreo - embora provasse ser ineficaz. No final do dia, Crace enfrentou outro ataque - pelos bombardeiros B-26 americanos, que confundiram seus navios com navios japoneses!

Às 8h15, os aventureiros do 'Yorktown' informaram que haviam avistado duas transportadoras japonesas e quatro cruzadores pesados ​​a 225 milhas do 'Yorktown'. 93 aeronaves foram lançadas pelos americanos para atacar os japoneses. No entanto, neste caso, a inteligência estava incorreta - a 'força' era de dois cruzadores leves e duas canhoneiras do Grupo de Apoio Japonês.

O 'Lexington' teve melhor sorte. Seus aviões avistaram uma transportadora japonesa (o 'Shoho'), três cruzadores e alguns destróieres a apenas 40 quilômetros do 'Lexington'. Com os aviões dos 'Yorktown' e 'Lexington' atacando, o 'Shoho' tinha poucas chances. Afundou às 11h35 após ter sido atingida por 13 bombas e 7 torpedos.

Para destruir as transportadoras americanas no Mar de Coral, Takagi selecionou seus 27 melhores pilotos para um ataque noturno contra a força transportadora. Foi um desastre que não foi ajudado pelo mau tempo. 21 aviões falharam em retornar - 11 foram perdidos quando atravessaram o lado das companhias aéreas japonesas quando tentaram pousar.

A batalha foi adiada para 8 de maio. Ambos os lados haviam pensado em um envolvimento noturno na superfície, mas o clima e o cansaço geral o descartaram. O 8 de maio tornou-se o que era essencialmente uma batalha de "portador contra portador". Aviões americanos atacaram a transportadora japonesa 'Shokaku'. Ela sofreu danos no convés de vôo. Após o ataque, ela conseguiu recuperar aviões tentando pousar, mas não conseguiu mais lançar nenhum. Um segundo ataque não teve muito sucesso - a transportadora não estava escondida abaixo da linha de água e os incêndios a bordo estavam logo sob controle. No entanto, o 'Shokaku' havia perdido 108 tripulantes.

No entanto, os japoneses não estavam ociosos. Tanto o 'Lexington' como o 'Yorktown' foram atacados por aviões japoneses. O 'Yorktown' foi atingido uma vez por uma bomba, mas não impediu a capacidade do transportador de funcionar. O 'Lexington' foi atingido por torpedos e bombas - uma das quais atingiu um suprimento de munição. Às 12.47, a transportadora foi sacudida por uma enorme explosão interna quando os vapores de combustível foram incendiados. Uma série de outras explosões ocorreu e às 15 horas 'Lady Lex' estava além da ajuda. Às 16h30, a tripulação se preparava para abandonar o navio. Vários navios foram convocados para ajudar na evacuação disciplinada e ordenada - até o cão do navio foi trazido. O comandante do navio foi o último a sair. O destruidor 'Phelps' recebeu a ordem de terminar o 'Lexington', o que foi feito com cinco torpedos. O 'Lexington' afundou às 20.00.


Os japoneses cancelaram a invasão de Port Moresby, temendo que os americanos ainda tivessem a capacidade de destruir muitas das suas embarcações de desembarque. Em termos numéricos, os japoneses saíram melhor na Batalha do Mar de Coral. A perda do 'Lexington' foi grande e superou em muito a perda do 'Shoho'. Os japoneses perderam 43 aviões para os americanos 33. No entanto, a batalha é vista como uma vitória americana simplesmente porque parou o Japão de fazer o que havia planejado: capturar Port Moresby e isolar a Austrália. Nesse sentido, foi uma vitória estratégica para a América. A Batalha de Midway causou muito mais danos aos japoneses.

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