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A queda de Singapura

A queda de Singapura

A queda de Cingapura ao exército japonês em 15 de fevereiro de 1942 é considerada uma das maiores derrotas da história do exército britânico e provavelmente a pior derrota da Grã-Bretanha na Segunda Guerra Mundial. A queda de Cingapura em 1942 ilustrou claramente como o Japão lutaria no Extremo Oriente - uma combinação de velocidade e selvageria que só terminou com o uso da bomba atômica em Hiroshima em agosto de 1945.

Cingapura, uma ilha no extremo sul da Península Malaia, era considerada uma parte vital do Império Britânico e supostamente inexpugnável como uma fortaleza. Os britânicos o viam como o "Gibraltar no Extremo Oriente".

A rendição de Cingapura demonstrou ao mundo que o exército japonês era uma força a ser reconhecida, embora a derrota também tenha introduzido três anos de tratamento terrível para os prisioneiros de guerra da Commonwealth que foram capturados em Cingapura.

As melhorias em Cingapura como base militar britânica só foram concluídas com grande custo em 1938. Cingapura resumia o que era o Império Britânico - uma base militar estrategicamente vital que protegia outras possessões da Commonwealth da Grã-Bretanha no Extremo Oriente.

Uma vez que os japoneses se expandiram por toda a região após Pearl Harbor (dezembro de 1941), muitos britânicos sentiram que Cingapura se tornaria um alvo óbvio para os japoneses. No entanto, o comando militar britânico em Cingapura estava confiante de que o poder que poderiam recorrer ali tornaria inútil qualquer ataque japonês. Uma história contada sobre a atitude do Exército Britânico em Cingapura era de um jovem oficial do Exército reclamando que as defesas recém-concluídas em Cingapura poderiam impedir os japoneses de desembarcarem lá.

"Espero que não fiquemos fortes demais na Malásia porque, se assim for, os japoneses nunca tentarão um pouso".

As tropas britânicas estacionadas em Cingapura também foram informadas de que as tropas japonesas eram combatentes pobres; tudo bem contra soldados na China que eram pobres combatentes, mas de pouca utilidade contra o poder do exército britânico.

O ataque japonês pela Península Malaia pegou todo mundo de surpresa. A velocidade era essencial para os japoneses, nunca permitindo que as forças britânicas tivessem tempo de se agrupar novamente. Foi a primeira vez que as forças britânicas enfrentaram um ataque em grande escala pelos japoneses. Qualquer pensamento dos japoneses lutando contra uma forma convencional de guerra logo foi abalado. Os britânicos previam com confiança que os japoneses atacariam do mar. Isso explicava por que todas as defesas de Cingapura apontavam para o mar. Era inconcebível para os planejadores militares britânicos que a ilha pudesse ser atacada de qualquer outra maneira - menos ainda, através da selva e manguezais da Península Malaia. Mas esse era exatamente o caminho que os japoneses seguiam.

Quando os japoneses atacaram através da Península, suas tropas foram ordenadas a não prisioneiros, pois retardariam o avanço japonês. Um panfleto emitido para todos os soldados japoneses declarou:

“Quando você encontrar o inimigo após o pouso, pense em si mesmo como um vingador, finalmente enfrentando o assassino de seu pai. Aqui está um homem cuja morte iluminará seu coração.

Para o comando militar britânico em Cingapura, a guerra ainda era travada pelo "livro de regras". A vida social era importante em Cingapura e o Raffles Hotel e o Singapore Club eram importantes centros sociais frequentados por oficiais. Havia um ar de complacência em relação à força de Cingapura - especialmente se ela fosse atacada pelos japoneses. Quando os japoneses desembarcaram no aeródromo de Kota Bharu, na Malásia, o governador de Cingapura, Sir Shenton Thomas teria dito: "Bem, suponho que você (o exército) afugentará os homenzinhos".

O ataque a Cingapura ocorreu quase ao mesmo tempo que Pearl Harbor. Em 9 de dezembro de 1941, a RAF havia perdido quase todos os seus aviões de linha de frente depois que os japoneses atacaram os campos da RAF em Cingapura. Qualquer esperança de apoio aéreo ao exército foi destruída antes que o ataque real a Cingapura tivesse realmente começado.

A presença naval da Grã-Bretanha em Cingapura era forte. Um esquadrão de navios de guerra estava estacionado lá liderado pelo moderno navio de guerra "Prince of Wales" e pelo cruzador de batalha "Repulse".

