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A Batalha de Iwo Jima

A Batalha de Iwo Jima

A Batalha de Iwo Jima ocorreu em fevereiro de 1945. A captura de Iwo Jima fazia parte de um plano de três pontos que os americanos tinham para vencer a guerra no Extremo Oriente.

Em 1944, os Estados Unidos e seus aliados na Guerra do Pacífico tiveram ascensão. No oeste, os japoneses estavam sendo devolvidos à Birmânia e o salto pelas ilhas isolou as forças japonesas no setor leste. Combinado com os ataques a Iwo Jima, estava o desejo da América de finalmente destruir a frota mercante japonesa, para que o continente japonês não pudesse ser abastecido pelos setores ricos em alimentos do Sudeste Asiático, sobre os quais o Japão ainda tinha controle. Ligada a isso, estava a destruição da base industrial remanescente do Japão pelo bombardeio da força aérea americana.

Iwo Jima é uma ilha do Pacífico muito pequena - com pouco mais de 7,5 quilômetros de comprimento e 4 km de largura, situada ao pé da cadeia de ilhas Bonin, ao sul da principal ilha japonesa de Honshu.

Apesar de seu tamanho, Iwo Jima foi considerado de grande importância tática. Havia dois aeroportos na ilha - sob o controle do Japão; eles poderiam ser usados ​​por aviões de combate japoneses para atacar bombardeiros americanos em seus voos para o Japão. Sob controle americano, os campos de pouso poderiam ser usados ​​como bases de pouso de emergência para aviões danificados nos bombardeios. Eles também poderiam ser usados ​​em aviões de combate americanos para escoltar os bombardeiros, pois precisavam de pistas menores para decolar.

Sabendo que a ilha tinha tanta importância, os japoneses estavam determinados a controlá-la. Havia cerca de 22.000 soldados sob o comando do tenente-general Kuribayashi. Esses homens tiveram tempo de construir fortes posições defensivas em toda a ilha, mas especialmente no norte. Kuribayashi sabia que suas opções para lançar ataques eram extremamente limitadas por causa do pequeno tamanho da ilha. De fato, suas opções para fazer outra coisa senão defender ferozmente eram extremamente limitadas.

Os Estados Unidos tinham vastas reservas à sua disposição. Iwo Jima foi "suavizado" por bombardeios por mais de dois meses antes do ataque anfíbio. Durante três dias antes do ataque, seis navios de guerra americanos lançaram uma barragem contínua na ilha. Dentro da região, os americanos eram liderados pelo almirante Raymond Spruance - embora o comandante geral da campanha fosse o almirante Chester Nimitz. As forças de desembarque estavam sob o comando do tenente-general Holland, 'Howling Mad' Smith. A maior parte do ataque anfíbio foi realizada por fuzileiros navais.

O primeiro dia dos desembarques foi em 19 de fevereiro de 1945. Os fuzileiros sofreram pesadas baixas, pois os bombardeios americanos não foram eficazes. O que havia feito era agitar as praias e o interior imediato e dar aos japoneses muito mais oportunidades de encontrar esconderijos para atiradores de elite. Isso também significava que o movimento norte-americano para o interior era impedido, pois a área havia sido tão fortemente bombardeada. Alguns atiradores japoneses bem posicionados poderiam sustentar um avanço americano por horas.

No entanto, os americanos haviam cortado a ilha em dois até o final do primeiro dia - apesar de receber mais de 2.400 baixas. No dia 2, os fuzileiros atacaram o monte Suribachi. Aqui eles encontraram a defesa japonesa fanática e Suribachi foi tomada no dia 23 de fevereiro após três dias de luta.

Iwo Jima provou ser uma meta difícil e sangrenta a ser alcançada - freqüentemente os americanos avançavam apenas centenas de metros por dia. Em 11 de março, os japoneses estavam presos em uma área ao redor de Kitano Point, a extremidade mais setentrional da ilha. Em 16 de março, a ilha foi declarada segura e todas as resistências cessaram em 26 de março.

A pequena ilha levou a América mais de um mês. Os fuzileiros perderam 6.891 homens mortos e 18.070 feridos. Dos 22.000 soldados japoneses na ilha, apenas 212 foram feitos prisioneiros. O que a batalha mostrou aos americanos foi até onde os japoneses iriam defender seu país - uma decisão que influenciaria o uso das bombas atômicas em Hiroshima e Nagasak i.

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