Além disso

Willy Messerschmitt

Willy Messerschmitt

Willy Emil Messerschmitt projetou aviões que causariam um grande impacto na Segunda Guerra Mundial. Os aviões de Messerschmitt lutaram na maioria das grandes campanhas na Europa entre 1939 e 1945. Juntamente com algumas outras, como Reginald Mitchell e Sidney Camm, Messerschmitt ajudou a revolucionar o design de aviões de combate. Os Messerschmitt 109 e Messerschmitt 110 lutaram na Batalha da Grã-Bretanha - que a Luftwaffe perdeu essa batalha devido à incompetência das táticas em oposição aos aviões que nela lutavam. No final da guerra, o Messerschmitt 262 deveria redefinir a maneira como os aviões de combate eram projetados.


No entanto, como qualquer pessoa envolvida no projeto de aeronaves, Messerschmitt teve seus altos e baixos. Em 1925, ele próprio foi ao ar (pela primeira vez) no M17. Ele caiu e colocou Messerschmitt no hospital por algum tempo.Willy Messerschmitt nasceu em 1898. Em tenra idade, ele ficou fascinado por aeronaves, tendo visto um Zeppelin. Isso despertou um interesse geral na aviação e Messerschmitt logo estava trabalhando para Friedrich Harth - o pioneiro alemão de planadores. Durante a Primeira Guerra Mundial, Messerschmitt trabalhou em uma escola de vôo militar. Em 1921, Harth pilotou um planador - o S8 - por 21 minutos, um recorde mundial para a época. Harth e Messerschmitt projetaram em conjunto o S8 e foi o primeiro sucesso que Messerschmitt teve com relação ao design de qualquer forma de embarcação que saísse do chão.

No final da década de 1920, Messerschmitt tinha seus próprios trabalhos em Augsburg - o Bayerische Flugzeugwerke (Bavarian Aircraft Works). Seus projetos eram simples e baratos. Mas eles tiveram um problema sério - muitos caíram. Como resultado, sua empresa faliu em 1931.

Messerschmitt foi salvo pelo Partido Nazista que chegou ao poder em janeiro de 1933. Provavelmente o homem mais importante na aviação civil alemã foi Erhard Milch. Entre 1931 e 1933, Milch fez todo o possível para impedir que Messerschmitt conseguisse qualquer forma de contrato. Ele culpou Messerschmitt pela morte de um de seus melhores amigos que morreu quando seu M20 caiu. O M20, um avião de transporte, era um dos aviões de Messerschmitt. Milch era um defensor de Hitler, mas foi o Partido Nazista que salvou Messerschmitt.

Milch pode ter sido importante na aviação civil. Mas Messerschmitt passara algum tempo construindo boas relações com um dos mais importantes nazistas - Rudolf Hess, vice de Hitler. Ele também se tornara amigo de Theo Croneiss, um piloto de caça da Primeira Guerra Mundial e associado de Hermann Göering - o futuro chefe da Luftwaffe.

O primeiro grande sucesso de Messerschmitt ocorreu em 1934, quando ele, auxiliado por Robert Lusser, projetou o Bf108 - um avião de turismo de quatro lugares. Em 1935, a Alemanha nazista anunciou sua intenção de se rearmar. Isso deu a Messerschmitt e sua empresa a oportunidade de mostrar a Hitler o que o Bayerische Flugzeugwerke (daí o Bf em nomes de avião) era capaz de fazer.

O resultado foi o Bf109. Era um projeto revolucionário - o avião tinha uma construção em metal monoplano, material rodante retrátil, cockpit fechado e dispositivos que davam alta elevação ao avião. Pelos padrões da época, Messerschmitt havia produzido uma única vez.

O desenvolvimento do Bf109 também coincidiu com um grande declínio no poder de Milch. Ernst Udet, um ás de caça da Primeira Guerra Mundial, havia sido nomeado chefe de desenvolvimento da força aérea da Luftwaffe. Udet ficou menos do que impressionado quando se sentou no Bf109. Ele achou o avião apertado e não era fácil para o piloto. No entanto, quando ele voou, Udet percebeu que Messerschmitt e sua equipe haviam projetado algo que levou o design do avião de combate a outro nível. Em 1937, o próprio Udet pilotou o avião nas corridas aéreas de Zurique.

O Bf109 foi usado durante a Segunda Guerra Mundial. Foi produzido em grande número e se tornou, junto com o Focke-Wolf 190, o principal lutador da Luftwaffe.

Messerschmitt e sua equipe também projetaram o Bf110. Este avião foi originalmente usado como caça, mas se tornou um caça-bombardeiro e foi um dos principais caças noturnos usados ​​pela Luftwaffe contra bombardeiros aliados que voavam à noite a caminho de alvos alemães.

No final da guerra, Messerschmitt projetou um avião verdadeiramente revolucionário - o Me262. O 262 foi o primeiro caça a jato de produção. Era capaz de velocidades surpreendentes para o seu tempo. Se tivesse sido usado de forma mais eficaz, teria um impacto maior na Segunda Guerra Mundial - embora não tivesse mudado o curso da guerra. No entanto, Albert Speer afirmou em seu livro “Inside the Third Reich” que Hitler colocou na cabeça que o 262 faria melhor como caça-bombardeiro. Ao carregar o peso extra das bombas, não poderia funcionar da melhor maneira possível. No entanto, com pouco combustível, munição, etc., os nazistas estavam fadados ao fracasso e os 262 de Messerschmitt, apesar de um desenvolvimento maciço na aviação, tiveram pouco impacto na guerra.

Messerschmitt também sofreu seu quinhão de fracassos. O Me210 foi concebido para substituir toda uma variedade de bombardeiros e bombardeiros. O Me210 era instável e seu material rodante estava sujeito ao colapso no pouso. No entanto, como o prestígio de Messerschmitt na guerra, que a Luftwaffe encomendou mil antes mesmo de um protótipo ter voado! Hermann Göering afirmou que seu poder como chefe da Luftwaffe teria sido mais longo se o Me210 tivesse sucesso.

Quando a guerra na Europa terminou em maio de 1945, Messerschmitt foi preso e julgado por permitir o uso de trabalho escravo em suas fábricas. Ele foi enviado para a prisão por dois anos. Quando ele foi libertado da prisão, Messerschmitt nunca alcançou seu status anterior. Messerschmitt tentou fazer sua empresa voltar a funcionar, mas o estigma da associação com Hitler e os nazistas efetivamente acabou com isso.

Messerschmitt se aposentou em 1970 e morreu em 1978.

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