Em 8 de dezembro de 1941, ambos desembarcaram no mar e seguiram para o norte pela costa malaia, onde os japoneses estavam pousando. Em 10 de dezembro, os dois navios foram afundados por ataques repetidos de torpedeiros japoneses. A RAF não poderia oferecer proteção aos navios, pois seus aviões já haviam sido destruídos pelos japoneses. A perda de ambos os navios teve um impacto devastador no moral da Grã-Bretanha. Sir Winston Churchill escreveu em suas memórias:

Desliguei o telefone. Eu estava agradecido por estar sozinho. Em toda a guerra, nunca recebi um choque mais direto. ”

Somente o exército poderia parar o avanço japonês em Cingapura. O exército na área foi liderado pelo tenente-general Arthur Percival. Ele tinha 90.000 homens lá - tropas britânicas, indianas e australianas. Os japoneses avançaram com 65.000 homens liderados pelo general Tomoyuki Yamashita. Muitas das tropas japonesas haviam lutado na campanha da Manchúria / China e foram endurecidas pela batalha. Muitos dos 90.000 homens de Percival nunca haviam visto combate.

Na Batalha de Jitra, na Malásia (11 e 12 de dezembro de 1941), os homens de Percival foram derrotados e dessa batalha estavam em retirada total. O ataque japonês foi baseado em velocidade, ferocidade e surpresa. Para acelerar seu avanço em Cingapura, os japoneses usavam bicicletas como um meio de transporte. Soldados aliados feridos capturados foram mortos onde estavam. Aqueles que não foram feridos, mas se renderam, também foram assassinados - algumas tropas australianas capturadas foram mergulhadas em gasolina e queimadas até a morte. Os locais que ajudaram os Aliados foram torturados antes de serem assassinados. A brutalidade dos soldados japoneses chocou os britânicos. Mas a eficácia dos japoneses foi demonstrada quando eles capturaram a capital da Malásia, Kuala Lumpur, em 11 de janeiro de 1942.

Todas as indicações eram de que os japoneses atacariam Cingapura através do Estreito de Johor. O general Wavell, o comandante britânico na região, foi ordenado por Churchill a lutar para salvar Cingapura e ele foi ordenado por Churchill a não se render até que houvesse "combates prolongados" em um esforço para salvar a cidade.

Em 31 de janeiro de 1942, as forças britânicas e australianas se retiraram pela calçada que separava Cingapura da Malásia. Ficou claro que essa seria sua posição final. Percival espalhou seus homens por uma linha de 70 milhas - por todo o litoral da ilha. Isso provou ser um erro. Percival superestimou a força dos japoneses. Sua tática espalhou seus homens por muito pouco para um ataque.

Em 8 de fevereiro de 1942, os japoneses atacaram através do Estreito de Johor. Muitos soldados aliados estavam simplesmente muito distantes para influenciar o resultado da batalha. Em 8 de fevereiro, 23.000 soldados japoneses atacaram Cingapura. Eles avançaram com velocidade e ferocidade. No Hospital Militar Alexandra, soldados japoneses assassinaram os pacientes que encontraram lá. Percival manteve muitos homens afastados do ataque japonês, temendo que mais japoneses atacassem ao longo da costa de 70 milhas. Ele foi responsabilizado por não apoiar as tropas apanhadas diretamente com os combates, mas agora é geralmente aceito que isso não teria mudado o resultado final, mas pode apenas ter prolongado os combates.

Os japoneses prenderam 100.000 homens em Cingapura. Muitos acabaram de chegar e não dispararam uma bala com raiva. 9.000 desses homens morreram construindo a ferrovia Birmânia-Tailândia. O povo de Cingapura se saiu pior. Muitos eram de origem chinesa e foram abatidos pelos japoneses. Após a guerra, o Japão admitiu que 5.000 haviam sido assassinados, mas a população chinesa em Cingapura chegou a 50.000. Com a evidência do que os japoneses poderiam fazer com uma população civil capturada (como visto em Nanking), 5000 provavelmente será uma subestimação.

A queda de Cingapura foi uma humilhação para o governo britânico. Os japoneses foram retratados como soldados inúteis, capazes apenas de combater os chineses militarmente inferiores. Essa avaliação claramente estava desconfortável com o desempenho do exército britânico na península.

O comandante das forças australianas em Cingapura disse mais tarde:

"Toda a operação parece incrível: 800 quilômetros em 55 dias - forçados por um pequeno exército japonês de apenas duas divisões, andando de bicicleta roubada e sem apoio de artilharia."

Sir Winston Churchill havia declarado antes do ataque japonês final:

“Não deve haver pensamento de poupar as tropas ou a população; comandantes e oficiais superiores deveriam morrer com suas tropas. A honra do Império Britânico e do Exército Britânico está em jogo. ”

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