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A Batalha de El Alamein

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A Batalha de El Alamein, travada nos desertos do norte da África, é vista como uma das vitórias decisivas da Segunda Guerra Mundial. A Batalha de El Alamein foi travada principalmente entre dois dos comandantes destacados da Segunda Guerra Mundial, Montgomery, que sucederam a Auchinleck, demitida, e Rommel. A vitória dos Aliados em El Alamein levou à retirada do Afrika Korps e da rendição alemã no norte da África em maio de 1943.

Rommel estuda mapas durante a batalha em El Alamein

El Alamein é de 150 milhas a oeste do Cairo. No verão de 1942, os Aliados estavam com problemas em toda a Europa. O ataque à Rússia - Operação Barbarossa - empurrou os russos para trás; Os submarinos estavam exercendo um grande efeito sobre a Grã-Bretanha na Batalha do Atlântico e na Europa Ocidental parecia estar totalmente sob o controle dos alemães.

Por isso, a guerra no deserto do norte da África foi crucial. Se o Afrika Korps chegasse ao Canal de Suez, a capacidade dos Aliados de se abastecer seriamente prejudicada. A única rota alternativa de suprimento seria via África do Sul - que não era apenas mais longa, mas muito mais perigosa devido aos caprichos do clima. O golpe psicológico de perder o Suez e perder no norte da África teria sido incalculável - especialmente porque isso daria à Alemanha acesso livre o suficiente ao petróleo no Oriente Médio.

El Alamein foi a última posição dos Aliados no norte da África. Ao norte desta cidade aparentemente inédita estava o Mar Mediterrâneo e ao sul estava a Depressão Qattara. El Alamein foi um gargalo que garante que Rommel não possa usar sua forma favorita de ataque - invadir o inimigo pela retaguarda. Rommel era um general bem respeitado nas fileiras dos Aliados. O comandante aliado da época, Claude Auchinleck - não tinha o mesmo respeito entre seus próprios homens. Auchinleck teve que enviar um memorando a todos os seus oficiais seniores que lhes ordenou que fizessem tudo ao seu alcance para corrigir isso:

"... (você deve) dissipar de todos os modos possíveis a idéia de que Rommel representa algo que não seja o general alemão comum ... PS, eu não tenho ciúmes de Rommel." Auchinleck

Em agosto de 1942, Winston Churchill estava desesperado por uma vitória, pois acreditava que o moral estava sendo minado na Grã-Bretanha. Churchill, apesar de seu status, enfrentava a perspectiva de um voto de desconfiança na Câmara dos Comuns se não houvesse vitória futura em lugar algum. Churchill agarrou o touro pelas buzinas./ ele dispensou Auchinleck e o substituiu por Bernard Montgomery. Os homens das forças aliadas respeitavam 'Monty'. Ele foi descrito como "o mais rápido que um furão e o mais agradável". Montgomery enfatizou muito a organização e o moral. Ele falou com suas tropas e tentou restaurar a confiança nelas. Mas, acima de tudo, ele sabia que precisava manter El Alamein de qualquer maneira possível.

Rommel planejava atingir os Aliados no sul. Montgomery imaginou que essa seria a mudança de Rommel, como Rommel havia feito antes. No entanto, ele também foi ajudado pelas pessoas que trabalhavam em Bletchley Park, que se apossaram do plano de batalha de Rommel e o decifraram. Portanto, 'Monty' conhecia não apenas o plano de Rommel, mas também a rota de suas linhas de suprimentos. Em agosto de 1942, apenas 33% do que Rommel precisava estava chegando até ele. Rommel também estava ciente de que, enquanto ele estava faminto de suprimentos, os Aliados estavam conseguindo grandes quantias, pois ainda controlavam o Suez e predominavam no Mediterrâneo. Para resolver o que só poderia se tornar uma situação mais difícil, Rommel decidiu atacar rapidamente, mesmo que ele não estivesse bem equipado.

