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Witold Urbanowicz

Witold Urbanowicz

Witold Urbanowicz foi um ás de caça polonês na Segunda Guerra Mundial. Durante a Batalha da Grã-Bretanha, Urbanowicz foi creditado com quinze mortes e ele foi um dos apenas oito 'triplos ases'.

Urbanowicz começou a voar em 1930, quando ingressou em uma escola de cadetes em Deblin. Ele se formou nesta escola em 1932 e passou a pilotar aviões de caça. Urbanowicz fez seu nome em 1936, quando abateu uma aeronave de reconhecimento soviética que havia atravessado o espaço aéreo polonês. Com o potencial que isso tinha para um incidente diplomático, Urbanowicz foi oficialmente repreendido. No entanto, as relações entre a Polônia e a URSS eram ruins e Urbanowicz foi discretamente parabenizado por esse feito. Ele foi transferido para uma base de treinamento da Força Aérea Polonesa, onde seu desempenho e comportamento geral o levaram a ser apelidado de 'Cobra'.

Em 1 de setembrost 1939, os alemães invadiram a Polônia. O sucesso de Blitzkrieg contou com um ataque aéreo e terrestre coordenado. Os desenvolvimentos nas aeronaves utilizadas pela Luftwaffe não foram compatíveis com os da Polônia. Os caças poloneses praticamente igualaram a velocidade dos bombardeiros da Luftwaffe e foram superados pelo Me-109, que não era apenas muito mais rápido, mas também mais fortemente armado. Urbanowicz recebeu ordem de ir para a Romênia, mas voltou rapidamente para a Polônia, onde foi capturado pelas tropas soviéticas - a URSS invadiu a Polônia a partir do leste como parte do Pacto Nazi-Soviético de 1939. Urbanowicz escapou de seus captores soviéticos no mesmo dia de a captura dele. Ele foi para a Romênia e daqui para a França. Enquanto estava na França, Urbanowicz foi convidado a se juntar à Royal Air Force (RAF). Após um curso para se familiarizar com as novas aeronaves de combate Hurricane e Spitfire, Urbanowicz juntou-se ao 145 Squadron.

Urbanowicz fez seu primeiro vôo operacional em 4 de agostoº 1940 e 8 de agostoº ele fez sua primeira morte - um Me-109. Em 21 de agostost, Urbanowicz transferido para o 303 Squadron - o famoso Esquadrão Polonês. Depois que seu oficial comandante foi ferido, Urbanowicz foi nomeado líder do esquadrão. Ele teve muito sucesso no ar e derrubou quatro aeronaves alemãs em dois dias separados e terminou a batalha com quinze mortes confirmadas. Não há dúvida de que Urbanowicz era um piloto altamente qualificado e quase certamente também muito dirigido - os alemães, afinal, haviam forçado ele e seus colegas a sair de seu próprio país. No entanto, foi essa unidade que alienou Urbanowicz de outros pilotos poloneses e, em 21 de outubrost, apenas dois meses depois de ingressar no famoso Esquadrão 303, ele teve que entregar o comando do esquadrão a um novo comandante. Independentemente disso, Urbanowicz deixou sua marca na história da RAF ao se tornar um dos ases mais bem-sucedidos da Batalha da Grã-Bretanha - um dos apenas 8 'triplos ases'.

Sua carreira de piloto após a Batalha da Grã-Bretanha foi um pouco anticlimática quando comparada às suas realizações nessa batalha. Urbanowicz comandou o 1st Asa de caça polonesa de abril de 1941 a junho de 1941 antes de ser transferida para o trabalho dos funcionários.

Em 1943, Urbanowicz aceitou uma oferta para voar pela USAAF e ingressou no 'Flying Tigers' e foi creditado com várias mortes. Em 1944, mais tarde ele se tornou um adido aéreo nos Estados Unidos.

No total, durante a Segunda Guerra Mundial, Urbanowicz foi creditado com 28 mortes. Durante o curso da guerra, ele recebeu a Cruz Voadora Distinta e a Ordem do Mérito. O governo polonês no exílio concedeu a Urbanowicz a Ordem da Virtuti Militari - seu maior prêmio por valor.

Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, Urbanowicz retornou à Polônia, mas foi preso como espião. A Polônia pós-1945 tinha um governo comunista e, como Urbanowicz esteve na Grã-Bretanha e nos EUA por cinco anos, ele estava aberto a ser acusado de tal atividade. De fato, numerosos exilados foram igualmente acusados ​​de acusações falsas.

Urbanowicz foi preso, mas libertado e foi morar na América. Ele trabalhou para várias companhias aéreas até sua aposentadoria em 1973.

Urbanowicz só visitou a Polônia, a terra de seu nascimento, em 1991, quando o regime comunista caiu - como havia acontecido na maior parte da Europa Oriental. Em 1995, Urbanowicz foi promovido a general - um título honorário, mas que reconhecia o que havia conquistado especialmente como piloto de caça durante a Batalha da Grã-Bretanha.

Witold Urbanowicz morreu em 17 de agosto de 1996 no Hospital de Administração de Veteranos em Manhattan, Nova York, aos 88 anos.

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