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Reginald Mitchell

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Reginald Mitchell projetou o Spitfire, o avião mais associado à Batalha da Grã-Bretanha. Mitchell produziu um avião revolucionário e o Spitfire permanece até hoje um dos aviões mais famosos já desenvolvidos. Reginald Mitchell não viveu para ver seu avião lutar na Segunda Guerra Mundial e, embora o nome de seu avião seja conhecido por muitos, o homem que o projetou é menos conhecido. No entanto, sua importância para a Grã-Bretanha e o Comando de Caças na Segunda Guerra Mundial não pode ser exagerada.

Reginald Mitchell nasceu em Butt Lane, Staffordshire em 20 de maio de 1895. Ao deixar a escola em 1911, Mitchell ingressou em uma empresa de engenharia de locomotivas chamada Kerr Stewart and Co em Stoke. Ele continuou a desenvolver sua educação frequentando a escola noturna, onde estudou engenharia, mecânica e matemática superior. Em um nível prático, Mitchell aprendeu a usar um torno.

Em 1917, Mitchell ingressou em uma empresa cujo nome se tornaria sinônimo de seu Spitfire - o Supermarine Aviation Works. Ele foi contratado como designer. Apenas um ano após ingressar na Supermarine, a empresa o promoveu como Designer Chefe - reconhecimento das habilidades que ele possuía.

Supermarine projetou e fabricou hidroaviões. Foi nessa área que Mitchell encontrou fama. Ele redesenhou o Sea King II da empresa e criou o Sea Lion II. Foi esse avião que quebrou o controle que os italianos tinham no troféu Schneider.

Este troféu foi um concurso de velocidade entre empresas que fabricam hidroaviões. A Itália ganhou o troféu em 1920 e 1921. Se a Itália tivesse vencido o troféu em 1922, ela teria mantido o troféu como uma vencedora direta.

O leão-marinho de Mitchell derrotou a entrada italiana e quebrou quatro recordes de velocidade ao fazê-lo.

Em 1925, o Ministério da Aeronáutica decidiu estabelecer uma equipe de corrida de vôo de alta velocidade em Felixstowe e trabalhou com a Supermarine para desenvolver uma aeronave construída com o design do leão-marinho. O resultado final foi o S5 que voou em 1927. Mitchell melhorou esse design e, em 1931, o S.6B venceu o Schneider Trophy com uma velocidade média de 340 mph.

Mitchell havia mudado completamente a aparência do design do hidroavião e, como resultado de seu trabalho, foi convidado pelo Ministério da Aeronáutica a fazer uma licitação para o novo avião de caça que eles queriam substituir os biplanos usados ​​pela RAF. Em fevereiro de 1932, Mitchell enviou seu projeto Type 224.

Em 1933, ele foi autorizado a prosseguir com o desenvolvimento do 224, mas com modificações. O 224 deveria ter uma construção toda em metal e era um monoplano. Os dias do biplano estavam claramente contados.

No entanto, em 1933, Mitchell era um homem doente. Ele tinha câncer abdominal e quase morreu durante uma operação em seu abdômen. Ele sobreviveu, mas nunca se recuperou completamente e permaneceu um homem fraco pelo resto da vida.

Em 1934, como parte de sua convalescença, Mitchell viajou para a Alemanha. Foi nessa viagem que ele percebeu que a RAF estava muito atrás da crescente Luftwaffe e que a Grã-Bretanha estaria aberta ao ataque se ela não possuísse um avião de combate potente para se opor a qualquer ataque aéreo.

Em vez de facilitar as coisas depois da provação do câncer, Mitchell se dedicou ao trabalho. Como sua saúde diminuiu, o avião que seria chamado Spitfire se desenvolveu. Ele geralmente não respondia aos conselhos para diminuir a velocidade e quanto mais trabalhava, mais sua saúde sofria. No entanto, Mitchell era um homem dirigido. Ele provavelmente sabia que ainda tinha apenas alguns anos, e esse pensamento pareceu levá-lo ao benefício de seu trabalho. O primeiro protótipo do Spitfire voou em 1936. O projeto foi revolucionar o design do avião de combate.


Em março de 1937, Mitchell entrou em uma clínica especializada, onde lhe disseram que ele tinha apenas três meses de vida. Em abril, ele deixou a Grã-Bretanha e foi para a Fundação Americana em Viena. No entanto, sua permanência em Viena foi curta e em maio ele retornou à Grã-Bretanha. Reginald Mitchell morreu em 11 de junho de 1937, aos 42 anos.

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