No final de agosto de 1942, Montgomery estava pronto. Ele sabia que Rommel estava com pouco combustível e que os alemães não podiam sustentar uma longa campanha. Quando Rommel atacou, Montgomery estava dormindo. Quando foi acordado do sono para receber a notícia, diz-se que ele respondeu “excelente, excelente” e voltou a dormir novamente.

Os Aliados haviam colocado um grande número de minas terrestres ao sul de El Alamein em Alam Halfa. Os tanques Panzer alemães foram severamente atingidos por eles e os demais foram mantidos e tornaram-se alvos dos aviões de combate aliados que podiam facilmente pegar tanques após tanques. O ataque de Rommel começou mal e parecia que seu Afrika Korps seria exterminado. Ele ordenou seus tanques para o norte e foi então ajudado pela natureza. Uma tempestade de areia explodiu, o que deu a seus tanques a cobertura necessária de combatentes britânicos. No entanto, assim que a tempestade de areia desapareceu, a força de Rommel foi atingida por bombardeiros aliados que atingiram a área onde o Corpo de Afrika tinha seus tanques. Rommel não teve escolha senão recuar. Ele esperava que o Oitavo Exército de Montgomery o seguisse, pois esse era um procedimento militar padrão. No entanto, 'Monty' não conseguiu fazer isso. Ele não estava pronto para uma ofensiva e ordenou que seus homens permanecessem em posição enquanto mantinham uma linha defensiva decisiva.

De fato, Montgomery estava esperando a chegada de algo que os soldados no deserto só podiam chamar de 'andorinhas'. Na verdade, eles eram tanques Sherman - 300 deles para ajudar os Aliados. A arma de 75 mm disparou contra uma concha de 6lb que poderia penetrar um Panzer a 2000 metros. Os 300 'Monty' eram inestimáveis.

Para lidar com o ataque de Montgomery, os alemães tinham 110.000 homens e 500 tanques. Alguns desses tanques eram fracos tanques italianos e não eram compatíveis com os novos Sherman. Os alemães também estavam com pouco combustível. Os Aliados tinham mais de 200.000 homens e mais de 1000 tanques. Eles também estavam armados com uma pistola de artilharia de seis libras, altamente eficaz até 1500 metros. Entre os dois exércitos estava o 'Jardim do Diabo'. Este era um campo minado colocado pelos alemães com 8 quilômetros de largura e cheio de um grande número de minas antitanque e antipessoal. Passar por essa defesa provaria ser um pesadelo para os Aliados.

Para tirar Rommel do perfume, Montgomery lançou a "Operação Bertram". Esse plano era convencer Rommel de que todo o poder do Oitavo Exército seria usado no sul. Tanques fictícios foram erguidos na região. Também foi construído um manequim oleoduto - lentamente, para convencer Rommel de que os Aliados não tinham pressa em atacar o Afrika Korps. O exército de Monty no norte também teve que "desaparecer". Os tanques foram cobertos de modo a parecerem caminhões não ameaçadores. Bertram trabalhou quando Rommel ficou convencido de que o ataque seria no sul.

No início do ataque real, Montgomery enviou uma mensagem a todos os homens do Oitavo Exército:

"Todos devem estar imbuídos do desejo de matar alemães, até os padres - um durante a semana e dois aos domingos."

O início do ataque aliado a Rommel foi codinome "Operação Lightfoot". Havia uma razão para isso. Um ataque de desvio no sul deveria receber 50% das forças de Rommel. O principal ataque no norte durou - de acordo com Montgomery - apenas uma noite. A infantaria teve que atacar primeiro. Muitas das minas antitanque não seriam tropeçadas por soldados que as atropelavam - elas eram muito leves (daí o codinome). Quando a infantaria atacou, os engenheiros tiveram que abrir caminho para os tanques que vinham pela retaguarda. Cada trecho de terra limpo de minas deveria ter 24 pés - apenas o suficiente para atravessar um tanque em fila única. Os engenheiros tiveram que limpar uma seção de oito quilômetros através do 'Devil's Garden'. Foi uma tarefa impressionante e que falhou essencialmente. 'Monty' tinha uma mensagem simples para suas tropas na véspera da batalha:

“Tudo o que é necessário é que todos e todos os oficiais e homens entrem nessa batalha com a determinação de vencê-la, lutar e matar e, finalmente, vencer. Se fizermos isso, poderá haver apenas um resultado - juntos, atingiremos o inimigo por seis da África. ”

O ataque às linhas de Rommel começou com mais de 800 armas de artilharia disparando contra as linhas alemãs. Diz a lenda que o barulho era tão grande que os ouvidos dos artilheiros sangraram. Quando as bombas atingiram as linhas alemãs, a infantaria atacou. Os engenheiros começaram a limpar minas. A tarefa deles era muito perigosa, pois uma mina estava interconectada com outras através de fios e, se uma das minas fosse acionada, muitas outras poderiam ser. O trecho de terra limpa para os tanques provou ser o calcanhar de Aquiles de Montgomery. Apenas um tanque sem movimento poderia suportar todos os tanques que estavam atrás dele. Os congestionamentos de trânsito que se seguiram tornaram os tanques alvos fáceis para os artilheiros alemães usando a temida arma de artilharia 88. O plano para passar os tanques em uma noite falhou. A infantaria também não chegara tão longe quanto Montgomery havia planejado. Eles tiveram que cavar.

A segunda noite do ataque também não teve êxito. "Monty" culpou seu chefe de tanques, Lumsden. Ele recebeu um ultimato simples - seguir em frente - ou ser substituído por alguém mais enérgico. Mas a taxa de atrito das forças aliadas estava cobrando seu preço. A operação Lightfoot foi cancelada e Montgomery, não Lumsden, retirou seus tanques. Quando recebeu a notícia, Churchill ficou furioso ao acreditar que Montgomery estava deixando a vitória ir.

No entanto, Rommel e o Afrika Korps também estavam sofrendo. Ele tinha apenas 300 tanques para os Aliados 900+. Em seguida, Monty planejava fazer uma mudança para o Mediterrâneo. Unidades australianas atacaram os alemães pelo Mediterrâneo e Rommel teve que mover seus tanques para o norte para cobrir isso. Os australianos sofreram muitas baixas, mas seu ataque foi mudar o curso da batalha.

Rommel ficou convencido de que o impulso principal do ataque de Montgomery seria próximo ao Mediterrâneo e ele transferiu uma grande quantidade de seus Afrika Korps para lá. Os australianos lutaram com ferocidade - até Rommel comentou sobre os "rios de sangue" na região. No entanto, os australianos haviam dado a Montgomery espaço para manobrar.

Ele lançou a 'Operação Supercharge'. Foi um ataque de infantaria britânico e neozelandês ao sul de onde os australianos estavam lutando. Rommel foi pego de surpresa. 123 tanques da 9ª Brigada Blindada atacaram as linhas alemãs. Mas uma tempestade de areia mais uma vez salvou Rommel. Muitos dos tanques se perderam e foram fáceis para os 88 artilheiros alemães decolarem. 75% da 9ª Brigada foram perdidos. Mas o número esmagador de tanques aliados significava que mais chegavam para ajudar, e eram esses tanques que pesavam na balança. Rommel colocou tanque contra tanque - mas seus homens estavam irremediavelmente em menor número.

Em 2 de novembro de 1942, Rommel sabia que havia sido espancado. Hitler ordenou que o Afrika Korps lutasse até o fim, mas Rommel se recusou a cumprir essa ordem. Em 4 de novembro, Rommel começou seu retiro. 25.000 alemães e italianos foram mortos ou feridos na batalha e 13.000 tropas aliadas no Oitavo Exército.

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